lunes, 29 de febrero de 2016

The Paper Menagerie and Other Stories, de Ken Liu

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando el primer movimiento del concierto para violín en do menor Il Sospetto, de Antonio Vivaldi  (Spotify, YouTube). 

No hay duda de que Ken Liu es uno de los escritores de relatos más importantes del siglo XXI. Ha publicado alrededor de cien historias y ha ganado prácticamente todos los premios existentes en el género. Pero, curiosamente, sus cuentos no habían sido recopilados en un libro hasta ahora. Incluso su (maravillosa) primera novela, The Grace of Kings, se publicó antes que The Paper Menagerie and Other Stories, un volumen que por fin hará justicia al impresionante talento de este autor para el relato.

The Paper Menagerie and Other Stories es una perfecta muestra de la amplia variedad de temas y estilos en la obra de Liu. De la ciencia ficción pura de "The Perfect Match" a la fantasía histórica de "All the Flavors"; del realismo mágico ("The Paper Menagerie") a la ucronía ("A Brief History of the Trans-Pacific Tunnel"); del new weird ("State Change") al cyberpunk ("The Regular"); de las naves generacionales ("The Waves") a la mitología ("Good Hunting"). Además, junto con una narrativa más tradicional, también hay lugar para historias con una forma más experimental, como "The Bookmaking Habits of Select Species" o "The Man Who Ended History: A Documentary".

A través de todos estos cuentos, Liu utiliza los tropos de la fantasía y la ciencia ficción para explorar de forma profunda, inteligente y, en muchas ocasiones, tremendamente emotiva una gran diversidad de temas con la intención final de arrojar un poco de luz sobre la gran pregunta de qué significa ser humano. Así, por ejemplo, Liu interroga nuestra relación con la tecnología y cómo afecta a nuestra identidad ("The Waves", "Good Hunting") y a nuestro derecho a la privacidad ("The Regular", "The Perfect Match"), el papel de la familia en un mundo continuamente en cambio ("The Paper Menagerie", "Simulacrum"), la magia del lenguaje ("The Literomancer", "The Litigation Master and the Monkey King", "The Bookmaking Habits of Select Species") y las muchas formas en que la Historia puede ser escrita e interpretada ("A Brief History of the Trans-Pacific Tunnel", "The Man Who Ended History: A Documentary"), por nombrar sólo unos pocos.        

Pero incluso más importante que esta increíble variedad es la calidad media de las historias. En esta colección se encuentran las historias más famosas de Liu ("The Paper Menagerie""Mono no aware", "The Man Who Ended History: A Documentary", "The Regular"...) pero también otras que, sin ser tan conocidas, son igualmente excelentes como, por ejemplo, "State Change" o "Good Hunting". Hay incluso una gratísima sorpresa para aquellos que ya somos grandes fans de la obra de Liu: "An Advanced Reader's Picture Book of Comparative Cognition" es un relato inédito y una fantástica historia, con una asombrosa exploración de la memoria y ecos de autores como Ted Chiang y Liu Cixin. 

La única pega que le puedo poner a esta colección es que, dada la vasta producción de Ken Liu, la mayor parte de sus relatos han tenido que quedarse fuera del libro. Algunos de mis favoritos sí que han sido incluidos ("The Waves", "Good Hunting", "The Man Who Ended History: A Documentary", "The Bookmaking Habits of Select Species"...) pero echo en falta muchos otros: "The Algorithms for Love", "Staying Behind", "Tying Knots", "None Owns the Air", "The Plantimal" (escrito en colaboración con Mike Resnick), "The Call of the Pancake Factory", "Cuttin'", "Maxwell's Demon", "Single-Bit Error"... Con ellos se podría hacer otro volumen tan bueno como éste. Y, ahora que lo pienso, eso sería una idea magnífica, ¿verdad? Así que a ver si los editores de Saga Press me escuchan y lo hacen realidad. 

Ha sido muy fácil escribir esta reseña porque con este estupendo libro es imposible equivocarse. Tanto si ya estáis familiarizados con los cuentos de Ken Liu como si aún no los habéis probado, sabéis que necesitáis esta recopilación. Es una colección de relatos impresionante y no podéis perdérosla. 

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)      

The Paper Menagerie and Other Stories, by Ken Liu

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to the first movement of Antonio Vivaldi's violin concerto in C minor, Il Sospetto (Spotify, YouTube). 

There is no doubt that Ken Liu is one the most important short fiction writers of the 21st Century. He's published well about hundred stories and has won virtually every award in the field. But, oddly enough, his short work hadn't been collected in a book until now. Even his (amazing) first novel, The Grace of Kings, came out before The Paper Menagerie and Other Stories, a volume that finally will pay justice to the author's impressive talent for short stories.    

The Paper Menagerie and Other Stories is a perfect showcase for Liu's wide variety of styles and topics. From pure science fiction as in "The Perfect Match" to historical fantasy, as in "All the Flavors"; from magical realism ("The Paper Menagerie") to alternative history ("A Brief History of the Trans-Pacific Tunnel"); from weird fiction ("State Change") to cyberpunk ("The Regular"); from generation starships ("The Waves") to mythology ("Good Hunting"). Also, together with more traditional storytelling, there is place for stories with a more experimental form, such as "The Bookmaking Habits of Select Species" or "The Man Who Ended History: A Documentary".

Throughout all these stories, Liu uses tropes from fantasy and science fiction to explore, in a profound, intelligent and, many times, deeply emotional way, lots of different and important topics that, ultimately, seek to shed light to the big question of what it means to be human. Thus, Liu interrogates for instance, our relationship with technology and how it affects our identity ("The Waves", "Good Hunting") and our right to privacy ("The Regular", "The Perfect Match"), the role of family in an ever changing world ("The Paper Menagerie", "Simulacrum"), the magic of language ("The Literomancer", "The Litigation Master and the Monkey King", "The Bookmaking Habits of Select Species") and the many ways in which History can be written and interpreted ("A Brief History of the Trans-Pacific Tunnel", "The Man Who Ended History: A Documentary"), to name but a few.     

But even more important that this amazing variety is the overall quality of the stories. In this collection you will find Liu's most celebrated stories ("The Paper Menagerie", "Mono no aware", "The Man Who Ended History: A Documentary", "The Regular"...) but also others that may be not so well-known but are, nonetheless, excellent as, for instance, "State Change" or "Good Hunting". There is even a wonderful surprise for those of us who are already huge fans of Liu's work: "An Advanced Reader's Picture Book of Comparative Cognition" is a previously unpublished story and a fantastic one at that, with a captivating exploration of memory and many echoes of Ted Chiang and Liu Cixin. 

My only concern with this collection is that, given Liu's vast production, most of his stories had to be left out the book. Some of my personal favorites are included ("The Waves", "The Regular", "Good Hunting", "The Man Who Ended History: A Documentary", "The Bookmaking Habits of Select Species"...) but I miss many others: "The Algorithms for Love", "Staying Behind", "Tying Knots", "None Owns the Air", "The Plantimal" (written in collaboration with Mike Resnick), "The Call of the Pancake Factory", "Cuttin'", "Maxwell's Demon", "Single-Bit Error"... With them, you could easily fill another volume as good as this one. And now that I think of it... that would be a wonderful idea, wouldn't it? So, editors at Saga Press, please make it real, will you?

