martes, 30 de junio de 2015

Ebook en oferta: The Many-Coloured Land, de Julian May

En estos momentos se puede adquirir en varias tiendas online el ebook The Many-Coloured Land, de Julian May, a precio promocional (Amazon ES - 1,50€Kobo - 1,49€). Ésta es la sinopsis de la novela:
In the 22nd Century, a group of misfits and mavericks are preparing to leave behind everything they have known. Advanced technology has created a one-way time portal to Earth’s Pliocene Era – six million years ago. Those seeking a better life are drawn to the promise of a simple utopia, far from the civilised Galactic Mileu. But no one could have predicted the dangers on the other side.

For the group will enter the battleground of two warring alien races, exiled from a distant planet. And these races not only have potent mind powers, but seek to exploit and enslave humans for their own needs. The travellers are about to discover that their unspoilt paradise is far from Eden.

Winner of the Locus Award for Best Science Fiction Novel.

Interludio musical: AC/DC llega a Spotify



Esto posiblemente no interesará a una buena parte de lectores de este blog, pero la verdad es que a mí me ha alegrado la mañana y necesito compartirlo. Cuando hace unos minutos he abierto la aplicación de Spotify me he encontrado una estupenda sorpresa: un banner de AC/DC en la pantalla de bienvenida y todos los discos de la banda australiana a un click de distancia. ¡Sí! ¡POR FIN!

Hace unos años me hacía eco de también de la llegada a Spotify de otro grande del rock, Metallica, y desde entonces han ido pasando por el aro grupos como Led Zeppelin o Pink Floyd. El único gran grupo que aún falta es The Beatles y espero poder anunciar su incorporación algún día. 

Mientras tanto, disfrutemos de AC/DC. We've been thundestruck!!!


Novedad: The Philosopher Kings, de Jo Walton

Hoy se pone a la venta The Philosopher Kings, de Jo Walton, secuela de The Just City (que leí y reseñé hace unos meses). Ésta es su sinopsis:
Twenty years have passed since the goddess Athene founded the Just City. 
The god Apollo is still living there, albeit in human form. Now married and the father of several children, the man/god struggles to cope when tragedy befalls his family. On the surface he handles his feelings in his stride; but it's evident that deep down he is unhinged with raw, human grief.

Fuelled by a bloodthirsty desire for revenge, Pythias sets sail for the mysterious Eastern Mediterranean to find the man he believes may have caused him such great pain.

What his expedition actually discovers, however, will change everything.

From acclaimed, award-winning author Jo Walton: Philosopher Kings, a tale of gods and humans, and the surprising things they have to learn from one another.

lunes, 29 de junio de 2015

Ebook gratuito: El frente humano, de Ken MacLeod

En estos momentos se puede descargar gratuitamente en Amazon España el ebook El frente humano, de Ken MacLeod. Ésta es su sinopsis:

Novela corta ganadora del Premio Sidewise de Historia Alternativa.

En un mundo que vive una interminable guerra mundial desde 1945 John Matheson, un joven e idealista escocés se ve abocado a luchar en las guerrillas que los comunistas lidian en Escocia contra el capitalismo norteamericano. Pero todo cambiará con la llegada de unos nuevos combatientes. 
Ken MacLeod nos ofrece un relato sarcástico y mordaz sobre el capitalismo y la exploración de la singularidad tecnológica en una civilización posthumana. Una historia alternativa que aúna la sátira política con un vívido relato de aventuras estimulante, tan provocador como divertido.


Scribd, el nuevo aspirante a ser el Spotify de los libros (Segunda parte)

Siguiendo con el análisis de la opción de subscripción de Scribd que comencé la semana pasada, quiero centrarme hoy en otros dos aspectos que me parecen fundamentales en un servicio como éste: la facilidad de uso y el precio. Para cerrar estas entradas, además, os ofrezco algunas conclusiones de mi experiencia utilizando el servicio. 

Facilidad de uso

En cuanto a la facilidad de uso, Scribd parte con un problema importante, que se hace especialmente grave al estar orientado a lectores habituales. Como utiliza un sistema de DRM propio, sus contenidos NO son compatibles (al menos de momento) con ningún lector de tinta electrónica.  Por supuesto, no lo son con los Kindle (de e-ink) de Amazon, compañía que siempre se ha caracterizado por ir por libre, pero tampoco lo son con el extendido sistema de Adobe que incorporan muchos lectores de ebooks.  

