martes, 20 de febrero de 2018

Nominados a los Premios Nebula 2017

Se acaban de anunciar los nominados a los Premios Nebula de este año y me complace ver que coinciden en bastante medida con mis selecciones de mis lecturas favoritas del año pasado, sobre todo en la categoría de novela y de novela corta, pero también en alguno de los relatos.

Los nominados son los siguientes:

Novela
  • Amberlough, Lara Elena Donnelly (Tor)
  • The Strange Case of the Alchemist’s Daughter, Theodora Goss (Saga)
  • Spoonbenders, Daryl Gregory (Knopf; riverrun)
  • The Stone Sky, N.K. Jemisin (Orbit US; Orbit UK)
  • Six Wakes, Mur Lafferty (Orbit US)
  • Jade City, Fonda Lee (Orbit US; Orbit UK)
  • Autonomous, Annalee Newitz (Tor; Orbit UK 2018)
Novela corta
  • River of Teeth, Sarah Gailey (Tor.com Publishing)
  • Passing Strange, Ellen Klages (Tor.com Publishing)
  • “And Then There Were (N-One)”, Sarah Pinsker (Uncanny 3-4/17)
  • Barry’s Deal, Lawrence M. Schoen (NobleFusion Press)
  • All Systems Red, Martha Wells (Tor.com Publishing)
  • The Black Tides of Heaven, JY Yang (Tor.com Publishing)
Relato
  • “Dirty Old Town”, Richard Bowes (F&SF 5-6/17)
  • “Weaponized Math”, Jonathan P. Brazee (The Expanding Universe, Vol. 3)
  • “Wind Will Rove”, Sarah Pinsker (Asimov’s 9-10/17)
  • “A Series of Steaks”, Vina Jie-Min Prasad (Clarkesworld 1/17)
  • “A Human Stain”, Kelly Robson (Tor.com 1/4/17)
  • “Small Changes Over Long Periods of Time”, K.M. Szpara (Uncanny 5-6/17)
Relato corto
  • “Fandom for Robots”, Vina Jie-Min Prasad (Uncanny 9-10/17)
  • “Welcome to Your Authentic Indian ExperienceTM”, Rebecca Roanhorse (Apex 8/17)
  • “Utopia, LOL?”, Jamie Wahls (Strange Horizons 6/5/17)
  • “Clearly Lettered in a Mostly Steady Hand”, Fran Wilde (Uncanny 9-10/17)
  • “The Last Novelist (or A Dead Lizard in the Yard)”, Matthew Kressel (Tor.com 3/15/17)
  • “Carnival Nine”, Caroline M. Yoachim (Beneath Ceaseless Skies 5/11/17)
Premio Ray Bradbury (representación dramática)
  • Get Out (Written by Jordan Peele)
  • The Good Place: “Michael’s Gambit” (Written by Michael Schur)
  • Logan (Screenplay by Scott Frank, James Mangold, and Michael Green)
  • The Shape of Water (Screenplay by Guillermo del Toro & Vanessa Taylor)
  • Star Wars: The Last Jedi (Written by Rian Johnson)
  • Wonder Woman (Screenplay by Allan Heinberg)
Premio Andre Norton (libro juvenil)
  • Exo, Fonda Lee (Scholastic Press)
  • Weave a Circle Round, Kari Maaren (Tor)
  • The Art of Starving, Sam J. Miller (HarperTeen)
  • Want, Cindy Pon (Simon Pulse)

lunes, 19 de febrero de 2018

Antonio Díaz reseña We Are All Completely Fine, de Daryl Gregory, y Every Heart a Doorway, de Seanan McGuire

Antonio Díaz inaugura la nueva era de Sense of Wonder con una reseña doble: We Are All Completely Fine, de Daryl Gregory, y Every Heart a Doorway, de Seanan McGuire, dos novelas cortas entre las que ha encontrado algunas similitudes interesantes. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando We Are All a Mighty Fine Mess, de B&E (Spotify)

De un tiempo a esta parte leo más y más novelas cortas. Ciertamente antes no leía casi ninguna, pero entre mi salto al inglés y la campaña de Tor.com se están convirtiendo en una parte integral de mi rutina lectora. Además, esta moda de novelas cortas se está extendiendo (espero que con éxito) al mercado nacional, y hay varias editoriales que se han sumado al carro en mayor o menor medida.