This was a very easy review to write for you cannot possibly go wrong with this wonderful book. Either if you're already familiar with Ken Liu's short fiction or if you are new to it and have been wanting to try it, you know you need this book. It is an impressive collection of excellent stories and you should not miss it. 

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)      

domingo, 28 de febrero de 2016

Novedad: Ácronos, antología steampunk vol. 4

Tyrannosaurus Books ha puesto a la venta el cuarto volúmen de sus antologías Ácronos, dedicada, como las entregas anteriores, a recoger relatos steampunk de diversos autores. El libro tiene 334 páginas y cuesta 18€. 

Ésta es su sinopsis:
Cuarta entrega de la antología de relatos steampunk Ácronos coordinado por Josué Ramos y Paulo César Ramírez, con diez relatos de la mano de Araceli Rodríguez, Marian Womack, Alejandro Morales, Gloria T. Dauden, Armando Valdemar, Giny Valrís, Laura Ponce, Héctor Gómez, Paulo César Ramírez y Josué Ramos. 
Tras cuatro volúmenes explorando el steampunk literario desde su vertiente más clásica y arquetípica, pasando por la exploración de planteamientos más innovadores, por el steampunk multicultural, hasta llegar a la vertiente más onírica y relacionada con la exploración de "otros mundos", la antología Ácronos que abrió un camino de exploración literaria en cuanto a estilos y voces, contando también con autores consagrados y piezas clave del género, llega a su última aventura. 
Ácronos 4 es un compendio de 10 relatos steampunk que exploran el dieselpunk, el clockpunk, el greenpunk junto al retrofuturismo más maduro que siempre ha caracterizado las antologías Ácronos, en algunos casos con un estilo que hibrida diversas tendencias del género. Un nuevo volumen para todos los fans del steampunk y para los lectoresmás aventureros ávidos de nuevos planteamientos relacionados con la ciencia ficción. ¡Esto es Ácronos! ¡Es steampunk!

sábado, 27 de febrero de 2016

Ebook en oferta: El rithmatista, de Brandon Sanderson

Hasta final de mes se puede adquirir el ebook El rithmatista, de Brandon Sanderson, a precio promocional en varias tiendas online (Amazon ES - 3,79€; Kobo - 3,80€; Google Play - 3,99€; Casa del Libro - 3,99€; iBooks - 3,99€). 

Ésta es la sinopsis de la novela:
Más que nada en la vida, Joel quiere ser uno de los Rithmatista. Elegidos en una misteriosa ceremonia, estos tienen el poder de infundir vida a figuras bidimensionales y, además, son la única defensa de la humanidad contra unas despiadadas criaturas que amenazan todas las islas americanas dejando un reguero de cadáveres a su paso. 
Pero cuando varios estudiantes para Rithmatista empiezan a desaparecer, con visibles muestras de violencia física, Joel es designado como ayudante del profesor que investiga dichos casos. De pronto, el chico se encuentra tras la pista de un descubrimiento inesperado, que cambiará su mundo para siempre. 
Brandon Sanderson, uno de los mejores escritores de fantasía y ciencia ficción de la actualidad, ofrece en El Rithmatista, elegida por The New York Times Book Review como uno de los diez mejores libros juveniles de 2013, su primera novela para el público adolescente. El sistema de magia que en él presenta ya ha seducido a miles de lectores estadounidenses amantes de los juegos de estrategia.

viernes, 26 de febrero de 2016

Ebook en oferta: Legend, de David Gemmell

En estos momentos se puede adquirir en varias tiendas online (Amazon ES, Google Play, Kobo, iBooks) el ebook Legend de David Gemmell, al precio promocional de 2,49€. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
The Legend 
Druss, Captain of the Axe: the stories of his life were told everywhere. Instead of the wealth and fame he could have claimed, he had chosen a mountain lair, high in the lonely country bordering on the clouds. There the grizzled old warrior kept company with snow leopards and awaited his old enemy death. 
The Fortress 
Mighty Dros Delnoch, protected by six outer walls, the only route by which an army could pass through the mountains. It was the stronghold of the Drenai empire. And now it was the last battleground, for all else had fallen before the Nadir hordes. 
And hope rested on the skills of that one old man...

Anunciada Invisible Planets, antología de las traducciones de Ken Liu

La editorial Tor publicará en noviembre de este año Invisible Planets, una antología que recoge muchos de los relatos de autores chinos que Ken Liu ha traducido al inglés, además de algunas ensayos sobre la ciencia ficción china. 

Estos serán los contenidos del libro:
Introduction: Chinese Science Fiction in Translation 
Chen Qiufan
  • The Year of the Rat
  • The Fish of Lijiang
  • The Flower of Shazui
Xia Jia
  • A Hundred Ghosts Parade Tonight
  • Tongtong’s Summer
  • Night Journey of the Dragon-Horse (unpublished)
Ma Boyong
  • The City of Silence
Hao Jingfang
  • Invisible Planets
  • Folding Beijing
Tang Fei
  • Call Girl
Cheng Jingbo
  • Grave of the Fireflies
Liu Cixin
  • The Circle
  • Taking Care of God
Essays
  • The Worst of All Possible Universes and the Best of All Possible Earths: Three-Body and Chinese Science Fiction
  • The Torn Generation: Chinese Science Fiction in a Culture in Transition
  • What Makes Chinese Science Fiction Chinese?

jueves, 25 de febrero de 2016

United States of Japan, de Peter Tieryas


Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Big in Japan, de Alphaville (Spotify, YouTube).

No me suele gustar que una novela se desvíe de las expectativas que tengo cuando empiezo a leerla. Tengo tantos libros pendientes que empleo bastante tiempo seleccionando cuidadosamente cuál leer a continuación y me siento decepcionado cuando la realidad no se ajusta a la descripción dada por la sinopsis. Sin embargo, United States of Japan, de Peter Tieryas es un libro que me ha sorprendido para bien en muchos sentidos.

La primera sorpresa es el estilo de la prosa del autor, especialmente su peculiar forma de abordar los diálogos. Grandes fragmentos del libro consisten en largas secuencias de frases cortas, sin apenas indicación de quién está hablando en cada momento. Confieso que esto me descolocó un poco al principio. Pero, tras un par de capítulos, comencé a apreciar su brillantez. Este tipo de diálogo no sólo está más cerca de la forma en que las personas hablan realmente, sino que también es mucho más ágil y le de a la novela una personalidad propia.

La segunda sorpresa son los temas tratados. De la sinopsis y la portada uno podría esperarse una versión ligera de El hombre en el castillo pero con gran cantidad de acción y luchas de mechas. Y sí que hay algo de eso en United States of Japan, pero los elementos principales son bien diferentes. De hecho, la novela se asemeja más a 1984 que a Philip K. Dick, y el autor incluso incluye algo de novela negra y cyberpunk para aderezar la mezcla. Personalmente, esta combinación me gusta aún más que lo que me esperaba del libro y, lo que es aún mejor, Tieryas consigue que funcione sin fisuras. 