Por tanto, el acceso al catálogo de Scribd debe hacerse obligatoriamente a través de las apps que proporciona la propia empresa, todas ellas para dispositivos con pantallas "tradicionales". De estas aplicaciones hay una variedad bastante razonable: versiones para Android, iOS y Kindle Fire además de acceso web sin problemas en la mayor parte de los navegadores. 

Mi experiencia con ellas ha sido bastante buena, si bien es verdad que aún tienen algunas cosas mejorables. Cuando comencé a usar el servicio, la app de Android consumía muchísima batería y el lector para iPad era muy lento en las transiciones de página. Ambas cosas (sobre todo el problema de velocidad en el iPad) se vieron solucionadas con las actualizaciones, que fueron adecuadas y frecuentes. Por lo demás, las apps son bastante estándar y, de hecho, en el caso del lector de ebooks tanto el interface como las funcionalidades son prácticamente idénticas a las apps de Kindle para iOS o Android. Por supuesto, en la lectura de cómics y en la escucha de audiolibros la ausencia de versión para dispositivos de tinta electrónica carece de importancia y ahí las apps de Scribd vuelven a ser de calidad comparable a las del resto de propuestas. De hecho, para oír audiobooks la aplicación de Scribd es infinitamente mejor que la de Audible (que a veces es prácticamente imposible de utilizar por sus problemas en las descargas, por ejemplo).  

Una de las cosas que más positivamente me llamó la atención a la hora de usar Scribd es la posibilidad de sincronización en lectura (o escucha, en el caso de audiobooks) entre web y las distintas apps. Resulta muy útil, por ejemplo, poder estar dando un paseo oyendo un audiolibro en el móvil, llegar a casa y seguir escuchándolo desde el mismo punto en el ordenador o en la tablet. A veces la sincronización me dio algunos problemas (más con ebooks que con audiolibros), pero en general funciona muy bien.

La navegación por el catálogo es, a primera vista, ligeramente confusa. Muchas secciones y
subsecciones, que a su vez se subdividen en apartados y subapartados. La cosa se complica, además, por el hecho de que hay contenidos de tres tipos (ebooks, cómics y audiolibros) que no se suelen mostrar de forma conjunta. Con un poco de práctica, sin embargo, es fácil aprender a manejarse y encontrar lo que uno busca. A ello ayuda mucho que el sistema haga recomendaciones bastante acertadas una vez que empezamos a seleccionar contenidos y a añadirlos a nuestra biblioteca. De hecho, la sección de "recomendados para ti" fue una de las que más frecuentemente visité mientras estuve subscrito y a través de la que más cosas interesantes encontré. 

En resumen, y con la salvedad de la imposibilidad de utilizar dispositivos de e-ink, la experiencia de uso es tan buena como en la de cualquiera de las alternativas de la competencia y, en determinados aspectos, incluso mejor.

Precio

Este es el apartado en el que menos tengo que decir, porque el precio propuesto por Scribd me parece más que adecuado. Se puede probar gratuitamente el servicio durante 30 días y, a partir de ahí, cuesta 8,99$ al mes (algo más de 8€, al cambio actual) que se pueden abonar con tarjeta de crédito o mediante pagos periódicos de PayPal (opción que yo elegí y que funciona sin ningún problema, tanto para darse de alta como para cancelar la subscripción). Además, existe la posibilidad de pagar la subscripción por un año entero, con lo que se obtiene un descuento del 20% con respecto al precio mensual (87$ al año, que equivalen a 7,25$ por mes).

Sinceramente, me parece un precio muy justo, especialmente porque productos como los audiolibros o los los cómics no son especialmente baratos. Leyendo al mes un par de novelas y unos cuantos cómics y escuchando, digamos, un audiolibro, la cuota mensual queda más que compensada. Podríamos pedir que fuera más barato, pero no me parecería ni realista ni razonable. 

Conclusiones    

Después de usar el servicio de Scribd durante dos meses, tengo que concluir que aún no se puede decir que éste sea el Spotify de los libros, pero está en la dirección adecuada. Sus dos principales limitaciones son la falta de un catálogo con mucha mayor presencia de las editoriales grandes y la imposibilidad de usar lectores de tinta electrónica para acceder a los ebooks. Si solucionaran, al menos en parte, estos dos problemas, pasaría de ser un servicio atractivo (que sin duda lo es) a ser prácticamente imprescindible, sobre todo por el precio al que se ofrece. 