Las novellas tienen la ventaja de que los autores pueden arriesgarse más con planteamientos más extremos o ideas que quizá no funcionarían en un formato largo. Por ejemplo protagonistas inusuales, mezclas de géneros o experimentos narrativos, etc. En resumen, son un buen añadido para el lector habitual de novela larga. Hoy traigo una especie de reseña comparada entre dos obras:

We Are All Completely Fine es una novela corta escrita por Daryl Gregory protagonizada por un grupo de terapia para supervivientes de eventos sobrenaturales. Los protagonistas han sido víctimas directas de diferentes accidentes, casualidades y ataques en los que siempre hay un poderoso factor sobrenatural. Estos eventos van desde casos con clara inspiración lovecraftiana a ataques de asesinos rituales. Marcados y heridos física y emocionalmente, los supervivientes se reúnen en terapia para tratar de lidiar con los eventos traumáticos que han vivido y las secuelas que les han dejado.

En Every Heart a Doorway, de Seanan McGuire, la Tierra está conectada con multitud de mundos o realidades distintas. Esas conexiones, en forma de puertas o entradas, aparecen inexplicablemente delante de niños de diferentes edades (que las cruzan) y luego se cierran sin dejar rastro. A veces no se vuelve a saber de esos niños, pero otras veces vuelven... cambiados. Para los niños que tienen problemas para adaptarse de nuevo al mundo “real” existe un lugar llamado “Eleanor's Home for Wayward Children”, donde los afligidos familiares pueden llevar a estos jóvenes para que sean “tratados”.

En ambas novellas nos encontramos ante un recurso parecido, el mashup metaficcional. Los autores escogen dos temas dispares y los mezclan para dar lugar a algo nuevo. Gregory escoge a los grupos de autoayuda y los ataques sobrenaturales (tan propios de los relatos y películas de terror) mientras que McGuire escoge las clásicas historias de fantasía de otros mundos (como Narnia, Fillory, los mundos de las Crónicas de Ámbar, Alicia en el País de las Maravillas, etc.) y una escuela para niños “especiales”.

Tanto el uno como el otro han construido sus novellas en base a tropos conocidos y muy usados con el objetivo de ir un paso más allá. Confían en el conocimiento que los lectores ya tienen sobre los temas que tratan para pasar de puntillas respecto a la mayoría de las explicaciones. Quizás McGuire es un tanto más expositiva, pero también es verdad que su trabajo de crear un trasfondo es más intenso. Resulta más complejo crear varios mundos completos (con sus reglas, folclore y sociedades internas), que referenciar argumentos de películas de terror. Sin embargo, ambos prueban la fórmula con un notable éxito. Las novellas comienzan en una suerte de in media res. Los personajes tienen un pasado (traumático) y la historia comienza con todos reunidos, (en We Are All Completely Fine, literalmente) hablando de sus diferentes experiencias.

De este modo, para poder aprovechar al máximo estas ideas tan ingeniosas, McGuire y Gregory presentan varios personajes cada uno. Siempre hay una especie de protagonista (nunca demasiado claro), pero el narrador presta atención a todos los personajes intervinientes.

La mezcla de fantasía y terror en un escenario urbano funciona muy bien en ambas obras. Lo que les ha pasado a los personajes (tanto a los niños que cruzan las puertas como a las víctimas de sucesos sobrenaturales) es imposible. Nadie les cree y se encuentran confusos y desvalidos. Prácticamente ninguno acepta su situación actual; algunos luchan por superarla, otros, por olvidarla otros; casi todos por revivirla o regresar a ella, por devastadora que fuera. Hay un estudio profundo sobre el “no encajar” en las obras de Gregory y McGuire. Esta última, particularmente, presta mucha atención al desarrollo de la personalidad y la necesidad de cada uno de definirse y encontrarse a sí mismo. Gregory se centra más en la depresión, la superación y la fuerza que tiene tener a otros cerca de ti que te comprendan y te ayuden cuando tú estés listo para recibir esa ayuda.