La sorpresa final y más importante es el protagonista principal. Beniko Ishimura es un ejemplo de libro de texto de lo que es un anti-héroe. Es apático, abúlico y perezoso y carece de cualquier rastro de carisma. No parece gustarle a nadie (ni a sí mismo) y uno de los temas recurrentes en el libro es el de cómo es posible que haya llegado al puesto de trabajo que ocupa. Sus motivaciones son insondables, sus reacciones emocionales están completamente desconectadas de la realidad y siempre está pensando en comer y divertirse. Curiosamente, de repente muestra destellos aleatorios de genialidad que le sacan de situaciones desesperadas, a veces por pura suerte. Durante todo el libro permanece como un misterio, especialmente después de cierta revelación final que hace necesario repensar todo lo que creíamos que sabíamos sobre él. Un tipo de personaje muy diferente que me aún me tiene reflexionando bastante tiempo después de terminar la lectura.

Además de estos elementos atractivos, United States of Japan también tiene algunos problemas menores. Hay algunos fragmentos de la novela en los que la trama se desarrolla a trompicones y sólo avanza mediante sucesos inesperados y encuentros improbables. Además, la historia está muy centrada en los protagonistas principales cuando a mí me habría gustado tener una visión más global de unos Estados Unidos dominados por Japón y su impacto en el resto del mundo. Finalmente, debo advertir a aquellos de estómago delicado, porque hay un buen número de escenas en las que se retrata violencia muy cruda y sangrienta de forma bastante gráfica.

United States of Japan es una novela de ciencia ficción inteligente, diferente y muy interesante. No resultó ser exactamente lo que me esperaba, pero al menos en esta ocasión me alegro de haberme visto sorprendido.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)

United States of Japan, by Peter Tieryas


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Big in Japan, by Alphaville (Spotify, YouTube).

I don't usually like it when a novel greatly deviates from what I was expecting when I started reading it. There are so many interesting books that I spend a lot of time carefully selecting what to read next and I feel disappointed when a novel doesn't fit the description given in the synopsis. However, United States of Japan, by Peter Tieryas is a book that has gladly surprised me in many different ways.

The first surprise comes from the author's prose style, especially from his peculiar way of writing dialog. Big fragments of the book consist of long sequences of short sentences, with almost no indication of who is talking when. I confess that this threw me off a bit at first. But, after a few chapters, I began to appreciate its utter brilliancy. Not only is this kind of dialog more similar to the way people really talk, but it also is much more agile and gives the novel a distinct personality. 

The second surprise came from the topics and themes. From the synopsis and the cover I was expecting a lighthearted version of The Man in the High Castle but with lots of action and mecha fights. And there is some of that in United States of Japan, but the main element is quite different. In fact, the novel is closer to 1984 than to Philip K. Dick, and the author even throws some noir and cyberpunk into the mix for good measure. Personally, I do like this combination even better than what I was expecting and, what is more, Tieryas makes it work seamlessly. 

The final and most important surprise is the main protagonist. Beniko Ishimura is a book-text example of an anti-hero. He is lazy, apathetic and devoid of any trace of charisma. Nobody seems to like him (not even himself) and one of the recurrent themes in the novel is why he is even trusted for the job he does. His motivations are unfathomable, his emotional reactions are completely disconnected from reality and he is always thinking about eating and having fun. Oddly enough, he shows random and unpredictable moments of inspiration that save the day, sometimes by sheer luck. Throughout all the book, he remains a mystery, especially after a final revelation that makes you rethink all that you thought you know about him. A very different kind of character that still keeps me wondering weeks after finishing the novel.

In addition to all these appealing elements, United States of Japan also has some minor problems. My main concern is that pacing is a bit uneven. There are some fragments of the novel in which the plot stutters and only goes forward because of random events or unlikely encounters. Also, the story is very focused on the main protagonists and I'd have liked to have a bigger picture of a Japan-dominated America and its impact on the rest of world. Finally, I must warn those with a weak stomach, for there are quite a number of scenes in which cold, crude violence is very graphically depicted.  

All in all, United States of Japan is an intelligent, different and very interesting science fiction novel. It turned to be not exactly what I was expecting, but at least in this occasion I am glad to have been surprised.

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)

miércoles, 24 de febrero de 2016

Ebook en oferta: The Atrocity Archives, de Charles Stross

En estos momentos se puede adquirir en varias tiendas online (Amazon ES, iBooks, Google PlayKobo) el ebook The Atrocity Archives, de Charles Stross, al precio promocional de 1,49€. Se trata de la primera entrega de The Laundry Files, una serie que recomiendo muy especialmente

Ésta es su sinopsis:
NEVER VOLUNTEER FOR ACTIVE DUTY . . . 
Bob Howard is a low-level techie working for a super-secret government agency. While his colleagues are out saving the world, Bob's under a desk restoring lost data. His world was dull and safe - but then he went and got Noticed. 
Now, Bob is up to his neck in spycraft, parallel universes, dimension-hopping terrorists, monstrous elder gods and the end of the world. Only one thing is certain: it will take more than a full system reboot to sort this mess out . . . 
This is the first novel in the Laundry Files.

Novedad: The Absconded Ambassador, de Michael R. Underwood

Ayer se puso a la venta The Absconded Ambassador, de Michael R. Underwood, segunda entrega de la serie Genrenauts tras The Shootout Solution y nueva incorporación a la colección de novelas cortas de Tor.com.

Ésta es su sinopsis:
Fiction is more important than you think. When stories go wrong, the Genrenauts step in to prevent the consequences from rippling into our so-called real world. 
When a breach is discovered in Science Fiction World, rookie genrenaut Leah Tang gets her first taste of space flight. 
A peace treaty is about to be signed on space station Ahura-3, guaranteeing the end of hostilities between some of the galaxy's most ferocious races, but when the head architect of the treaty is unexpectedly kidnapped, it's up to Leah and her new colleagues to save the day. 
At any cost.

martes, 23 de febrero de 2016

Ebook gratuito: Between Two Thorns, de Emma Newman

En estos momentos se puede descargar gratuitamente de Amazon España el ebook Between Two Thorns, de Emma Newman. Ésta es su sinopsis:
Beautiful and nuanced as it is dangerous, the manners of Regency and Victorian England blend into a scintillating fusion of urban fantasy and court intrigue.

Between Mundanus, the world of humans, and Exilium, the world of the Fae, lies the Nether, a mirror-world where the social structure of 19th-century England is preserved by Fae-touched families who remain loyal to their ageless masters. Born into this world is Catherine Rhoeas-Papaver, who escapes it all to live a normal life in Mundanus, free from her parents and the strictures of Fae-touched society. But now she’s being dragged back to face an arranged marriage, along with all the high society trappings it entails.

Crossing paths with Cathy is Max, an Arbiter of the Split Worlds treaty with a dislocated soul who polices the boundaries between the worlds, keeping innocents safe from the Fae. After a spree of kidnappings and the murder of his fellow Arbiters, Max is forced to enlist Cathy’s help in unravelling a high-profile disappearance within the Nether. Getting involved in the machinations of the Fae, however, may prove fatal to all involved.