En el estado en que se encuentra ahora, lo recomiendo aunque con algunas reservas. Personalmente, a mí me no me compensa estar subscrito de forma continua porque la ausencia de novedades, que es lo que principalmente leo con vistas a hacer reseñas en el blog, le resta bastante atractivo. Pero sí que me planteo pagarlo un mes aquí y allá para aprovechar para leer algunos libros o cómics que me interesan y que me costarían más si los adquiriera directamente. En caso de no querer seguir tan de cerca las novedades, considero que sería interesante subscribirse durante unos cuantos meses seguidos (o incluso aprovechar el precio especial de un año) y explorar por completo el catálogo. Y, por supuesto, considero una buena opción utilizar al menos el mes gratuito de prueba y darle una oportunidad, aprovechando para leer (y escuchar) aquellas cosas de entre las disponibles que más os llamen la atención.

En definitiva, un paso más en el camino hacia la soñada "tarifa plana" de ebooks (y cómics y audiolibros) y, desde luego, un servicio que creo que hay que seguir muy de cerca porque promete grandes cosas. Yo, desde luego, estaré muy atento a cómo sigue desarrollándose. 

domingo, 28 de junio de 2015

Ganadores de los Premios Locus 2015


Ayer se anunciaron los ganadores de los Premios Locus 2015. Los podéis ver, en negrita, a continuación junto con el resto de nominados:


NOVELA DE CIENCIA FICCIÓN
NOVELA DE FANTASÍA
LIBRO JUVENIL
NOVELA DE DEBUT
NOVELA CORTA
RELATO
  • “Tough Times All Over”, Joe Abercrombie (Rogues)
  • “The Hand Is Quicker”, Elizabeth Bear (The Book of Silverberg)
  • “Memorials”, Aliette de Bodard (Asimov’s 1/14)
  • “The Jar of Water”, Ursula K. Le Guin (Tin House #62)
  • “A Year and a Day in Old Theradane”, Scott Lynch (Rogues)
RELATO CORTO
ANTOLOGÍA
COLECCIÓN DE RELATOS
REVISTA
  • Asimov’s
  • Clarkesworld
  • F&SF
  • Lightspeed
  • Tor.com
EDITORIAL
  • Angry Robot
  • Orbit
  • Small Beer
  • Subterranean
  • Tor
EDITOR
  • John Joseph Adams
  • Ellen Datlow
  • Gardner Dozois
  • Jonathan Strahan
  • Ann & Jeff VanderMeer
ILUSTRADOR
  • Jim Burns
  • John Picacio
  • Shaun Tan
  • Charles Vess
  • Michael Whelan
NO FICCIÓN
LIBRO DE ILUSTRACIÓN

Novedad: Cyberpunk - Malaysia, antología de Zen Cho

Ya se puede adquirir en versión digital (la edición impresa llegará a finales de julio) la Cyberpunk: Malaysia, antología editada por Zen Cho.  

Estos son sus contenidos y sinopsis:
Cyberpunk as you’ve never seen it before… 
Science fiction is all about outrageous ideas. Nice Malay girls breaking the rules. Censorship. Brain drain. Moral policing. Migrant exploitation. All the stuff of fiction, obviously. 
But these 14 short stories take it one step further. The nice Malay girls are cyborgs. The spambots are people. The brains have drained into cyberspace, and the censorship is inside your head. 
Welcome to CYBERPUNK: MALAYSIA.
Intro / Zen Cho
Underneath Her Tudung / Angeline Woon
Codes / Anna Tan
Personal / Sharmilla Ganesan
Attack of The Spambots / Terence Toh
ONE HUNDRED YEARS: Machine / Rafil Elyas
What the Andromaid Reads at Night / Ted Mahsun
KAKAK / William Tham Wai Liang
The Wall That Wasn’t a Wall / Kris Williamson
The Twins / Adiwijaya Iskandar
October 11 / Chin Ai-May
Undercover in Tanah Firdaus / Tina Isaacs
Unusual Suspects / Tariq Kamal
The White Mask / Zedeck Siew

sábado, 27 de junio de 2015

Ebooks de viajes en el tiempo de Tor en oferta

Hasta el día 3 de julio se pueden adquirir a precio reducido varios ebooks de viajes en el tiempo publicados por la editorial Tor. 