Estoy convencido de que no soy el primero que ha leído ambas obras y ha visto varios hilos que las unen, pero sinceramente pienso que son un gran complemento la una de la otra.

Every Heart a Doorway es la primera de tres novellas: Down Among the Sticks and Bones (una suerte de examen de dos de los personajes) y Beneath the Sugar Sky (continuación más o menos directa de la primera novela corta). 

We Are All Completely Fine tiene una precuela, titulada Harrison Squared, centrada en los orígenes del personaje que le da nombre. Harrison Squared es un poco larga para ser novela corta, aunque no sé si lo suficiente para ser  novela.

Incluso Harrison Squared y Down Among the Sticks and Bones tienen similitudes. Ambos autores aprovechan la oportunidad para centrarse más profundamente en uno o dos de los personajes más interesantes de las obras originales. La novella de McGuire es mucho más poética y conduce al lector por un viaje de autodescubrimiento arrebatador. Me parece superior incluso que la obra original, gracias a la prosa de la autora, que pinta un escenario sugerente, atractivo y casi onírico en algunos casos. Gregory toma un camino más convencional, acercándose a un estilo de novela de detective sobrenatural más clásica y que yo consideraría directamente YA.

Ahora que Every Heart a Doorway va a salir en castellano, siempre es un buen momento para vincularla a otras obras parecidas para aquellos que os hayáis animado con ella tengáis información para decidir por donde seguir si os apetece leer más sobre el tema.

lunes, 12 de febrero de 2018

Cambios en Sense of Wonder

Banda sonora del artículo: Sugiero leer este artículo escuchando Wind of Change, de Scorpions (Spotify, YouTube)

Desde hace algunos meses he venido dándome cuenta de que escribir para el blog ya no me resulta tan divertido como antes. Lo que era un placer se ha convertido en una obligación y mientras que antes sacaba tiempo de donde fuera para poder escribir una reseña o una noticia, últimamente he ido dejando la actualización del blog en favor de otras muchas cosas. 

Con la lectura me ha estado pasando algo parecido. Me he descubierto leyendo algunos libros porque "tocaba", porque eran los que se suponía que tenía que leer para mantener el blog al día, pero no porque realmente me apetecieran. 

Además, de un tiempo a esta parte ha habido algunos cambios en mi entorno laboral que han hecho que mis energías y mi interés se desvíen hacia otros campos que me llaman más en estos momentos (por ejemplo, estoy leyendo y escuchando de nuevo mucha más divulgación científica, algo que tenía aparcado en los últimos años). 

Por todo ello, he llegado a la conclusión de que es necesario hacer un cambio en Sense of Wonder. Creo que ya no tiene sentido seguir haciendo actualizaciones diarias con noticias de lanzamientos de libros o con ofertas de ebooks. Este tipo de información se puede encontrar en muchos otros sitios y yo he perdido gran parte del interés que tenía por ofrecer esa información. 

Desde hoy, pues, Sense of Wonder pasa a ser un blog de periodicidad aleatoria. Seguirán las reseñas y los artículos, pero ya no serán diarios, ni mucho menos, sino cuando los colaboradores (a los que agradezco que hayan comprendido completamente la situación y me hayan apoyado en esta decisión) o yo mismo podamos y queramos, sin obligaciones ni ataduras. 

Me ha costado mucho dar este paso, porque son muchos años poniendo mucha ilusión en este proyecto, pero creo que es necesario tanto para mí como para el blog. Espero que esta nueva etapa de Sense of Wonder os siga pareciendo interesante. ¡Nos leemos!  

domingo, 11 de febrero de 2018

Novedad: Paris Adrift, de E.J. Swift

Esta semana, la editorial británica Solaris ha puesto a la venta Paris Adrift, la nueva novela de la escritora E.J. Swift. 