Novedad: A Gathering of Shadows, de V.E. Schwab

Hoy se pone a la venta A Gathering of Shadows, de V.E. Schwab, continuación de A Darker Shade of Magic. Ésta es su sinopsis:
Four months have passed since the shadow stone fell into Kell's possession. Four months since his path crossed with Delilah Bard. Four months since Rhy was wounded and the Dane twins fell, and the stone was cast with Holland's dying body through the rift, and into Black London. 
In many ways, things have almost returned to normal, though Rhy is more sober, and Kell is now plagued by his guilt. Restless, and having given up smuggling, Kell is visited by dreams of ominous magical events, waking only to think of Lila, who disappeared from the docks like she always meant to do. As Red London finalizes preparations for the Element Games-an extravagent international competition of magic, meant to entertain and keep healthy the ties between neighboring countries-a certain pirate ship draws closer, carrying old friends back into port. 
But while Red London is caught up in the pageantry and thrills of the Games, another London is coming back to life, and those who were thought to be forever gone have returned. After all, a shadow that was gone in the night reappears in the morning, and so it seems Black London has risen again-and so to keep magic's balance, another London must fall.

lunes, 22 de febrero de 2016

The Tiger & the Wolf, de Adrian Tchaikovsky

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Eye of the Tiger, de Survivor (Spotify, YouTube).

Tras haber leído y disfrutado enormemente primero con Spiderlight y luego con Children of Time, he tenido la intención, ya desde hace tiempo, de ponerme con la saga Shadows of the Apt de Adrian Tchaikovsky. Sin embargo, la idea de meterme en una serie de 10 volúmenes (¿cuántas palabras son en total? ¿Un millón? ¿Un millón y medio?) me resulta bastante intimidante. Aparece entonces en escena The Tiger & the Wolf, la más reciente novela del autor. La sinopsis es interesante y la portada es una de las más bonitas que he visto en mucho tiempo. Y al ser la primera entrega de una nueva saga, me atrae más y me da menos miedo, así que no dudé cuando tuve la oportunidad de conseguir un ARC. 

Hay muchas cosas con las que disfrutar en The Tiger & the Wolf, empezando por el estupendo world-building. En la novela, todos los personajes son cambia-formas: son humanos, pero tienen la capacidad de transformarse en un cierto animal, dependiendo de su tribu de origen. Así, nos encontramos con gente capaz de convertirse en lobo, oso, tigre, cocodrilo, serpiente, hiena y en formas aún más exóticas que no desvelaré para evitar cualquier posible spoiler. 

El mundo imaginado por Tchaikovsky es vívido y rico. Los diferentes animales en los que los humanos se pueden transformar afectan profundamente a su forma de comportarse y el autor muestra, de manera muy convincente, cómo estas peculiaridades conducen a distintas costumbres y organizaciones sociales. Uno de los elementos más interesantes del libro es ir descubriendo las intrigas políticas e ir viendo cómo aumenta la tensión entre lobos y osos, con un nivel de conflicto que crece en cada página.

Y este conflicto desata, muchas veces, luchas espectaculares. La coreografía de las escenas de batalla es simplemente perfecta, con un uso magistral de las posibilidades del cambio de forma instantáneo y de la elección de la transformación más adecuada en cada momento de la lucha. Estas batallas me fascinaron totalmente y me atrevería a decir que sólo por ellas ya merece la pena leer el libro.

Los personajes también son carismáticos e interesantes. El foco principal se centra en Maniye y su lucha interna, pero los personajes secundarios me gustaron aún más. De hecho, me había gustado que algunos de ellos hubieran recibido más atención; por ejemplo, Broken Axe, Loud Thunder y mi indiscutible favorito: Asmander, el Campeón del Sur.    

A pesar de todas estas excelente cualidades, The Tiger & the Wolf también tiene algunos problemas que me parecen bastante evidentes. Lo primero de todo es que el libro es largo, muy largo. Esto es algo de lo que habitualmente me quejo al leer fantasía épica, pero en este caso es especialmente relevante porque se junta con el otro problema de la novela: un ritmo muy irregular. La trama es bastante lineal, algo que no tendría que ser malo, pero Maniye está constantemente viajando de un lugar a otro, a veces sin demasiada razón o propósito. Hay grandes fragmentos del libro que consisten sólo en ver a la protagonista corriendo y tratando de escapar mientras otros personajes (no siempre los mismos) intentar capturarla. De hecho, hay incluso un caso en el que ciertos personajes se dejan la piel por intentar atraparla para, poco después, cambiar de parecer y dejarse la piel por intentar rescatarla. Personalmente, creo que algunas de estas escenas podrían y, en realidad, deberían haber sido recortadas.

Incluso teniendo en cuenta estos fallos, disfruté mucho con la lectura de The Tiger & the Wolf, lo recomiendo sinceramente y muy probablemente le echaré un vistazo a la siguiente entrega de la serie. Me encantaron tanto el world-building como las escenas de lucha, pero no puedo evitar quedarme con la sensación de que éste podría haber sido un libro excelente y no solamente bueno de haber tenido un ritmo más regular y unas cuantas páginas menos.   

The Tiger & the Wolf, by Adrian Tchaikovsky

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Eye of the Tiger, by Survivor (Spotify, YouTube).

After having read and greatly enjoyed first Spiderlight and then Children of Time, I've been meaning to read Adrian Tchaikovsky's Shadows of the Apt saga for quite some time now. However, I find the idea of committing myself to reading 10 volumes (for a total of what? One million words? One million and a half?) more than a bit daunting. Enter The Tiger & the Wolf, the author's newest novel. The synopsis is interesting and the cover is one of the most beautiful I've seen in a while. And being the first installment of a new series it seemed less intimidating and much more enticing, so I jumped at the chance of reading an ARC of it. 

There is a lot to love in The Tiger & the Wolf, starting with the wonderful world-building. In the novel, all the characters are shape-shifters: they are human, but they have the ability to change into the form of a certain animal, depending on the tribe they belong to. Thus, we meet people who can turn into wolves, bears, tigers, crocodiles, snakes, hyenas and even more exotic forms that I won't mention here to avoid possible spoilers. 

The world that Tchaikovsky has imagined is vivid and rich. The different animals that the humans can transform into deeply affect their behavior and the author shows, in a very believable way, how their peculiarities lead to different social organizations and customs. One of the most interesting elements of the book is to discover the political intrigues and to see the tension grow between the wolves and the tigers, leading to bigger and bigger conflict. 

And this conflict develops, many times, into amazing fights. The choreography of the battle scenes is just perfect, with a masterful use of the possibilities of shape-shifting in mid-stride and of choosing the most adequate transformation in each moment of the fight. I completely love these battles and I'd dare to say that the novel is worth reading for them alone. 

The characters are also quite interesting and charismatic. The main focus is on Maniye and her internal struggle, but I liked the secondary characters even more. In fact, I would have liked that some of them had received more attention as, for instance, Broken Axe, Loud Thunder and my personal favorite: Asmander, the Champion of the South.    

For all its excellent qualities, The Tiger & the Wolf also has some problems that were quite evident to me. First of all, the book is long, very long. This is something I usually mention when reading epic fantasy, but in this case is especially relevant because it is reinforced by the other problem of the novel: the pacing is very uneven. The plot is fairly straightforward, nothing wrong with that, but Maniye is constantly traveling from one place to another, sometimes without much reason or purpose. There are big fragments of the book that just consist in the protagonist running and trying to escape while other characters (not always the same ones) try to catch her. In fact, there is even one case when the same characters struggle to capture Maniye and, shortly after, they change their mind and try to rescue her. Personally, I think that some of these scenes could and, in fact, should have been edited out.

Despite these flaws, I did enjoy reading The Tiger & the Wolf, I sincerely recommend it and I will probably be checking the next installment in the series. I loved the world-building and the battle scenes, but I can't help thinking that the novel could have been excellent instead of just good with a steadier pacing and a shorter length.    

domingo, 21 de febrero de 2016

Novedad: Down Station, de Simon Morden

Ya está a la venta Down Station, la nueva novela de Simon Morden. Ésta es su sinopsis:
A small group of commuters and tube workers witness a fiery apocalypse overtaking London. They make their escape through a service tunnel. Reaching a door they step through...and find themselves on a wild shore backed by cliffs and rolling grassland. The way back is blocked. Making their way inland they meet a man dressed in a wolf's cloak and with wolves by his side. He speaks English and has heard of a place called London - other people have arrived here down the ages - all escaping from a London that is burning. None of them have returned. Except one - who travels between the two worlds at will. The group begin a quest to find this one survivor; the one who holds the key to their return and to the safety of London. 
And as they travel this world, meeting mythical and legendary creatures,split between North and South by a mighty river and bordered by The White City and The Crystal Palace they realise they are in a world defined by all the London's there have ever been. 
Reminiscent of Michael Moorcock and Julian May this is a grand and sweeping science fantasy built on the ideas, the legends, the memories of every London there has ever been.

sábado, 20 de febrero de 2016

Nominados a los Premios Nebula 2015

Fieles a su cita anual de finales de febrero, han llegado los nominados a los Premios Nebula de este año, recién anunciados por la SFWA. Son los siguientes:

Novela
  • Raising Caine, Charles E. Gannon (Baen)
  • The Fifth Season, N.K. Jemisin (Orbit US; Orbit UK)
  • Ancillary Mercy, Ann Leckie (Orbit US; Orbit UK)
  • The Grace of Kings, Ken Liu (Saga)
  • Uprooted, Naomi Novik (Del Rey)
  • Barsk: The Elephants’ Graveyard, Lawrence M. Schoen (Tor)
  • Updraft, Fran Wilde (Tor)
Novela corta
Relato
Relato corto
Premio Ray Bradbury (Presentación dramática)
  • Ex Machina (Alex Garland)
  • Inside Out (Pete Docter, Meg LeFauve, Josh Cooley, Ronnie del Carmen)
  • Jessica Jones: AKA Smile (Scott Reynolds, Melissa Rosenberg, Jamie King)
  • Mad Max: Fury Road  (George Miller, Brendan McCarthy, Nick Lathouris)
  • The Martian (Drew Goddard)
  • Star Wars: The Force Awakens (Lawrence Kasdan, J.J. Abrams, Michael Arndt)
Premio Andre Norton (Novela juvenil)
  • Seriously Wicked, Tina Connolly (Tor Teen)
  • Court of Fives, Kate Elliott (Little, Brown)
  • Cuckoo Song, Frances Hardinge (Macmillan UK 5/14; Amulet)
  • Archivist Wasp, Nicole Kornher-Stace (Big Mouth House)
  • Zeroboxer, Fonda Lee (Flux)
  • Shadowshaper, Daniel José Older (Levine)
  • Bone Gap, Laura Ruby (Balzer + Bray)
  • Nimona, Noelle Stevenson (HarperTeen)
  • Updraft, Fran Wilde (Tor)

Novedad: The Ballad of Black Tom, de Victor LaValle

La más reciente incorporación a la colección de novelas cortas de Tor.com es The Ballad of Black Tom, de Victor LaValle. Ésta es su sinopsis:

People move to New York looking for magic and nothing will convince them it isn't there. 
Charles Thomas Tester hustles to put food on the table, keep the roof over his father's head, from Harlem to Flushing Meadows to Red Hook. He knows what magic a suit can cast, the invisibility a guitar case can provide, and the curse written on his skin that attracts the eye of wealthy white folks and their cops. 
But when he delivers an occult tome to a reclusive sorceress in the heart of Queens, Tom opens a door to a deeper realm of magic, and earns the attention of things best left sleeping. 
A storm that might swallow the world is building in Brooklyn. Will Black Tom live to see it break?

viernes, 19 de febrero de 2016

Ebook en oferta: La ciudad y la ciudad, de China Miéville

Durante el día de hoy se puede adquirir en Amazon España el ebook La ciudad y la ciudad, de China Miéville, al precio promocional de 1,42€. Ésta es la sinopsis de la novela:
Una mujer es hallada muerta en la ciudad de Beszel, en algún lugar de los confines de Europa. Para llevar a cabo la investigación, el inspector Borlú tiene que viajar desde esta decadente ciudad a su urbe rival, idéntica e íntima vecina, la vibrante ciudad de Ul Qoma. 
Pero cruzar esta frontera significa emprender un viaje tan físico como psíquico, ver aquello que se mantiene invisible. Con el detective de Ul Qoma Qussim Dhatt, Borlú se ve envuelto en un submundo de nacionalistas que intentan destruir la ciudad vecina, y de unificacionistas que sueñan con convertir las dos ciudades en una sola. 
Mientras los detectives desvelan los secretos de la mujer asesinada, empiezan a sospechar una verdad que podría costarles algo más que sus vidas.

Novedad: Calamity, de Brandon Sanderson

Ayer se puso a la venta Calamity, la tercera entrega de la serie Reckoners, de Brandon Sanderson. 

Ésta es su sinopsis:
They told David it was impossible - that even the Reckoners had never killed a High Epic. Yet, Steelheart - invincible, immortal, unconquerable - is dead. And he died by David's hand. 
Eliminating Steelheart was supposed to make life more simple. Instead, it only made David realize he has questions. Big ones. And there's no one in Newcago who can give him the answers he needs. 
He found some of those answers in FIREFIGHT. Now, he has to decide what to do with them . . . 
Calamity is about what you do to fill your heart once you have vengeance.

jueves, 18 de febrero de 2016

Antonio Díaz reseña El cadáver que soñaba y El muerto estaba de paso, de Rodolfo Martínez

Nuestro bienamado Antonio Díaz nos deleita hoy con una reseña doble: El cadáver que soñaba y El muerto estaba de paso, las dos entregas que ha publicado hasta el momento Rodolfo Martínez en su saga Encrucijada. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Sugerimos leer esta reseña escuchando Cross Road Blues, de Robert Johnson (YouTube, Spotify).

El autor Rodolfo Martínez nos presenta con la novela corta El cadáver que soñaba un nuevo mundo en el que ambientar historias detectivescas. El autor ya es conocido por sus pastiches holmesianos como La sabiduría de los muertos, Las huellas del poeta, La boca del infierno y El heredero de nadie. Estas novelas se encuentran entre lo mejor que se ha publicado sobre el famoso detective en español.