Esta es su sinopsis:
Paris was supposed to save Hallie. Now… well, let’s just say Paris has other ideas. 
There’s a strange woman called The Chronometrist who will not leave her alone. 
Garbled warnings from bizarre creatures keep her up at night. And there’s a time portal in the keg room of the bar where she works. 
Soon, Hallie is tumbling through the turbulent past and future Paris, making friends, changing the world—and falling in love. 
But with every trip, Hallie loses a little of herself, and every infinitesimal change she makes ripples through time, until the future she’s trying to save suddenly looks nothing like what she hoped for…

sábado, 10 de febrero de 2018

Novedad: La voz del fuego, de Alan Moore

Roca ha puesto esta semana a la venta La voz del fuego, de Ala Moore. El libro tiene 320 páginas y un precio de venta de 19,90€ en versión impresa y de 8,99€ en edición digital. 

Esta es su sinopsis:
En esta historia llena de lujuria, locura y éxtasis, habitan doce personajes distintivos que vivieron en la misma región del centro de Inglaterra durante un período de seis mil años. Sus narraciones se entrelazan a través de acontecimientos recurrentes, extrañas tradiciones y visiones misteriosas. El primero es un niño en una cueva, quien ha perdido a su madre y que se enamorará y aprenderá una lección mortal. Le sigue un extraordinario elenco de personajes: una asesina que personifica a su víctima, un pescador que cree haberse convertido en una especie diferente, un emisario romano que se da cuenta de la amarga verdad sobre el Imperio, una monja discapacitada que es curada milagrosamente por una perturbadora aparición, un viejo cruzado cuya fe es destruida por el testimonio de la reliquia final, dos brujas, amantes, que queman en la hoguera…

Cada cuento interconectado traza un camino en un viaje de descubrimiento de los secretos de la tierra. Siguiendo la tradición de la obra de Kipling, Puck de la colina de Pook, las Vidas imaginarias de Schwob o Historia Universal de la infamia, de Borges, Alan Moore viaja a través de la historia mezclando verdad y conjetura en una novela deslumbrante, a veces trágica, pero siempre fascinante.

viernes, 9 de febrero de 2018

Novedad: Las diez mil vidas de Milo, de Michael Poore

Ayer se puso a la venta Las diez mil vidas de Milo, de Michael Poore. El libro tiene 480 páginas y un precio de venta de 18€. 

Esta es su sinopsis:
Milo ha tenido 9.995 oportunidades hasta ahora y le quedan solo cinco vidas para ganarse un lugar en el alma cósmica. Si no aprueba con nota, lo espera el olvido eterno. Pero lo único que Milo quiere es caer por siempre en los brazos de la Muerte. O Suzie, como él la llama. Suzie no solo ha sido la amante de Milo durante sus incontables escalas en la Otra Vida; Suzie es, literalmente, su razón para vivir. Milo va de vida en vida, zambulléndose en una existencia tras otra, y rezando por que llegue el día en que no tenga que volver a separarse de ella. 
Pero " Las 10.000 vidas de Milo " es más que una gran historia de amor: con cada viaje de la cuna a la tumba, Milo descubre nuevas piezas del increíble rompecabezas cósmico, que solo se revelarán útiles si es capaz de dilucidar a tiempo lo que significa formar parte de algo mayor que el infinito.

Michael Poore nos deleita con el encanto oscuro de las obras de Neil Gaiman y el humor inteligente de Kurt Vonnegut, con una historia sobre todas las cosas que hacen de la vida un acontecimiento profundo, hermoso, absurdo y desgarrador.

Porque es algo más que la historia de Milo y Suzie. También es tu historia.

jueves, 8 de febrero de 2018

Vídeo: Presentación de Arañas de Marte, de Guillem López (Celsius 2017)

El vídeo que os ofrezco hoy corresponde a la grabación de la presentación de Arañas de Marte, de Guillem López, en el Festival Celsius 232 del año pasado. Participa el autor junto a Diego García Cruz.