Toda esta experiencia no hace sino demostrar que Rodolfo Martínez tiene tablas a la hora de escribir una historia de misterio. El autor es solvente en este apartado y, sobre todo, eficiente. En unas cien páginas presenta un mundo nuevo: una versión alternativa de "Roma" (llamada Urbe) en la que la República se encuentra en una fase 'pre-caída'; una religión única basada en un Dios Dual que está extendida y es aceptada por casi todos; una ciudad Encrucijada y a algunos de sus habitantes; un asesinato y su investigación. ¡Casi nada!

Esta primera novela ambientada en la ficticia ciudad de Encrucijada se inicia con la llegada del nuevo magistrado, máxima autoridad imperial del lugar, que se ocupa principalmente de dirimir disputas, llevar las cuentas y dispensar justicia. Este acontecimiento es seguido por otro mucho más estremecedor: la aparición del cadáver del aprendiz de herrero en el cenobio, que es la versión de un monasterio de la Alta Edad Media que hay en este mundo.

La prosa es compacta y Rodolfo Martínez utiliza lenguaje romano de la época con mucho acierto para ambientar pero sin exceso para no confundir. Una de las cosas que más me gustan son las nuevas expresiones de aire imperial que pergeña para este nuevo-viejo mundo de la novela. Los personajes están bien perfilados pero poco desarrollados (lo que resulta obvio por la extensión de libro). El sargento de legión Virato no es un remedo de Watson, sino que posee personalidad e ingenio propios, aún cuando suyo sea el único punto de vista de la novela y además haga las veces de compañero y ayudante de Polio, el magistrado de Encrucijada, y dueño de las dotes detectivescas que mueven la trama.

El relato es sencillo pero ingenioso. El misterio central es suficientemente atrayente como para empujarte a pasar la página y el potencial de los personajes hace que la cosa prometa. Se puede leer fácilmente de una sentada y asomarte al mundo que el autor ha construido.

Las aventuras de Polio y Virato continúan en El muerto estaba de paso. En esta novela corta el caso central es una muerte envuelta de misterio que tuvo lugar seis años antes del comienzo de la acción. Polio, como buen detective, no puede resistirse a un misterio, por antiguo que éste sea.

Uno de los principales puntos fuertes de El muerto estaba de paso es la ampliación del horizonte con la inclusión de más detalles sobre Urbe, su política y la geografía circundante a la ciudad de Encrucijada. Se agradece saber más y esta información es brindada elegantemente.

Otro punto fuerte principal es el cambio de punto de vista de Virato a Polio. El magistrado ocupa la posición central y nos metemos por primera vez en su cabeza, empezando a desvelar parte del misterio que le rodea.

Pero lo que más me ha llamado la atención es el segundo vistazo a la tecnología. Rodolfo Martínez se aleja de lo que uno esperaría de este imperio romano alternativo e introduce elementos mucho más modernos. En esta novela aparece un dispositivo que, sin el uso de electricidad, vapor ni nada por el estilo amplía imágenes. Intrigante, ¿verdad?

A pesar de lo anterior, esta segunda novela corta no me ha dejado tan buen sabor de boca como la primera. Al ahondar en la geografía y en la persona de Polio no quedan suficientes páginas para investigar el asesinato y su conclusión me parece un tanto precipitada. Además, pude ver venir el giro final con antelación y eso me estropeó la sorpresa.

Sin embargo, tras acabar la lectura, lo que más me apetece es volver a sumergirme en el mundo de Encrucijada, y eso, señores y señoras, es el gran logro de ambas novelas. Esperemos que Rodolfo Martínez siga dedicando tiempo a explorar con sus historias el destino de estos personajes.

miércoles, 17 de febrero de 2016

Novedad en Fantascy: Las puertas del infinito, de Víctor Conde y José Antonio Cotrina

Mañana se pone a la venta Las puertas del infinito, novela escrita a cuatro manos por Víctor Conde y José Antonio Cotrina. El libro tiene 448 páginas y se puede adquirir por 17,90€ en edición impresa y por 8,99€ en formato digital. Podéis leer un extracto en megustaleer.com.

Ésta es la sinopsis de la novela:
Rebeca y Riddly dominan el arte de abrir puertas a otros mundos. Pero, ¿están preparados para lo que puede salir por ellas? 
La aperimancia, la capacidad de abrir portales dimensionales, está al alcance de muy pocos. El poder de estos elegidos, complejo y peligroso, permite conectar universos antes apenas soñados, pero también puede tener consecuencias catastróficas e imprevisibles. 
El joven aperimante Riddly intenta descifrar los misterios de la Mansión Infinita y salvar un Londres devastado por los guerreros ikari, que amenazan con destruirlo todo a lomos de sus dragones. 
Mientras, en Colapso, un mundo enloquecido en el que confluyen mil realidades distintas, Rebeca ha pasado de esclava a discípula de un misterioso amo que la envía a misiones cada vez más suicidas con el fin de construir una llave secreta. 
Rebeca y Riddly aún no se conocen, pero sus destinos y el de nuestro mundo dependerán de su capacidad para aliarse. 
Porque, al fin y al cabo, toda puerta que se abre en algún momento debe volver a cerrarse.

martes, 16 de febrero de 2016

Novedad: Nexus, de Ramez Naam

Minotauro pone hoy a la venta Nexus, una muy recomendable mezcla de ciencia ficción y techno-thriller obra de Ramez Naam (a quien tuve el placer de entrevistar junto con Leticia Lara hace unos meses). El libro tiene 448 páginas y cuesta 21,95€ en su edición impresa y 11,99€ en formato digital. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
Año 2040. Gracias a Nexus, una nanodroga experimental, los humanos pueden unir sus mentes. 
Cuando Kade, un joven estudiante de biología, es descubierto mejorando Nexus, se verá obligado a infiltrarse en el peligroso mundo del espionaje internacional. 
De los círculos académicos, a los círculos de poder; de las fi estas underground de San Francisco, a los ilegales mercados de tecnología de Bangkok; de la sede de una nueva agencia del gobierno estadounidense en Washington DC, a un clandestino laboratorio de Shanghai. 
Nexus es una visión de un futuro a punto de estallar.

lunes, 15 de febrero de 2016

Vídeo: Presentación de El libro de Sombra, de Juan Cuadra (HispaCon 2015)

Para concluir con la publicación de los vídeos grabados en la pasada HispaCon de Granada, os traigo hoy la presentación de El libro de Sombra a cargo de su autor, Juan Cuadra. Hubo algunas dificultades técnicas tanto en la grabación como en la propia presentación, así que el vídeo está ligeramente incompleto. Espero que sepáis perdonarme y que, a pesar de ello, lo disfrutéis. 



domingo, 14 de febrero de 2016

Crowdfunding: Closing Doors, de Tim Pratt

Tim Pratt ha lanzado una nueva campaña de crowdfunding para financiar la publicación de Closing Doors, la décima y última novela de la estupenda saga de la hechicera Marla Mason. Se puede contribuir desde 10$, con lo que se obtiene una versión electrónica del libro, y aportando más dinero se pueden conseguir otras recompensas como ediciones firmadas, tazas con la imagen de Marla o, incluso, la posibilidad de dar nombre a uno de los personajes de la historia. 

Como en anteriores ocasiones, la campaña está siendo todo un éxito y en apenas unos días se ha alcanzado el objetivo inicial de financiación. Además, ya se ha desbloqueado el primer objetivo extra (ilustraciones interiores) y más que probable que también se consiga el siguiente, que sería una portada original creada por Lindsey Look (artista que ya realizó las ilustraciones de novelas anteriores de la serie). 

Tenéis hasta fin de mes para participar en este crowdfunding y ayudar a la publicación de la conclusión de las fantásticas aventuras de Marla Mason. Podéis encontrar toda la información en la página de la campaña.  

sábado, 13 de febrero de 2016

Novedad: A Song for No Man's Land, de Andy Remic

Tor.com ha publicado una nueva obra en su colección dedicada a las novelas cortas. Se trata de A Song for No Man's Land, de Andy Remic. 

Ésta es su sinopsis:
He signed up to fight with visions of honour and glory, of fighting for king and country, of making his family proud at long last. 
But on a battlefield during the Great War, Robert Jones is shot, and wonders how it all went so very wrong, and how things could possibly get any worse. 
He'll soon find out. When the attacking enemy starts to shapeshift into a nightmarish demonic force, Jones finds himself fighting an impossible war against an enemy that shouldn't exist. 
Andy Remic's A Song for No Man's Land is the first in an ongoing series.

viernes, 12 de febrero de 2016

Ganadores del sorteo del cuarto aniversario de Sense of Wonder

Una vez realizado el sorteo del cuarto aniversario de Sense of Wonder me complace anunciar que los ganadores, junto con los libros que han elegido, son los siguientes:

Bandinnelli (Mendigos en España y Mendigos y opulentos)
El Cuervo mellado (Cybersiones)
Miguel Ángel (Los Premios Ignotus 1991-2000)

Enhorabuena a los ganadores, que pronto recibirán los libros en su domicilio, y muchas gracias a todos los que habéis participado. Estad atentos, porque pronto habrá más sorteos en Sense of Wonder. 

Nota: El Cuervo mellado me pide que os mencione que su blog, El Pico mellado del Cuervo, quizá sea de vuestro interés puesto que también trata sobre literatura fantástica y de ciencia ficción. 

Novedad en Fantascy: La misión del bufón, de Robin Hobb

Fantascy puso ayer a la venta La misión del bufón, de Robin Hobb, traducido por Manuel de los Reyes y Raúl García Campos. El libro tiene 800 páginas y su precio es de 23,90€ en papel y de 10,99€ en formato electrónico. Podéis leer un extracto del libro en Fantífica.

Ésta es la sinopsis de la novela:
Desde hace quince años, Traspié Hidalgo vive aislado y es dado por muerto por casi todos los que lo conocieron y lo amaron. Pero la visita inesperada del que fue su mentor lo coge desprevenido. El príncipe heredero del trono ha desaparecido y peligra la estabilidad del reino. Traspié, que posee una rara combinación de dotes mágicas, es el único capaz de localizarlo a tiempo para su ceremonia de boda y así salvar a los seis Ducados de una crisis política de proporciones incalculables. 
Su investigación le llevará a viajar a otras tierras junto al Bufón, su anterior compañero de aventuras convertido en un exótico lord, su fiel lobo, Ojos de noche, y una mujer de confianza de la reina. Pero ni siquiera después de todo lo vivido, Traspié es consciente de la compleja red de traiciones que se está urdiendo, ni tampoco de que ahora, más que nunca, se pondrá a prueba la fuerza de sus lealtades.

jueves, 11 de febrero de 2016

Chains of the Heretic, de Jeff Salyards

Bansa sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Heretic, de Avenged Sevenfold (Spotify, YouTube).

Chains of the Heretic, de Jeff Salyards, es la tercera y última entrega de Bloodsounder's Arc tras Scourge of the Betrayer y Veil of the Deserters. Ésta es una serie que he venido siguiendo de cerca desde su lanzamiento, algo que rara vez hago. Por alguna razón u otra, tiendo a leer el primer libro de una saga y luego alegremente pasar a otra, sin pena ni remordimientos. Pero, en este caso, cada libro ha resultado ser mejor que el anterior y tenía que saber cómo terminaba la historia. En ese sentido, Chains of the Heretic es, sin paliativos, la mejor novela de la trilogía y una más que adecuada conclusión para las aventuras de Arkamondos, el Capitán Braylar Killcoin y el resto de personajes.  

El libro comienza exactamente tras los sucesos de Veil of the Deserters, pero después de unos pocos capítulos se produce un enorme y, al menos para mí, inesperado giro en la trama. No quiero estropear la experiencia lectora de nadie, así que tendrá que bastar con decir que hay una gran revelación que conduce a muchos descubrimientos sorprendentes y, lo que es aún mejor, a muchas escenas brillantes, incluyendo algunas de las mejores batallas que he tenido la oportunidad de leer en un libro de fantasía. Sólo por eso el libro ya merece la pena y ningún fan de la fantasía épica y el grimdark debería perdérselo.

Las escenas de acción son mis partes favoritas de la novela, pero sólo son un ejemplo de las muchas virtudes del libro. Los personajes, por ejemplo, están muy bien desarrollados y, como en el caso de Arkamondos, muestran en esta novela cómo todos los impactantes sucesos que han ido experimentando desde el comienzo de la historia les han transformado. Los diálogos son, de nuevo, agudos e inteligentes (especialmente en los frecuentes y no muy amistosos enfrentamientos entre dos de los soldados Syldoon) y el uso del lenguaje por parte de Salyards es muy acertado, con un perfectamente conseguido tono arcaico en algunos pasajes.

La novela, sin embargo, también tiene algunos fallos. El abrupto comienzo me pilló un tanto descolocado, por ejemplo, porque hacía más de año y medio que había leído el volumen anterior y muchos detalles se me habían olvidado (quizá un prólogo para refrescar memorias frágiles como la mía habría sido recomendable). Pero mi principal problema con el libro (y ya me había quejado de ello al reseñar Veil of the Deserters) es que es muy largo. Sé que está una característica que casi se da por supuesta en las novelas de fantasía modernas y que puede que sea el único que prefiere que los libros sean cortos, pero me resulta un tanto agotador llevar una semana leyendo el mismo libro y darme cuenta de que aún voy por la mitad. Curiosamente, los capítulos finales, que incluyen una maravillosa y épica (en el mejor sentido de la palabra) batalla me parecieron algo precipitados en comparación con otras partes de la novela.

En cualquier caso, Chains of the Heretic es, como mencionaba más arriba, el mejor libro de una serie que no ha hecho más que crecer en calidad e interés con cada nueva entrega. Si ya habéis leído los dos libros anteriores, necesitáis leer éste tan pronto como os sea posible. Si no los habéis leído todavía y os tenéis por fans de la fantasía épica, ¿a qué estáis esperando? Compradlos. Leedlos. Los vais a disfrutar un montón.