¡Que lo disfrutéis!


miércoles, 7 de febrero de 2018

Novedad: Alba de tinieblas, de Eduardo Vaquerizo

Ya está a la venta Alba de tinieblas, de Eduardo Vaquerizo, una nueva novela situada en el universo de Danza de tinieblas. El libro tiene 446 páginas y un precio de venta de 21,95€.

Esta es su sinopsis:
Castilla, 1573. No es el Siglo de Oro que conocemos.


Carlos I nunca llegó a ser emperador de Alemania. Los comuneros se alzaron con el triunfo en la batalla de Villalar y le arrancaron concesiones y privilegios que han consolidado una Castilla industriosa, comercial y tolerante, donde conviven cristianos, judíos y moriscos y en la que ha arraigado el humanismo.

Pero los poderes tradicionales se resisten a desaparecer. A la temprana muerte en accidente de caza de Felipe II sigue una cruenta guerra de sucesión que enfrenta al infante don Carlos, legítimo heredero, y a don Juan de Austria, el héroe de Lepanto.

Del lado de la tradición se encuentran la mayoría de los temibles tercios, una cruzada venida del norte y una fuerza de mercenarios papales armados con los artefactos bélicos diseñados por Leonardo da Vinci. Pero tanto o más importante que los ejércitos será la guerra oculta en que asesinos, inquisidores, conjurados, nobles, místicos y alquimistas pugnarán por avanzar los intereses de su partido.

La batalla decisiva se librará en Toledo y será una lucha abierta por el alma del imperio.

martes, 6 de febrero de 2018

Novedad: Semiosis, de Sue Burke

Hoy, la editorial Tor pone a la venta Semiosis, una novela de ciencia ficción de Sue Burke. 

Esta es su sinopsis:

Human survival hinges on an bizarre alliance in Semiosis, a character driven science fiction novel of first contact by debut author Sue Burke. 
Colonists from Earth wanted the perfect home, but they’ll have to survive on the one they found. They don’t realize another life form watches...and waits... 
Only mutual communication can forge an alliance with the planet's sentient species and prove that humans are more than tools.

lunes, 5 de febrero de 2018

Reseña de The Feed, de Nick Clark Windo

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Network Node, de Ben Prunty (Spotify, YouTube).

The Feed, de Nick Clark Windo, es un thriller post-apocalíptico de ciencia ficción que quizá nunca habría leído si no hubiera llegado a mí por una serie de circunstancias que sería demasiado largo (e innecesario) relatar aquí. Inicialmente, me vi atraído por algunas ideas interesantes que se presentan de forma atractiva y original, pero tardé poco en sentirme profundamente decepcionado por casi todos los aspectos de la novela.

Antes de nada, pongámonos un poco en contexto. El primer capítulo del libro nos presenta a Tom y Kate, el matrimonio que va a ser protagonista de toda la historia. Tom es el hijo del inventor de The Feed, una tecnología que permite que cualquier persona se conecte, sin ayuda de dispositivos externos, a un entorno virtual en el que todo sucede a una velocidad muy superior a la del mundo real y en el que se comparte información entre todas las personas del planeta con total facilidad. Por determinadas circunstancias (que no revelaré puesto que se acercan al spoiler), se produce un colapso mundial de esta red, lo que hace que la civilización prácticamente desaparezca. Por si esto fuera poco, sobre cualquier persona se cierne la amenaza de verse "poseído" por un ente externo desconocido que lo suplanta y sustituye. 

No negaré que The Feed tiene algunos elementos positivos. La novela es bastante ágil y sencilla de leer, lo que unido a su relativa brevedad consigue que sea una lectura amena. El misterio de quiénes son los “invasores” hace que se mantenga el interés durante buena parte de la lectura. Además, para representar las conexiones a The Feed, el autor utilizar un estilo literario diferente que consigue transmitir la sensación de velocidad y de abundancia de información que experimentan los protagonistas en ese entorno virtual.