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)             

Chains of the Heretic, by Jeff Salyards

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Heretic, by Avenged Sevenfold (Spotify, YouTube).


Chains of the Heretic, by Jeff Salyards, is the third and final installment of the Bloodsounder's Arc after Scourge of the Betrayer and Veil of the Deserters. This is a series that I've been closely following since its inception, something that I rarely do. For some reason or other, I tend to read the first book in a saga and then happily move to a different one without much pity or remorse. But, in this case, each book is better than the previous one and I had to know how the story ended. In that regard, Chains of the Heretic is, hands down, the best novel of the trilogy and a more than adequate ending to the adventures of Arkamondos, Captain Braylar Killcoin and the rest of the characters.  

The book begins exactly after the events of Veil of the Deserters, but after some chapters there is a huge and, at least to me, unexpected plot twist. I don't want to spoil anybody's reading experience, so it should suffice to say that there is a big revelation that leads to a lot surprising discoveries and, what is even better, to many brilliant scenes, including some of the best battles I've ever read in a fantasy book. Only for that, the novel is worth the price of admission and no fan of grimdark and epic fantasy should miss it.    

The action scenes were my favorite parts of the novel, but they are only but an example of the many virtues of the book. The characters, for instance, are very well-developed and, as in the case of Arkamondos, show in this novel how all the life-changing events that they have been experiencing since the beginning of the story have transformed them. The dialog is, again, witty and intelligent (especially in the frequent, not very friendly verbal interchanges of two of the Syldoon soldiers) and the use of the language by Salyards is spot on, with a perfectly crafted archaic tone in some passages.

The novel, however, also has some minor flaws. The abrupt beginning caught me a bit off-guard, for instance, because it has been more than one year and a half since I finished the previous volume and there were many details that I had forgotten (maybe a prologue to refresh weak memories like mine would have been advisable). But my main problem with the book (and I had already complained about it when reviewing Veil of the Deserters) is that it is very long. I know that this is an expected trait in modern fantasy novels and that I may very well be the only one that prefers books to be short, but I really find it a bit exhausting when I've been reading the same book for a week and realize that I'm only half my way in. Oddly enough, the final chapters, which feature an amazing and completely epic (in the best sense of the word) battle felt a bit rushed in comparison with other parts of the novel. 

Anyway, Chains of the Heretic is, as I mentioned above, the best book of a series that has only been growing in quality and interest with each new installment. If you have already read the previous two books, you really need to read this one as soon as possible. If you haven't read them yet and you call yourself a fan of epic fantasy, what are you waiting for? Buy the books. Read them. You'll enjoy them immensely. 

(You can also read this review in Spanish/También puedes leer esta reseña en español)             

miércoles, 10 de febrero de 2016

Novedad: The Tiger & The Wolf, de Adrian Tchaikovsky

Mañana se pone a la venta The Tiger & the Wolf, la nueva novela de Adrian Tchaikovsky. He tenido acceso a una copia de evaluación, así que pronto os ofreceré una reseña completa. 

Ésta es la sinopsis del libro:
In the bleak northern crown of the world, war is coming 
Maniye's father is the Wolf clan's chieftain, but she's an outcast. Her mother was queen of the Tiger and these tribes have been enemies for generations. Maniye also hides a deadly secret. All can shift into their clan's animal form, but Maniye can take on tiger and wolf shapes. She refuses to disown half her soul, so escapes, rescuing a prisoner of the Wolf clan in the process. The killer Broken Axe is set on their trail, to drag them back for retribution. 
Maniye's father plots to rule the north and controlling his daughter is crucial to his schemes. However, other tribes also prepare for strife. Strangers from the far south appear too, seeking allies in their own conflict. It's a season for omens as priests foresee danger, and a darkness falling across the land. Some say a great war is coming, overshadowing even Wolf ambitions. A time of testing and broken laws is near, but what spark will set the world ablaze?

martes, 9 de febrero de 2016

Ebook en oferta: Espacio revelación, de Alastair Reynolds

Durante el día de hoy se puede adquirir en Amazon España el ebook Espacio revelación, de Alastair Reynolds, al precio promocional de 1,89€. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
Dan Sylveste es el único hombre que ha regresado vivo y cuerdo de Shroud, un enclave en el espacio protegido por temibles defensas gravitatorias. Ahora, una intuición cuya naturaleza se le escapa le impulsa a averiguar qué ocurrió con los antiguos habitantes del mundo muerto de Resurgam, extinguidos al provocar que su propio sol estallara en una llamarada mortal. Sin embargo, cuando descubre algo que puede cambiar el curso de la humanidad, su mujer es asesinada y él es capturado. 
Mientras tanto, la inmensa, decadente nave estelar Nostalgia por el Infinito viene en busca de Sylveste, cuyo padre muerto, en forma de una simulación de IA, puede quizá ayudar al capitán, congelado cerca del cero absoluto cuando estaba sufriendo una monstruosa transformación por una plaga nanotecnológica. Sin embargo, la mayor parte de la tripulación cyborg del Nostalgia tiene sus propios planes. Khouri, una asesina a sueldo, está convencida de que debe matar al doctor Sylveste para salvar a la humanidad.

Novedad en Sportula: La mirada extraña, de Felicidad Martínez

Ayer se puso a la venta La mirada extraña, la nueva novela de Felicidad Martínez. El libro tiene 404 páginas y se puede adquirir por 15€ en papel y por 3,49€ en formato digital (sin DRM).

Es el libro que me encuentro leyendo en estos momentos, así que espero poder ofreceros pronto una reseña completa. Ésta es la sinopsis de la novela:
Tras el intenso y trepidante space opera de Horizonte lunar, Felicidad Martínez se lanza a la exploración de cuatro sociedades alienígenas para examinar el choque entre culturas y civilizaciones totalmente ajenas, analizar el sexo como herramienta social, investigar la religión y sus consecuencias para una comunidad e indagar en la obsesión por la carne y por la mente y en la forma en que diferentes percepciones definen diversas realidades. 
Cuatro miradas a cuatro mundos, cuatro sociedades, cuatro especies: 
«Fuego cruzado»: la guerra ha comenzado y el otro bando está posesión de una magia inimaginable que obliga a las tribus aplastadoras a replantearse su forma de ver el mundo. Pero el verdadero peligro está por llegar desde más allá de las estrellas. 
«En tierra extraña»: la hija-reina está madura. Para la colonia es motivo de júbilo, pues inicia una campaña de conquista en un planeta que promete gloria y prosperidad. Para Da es la peor noticia, porque lo alejará del hogar sin posibilidad de volver jamás. 
«La perversión de la luz»: hace tiempo que los heraldos reciben cada vez más sueños. Har'em tiene serias dudas sobre las verdaderas intenciones del sacerdocio que interpreta esos sueños, y sospecha que están retorciendo la palabra de Nom con un propósito oscuro. 
«Los dioses de Amarán»: la meta de Amarán es deshacerse de la molesta carne y demostrar que es el alumno más prometedor y poderoso que se ha visto en mucho tiempo. Pero una extraña lluvia de meteoritos pondrá en peligro su objetivo... y la vida de todos los habitantes del planeta.