Sin embargo, estas virtudes resultan francamente escasas en vista de la gran cantidad de problemas graves que presenta el libro. Entre los muchos inconvenientes que le he encontrado a The Feed, el principal es, sin duda alguna, que la trama está absolutamente plagada de inconsistencias y agujeros. Ni las situaciones, ni las actuaciones de los protagonistas, ni las explicaciones de los diferentes sucesos tienen sentido alguno, se las mire por donde se las mire. 

Para empezar, en ningún momento se explica por qué se llega a la situación que se produce después de la caída de The Feed. En apenas seis años, la población mundial se ve reducida a una expresión mínima, pero no hay una causa aparente para ello. Es cierto que la dependencia del entorno virtual puede haber provocado pánico y confusión tras su desaparición, pero eso no parece justificar la muerte del 99,99% de las personas (a tenor de lo que se observa en los capítulos centrales del libro). Es más, esto plantea otras cuestiones como: ¿por qué no había planes de contingencia para un posible fallo de The Feed? ¿Cómo es posible que se sustituyeran absolutamente todas las inscripciones en medicamentos, alimentos, productos… por enlaces al mundo virtual? ¿Por qué otros sistemas, como se ve más tarde en la novela, sí que siguieron funcionando sin problema? El autor no hace mención de ninguna de estas cuestiones en ningún momento, simplemente hace un salto de seis años en el tiempo y espera que el lector acepte que toda la civilización se ha perdido de forma irrevocable. 

Peor aún es la idea de que todas las personas en el mundo de la novela asuman que, puesto que las “invasiones mentales” se producen aparentemente mientras la gente duerme (tampoco se explica en ningún momento por qué) la única solución es vigilarse unos a otros durante el sueño y matar a sangre fría a aquel que presenta signos de estar siendo “sustituido” (cosa que se puede detectar sólo durante unos pocos segundos, según se explica en el libro). No se desarrolla una cura ni se intenta cortar la conexión a The Feed a pesar de que se sabe (tampoco se dice cómo) que esa es la causa. Simplemente se hacen unos vídeos de propaganda para que la gente se conciencie de que hay que vigilar a los que duermen y matarlos instantáneamente si muestran algún síntoma preocupante. Y, solo con eso, toda la gente lo cumple a rajatabla. Por otro lado, los personajes desconfían de aquellos que han estado aislados o separados durante un tiempo (porque no los han podido vigilar mientras dormían) pero no se les ocurre en ningún momento acordar alguna clave, alguna contraseña, para poder confirmar que siguen siendo la misma persona y no han sido sustituidos.

Pero eso no es todo. La explicación de las invasiones es completamente ridícula y la resolución final lo es aún más, si cabe. No las destriparé por ética, pero dejadme al menos decir que los saltos en el vacío, los agujeros de guión y el recurso al más puro deus ex machina resultan francamente sonrojantes y, en algunos casos, constituyen un auténtico insulto a la inteligencia del lector.

Además de las inconsistencias argumentales, la novela también tiene otros muchos problemas. Por ejemplo, los únicos personajes que tienen un mínimo de desarrollo (tampoco demasiado) son Tom y Kate. De hecho, la mayor parte de los demás parecen placeholders y algunos (Mark, por ejemplo) existen única y exclusivamente para dar a los protagonistas cierta información que necesitan conocer para que la historia avance. Una vez que cumplen su papel, desaparecen y no se vuelve a saber nada de ellos. Esto también sucede con varias de las motivaciones que mueven durante mucho tiempo a los protagonistas pero que, de repente, quedan totalmente olvidadas sin solución de continuidad. 

Por todo ello, el libro puede resultar frustrante (y hasta molesto) para cualquier lector que intente cuestionarse mínimamente la coherencia de lo que el autor expone en la narración. En ese sentido, es una historia mucho más cercana al guión de un blockbuster de Hollywood que a una obra de ciencia ficción literaria seria. 

Como podéis imaginar, no recomiendo leer The Feed bajo ningún motivo. Tengo la impresión de que vendrá acompañado de una campaña de marketing de cierta entidad puesto que se trata de una obra de fácil lectura y aún más fácil digestión. Pero no os dejéis engañar: mi consejo es que no os acerquéis a este libro.