Los títulos que forman parte de la promoción son los siguientes:

viernes, 26 de junio de 2015

Ebook en oferta: A Feast Unknown, de Philip José Farmer

En estos momentos se puede adquirir en varias tiendas online a precio reducido (Amazon ES - 0,99€Kobo - 1,29€) el ebook A Feast Unknown, de Philip José Farmer. 

Ésta es su sinopsis:

The legendary Apeman, Lord of the Jungle and bastard son of Jack the Ripper, fights the equally legendary Doc Caliban, Man of Bronze and Champion of Justice. For the loser it will mean death – for the victor not just life but immortality. Inflamed by strange passions, these titans run amok in an orgy of hate and vengeance, lust and bloodshed. 
A brand-new edition of the controversial novel.

Novedad: El tiempo como enemigo, de Darío Vilas

Ya está a la venta El tiempo como enemigo, novela con la que Darío Vilas ganó el Premio Nocte 2014. El libro tiene 168 páginas y cuesta 15,90€. 

Ésta es su sinopsis:
Un mensaje recibido en su teléfono móvil empuja a Carlos a un duelo contra el tiempo. Desde la desaparición de su novia, dos años antes, ha estado esperando que una pista apareciera en su horizonte y por fin ha sucedido. 
Tirando de ese hilo invisible llega hasta Vigo, donde se reunirá con su mejor amigo y socio en un turbio negocio. También conocerá a Dena, la enigmática chica portuguesa que le alquila el piso en el que se alojará durante su estancia en Galicia, y en el que el fantasma de una niña y su misterio lo aguardan, interfiriendo su búsqueda personal y mostrándole que a veces a la verdad le gusta hacer ejercicios de funambulismo, arriesgándose a caer por su propio peso.

jueves, 25 de junio de 2015

Scribd, el nuevo aspirante a ser el Spotify de los libros (Primera parte)

La idea de un servicio de "tarifa plana" de ebooks, semejante al que ofrece Spotify (entre otros) en el caso de la música es algo que me atrae desde hace ya mucho tiempo. De hecho, hace un par de años para dediqué una entrada a estudiar los parámetros más importantes según los cuales creo que tendría que evaluarse un sistema de esas características.

Desde entonces, se han presentado varias iniciativas diferentes, incluyendo Kindle Unlimited, la propuesta de Amazon. Sin embargo, la que personalmente más me ha llamado la atención es la de Scribd, un sitio web que, curiosamente, no solía asociarse con la venta de ebooks. Por motivos un tanto colaterales, me decidí a probar el servicio durante un par de meses y quiero ofreceros en un par de artículos, este de hoy y otro que publicaré en breve, mis impresiones después de la experiencia. 

Para realizar este pequeño análisis, me iré fijando precisamente en los tres aspectos que, como mencionaba en el artículo enlazado arriba, me parecen fundamentales: catálogo, sencillez de uso y precio. Hoy me centraré en las obras que ofrece Scribd, dejando para la siguiente entrega los otros dos elementos.

Catálogo

El catálogo de Scribd dista mucho de ser excepcional. Como en casi todas las propuestas de este estilo, se echa en falta la implicación de los grandes gigantes editoriales, con los que nadie parece conseguir llegar a un acuerdo completo. Esta es una seria limitación y la principal razón que, en mi opinión, impide que en estos momentos un sistema de este tipo sea viable. Sin embargo, a diferencia de lo que sucede, por ejemplo, con Kindle Unlimited (donde la oferta de títulos es realmente limitada en cuanto a calidad) Scribd incluye en su catálogo bastantes cosas interesantes que, al menos, intentan compensar las notables y evidentes ausencias.  

En cuanto a obras de ciencia ficción y fantasía , la oferta es un tanto irregular. Una buena parte del catálogo de Open Road Media (que está haciendo una gran labor reeditando en formato digital libros clásicos de la literatura fantástica así como novedades de autores consagrados) y de Prime Books está disponible, con lo que con la subscripción se puede acceder a un buen número de títulos de escritores y editores como Robert Sheckley, Fritz Leiber, Greg Bear, John Joseph Adams, Paula Guran, Octavia Butler, Joe Haldeman, Ian McDonald, Nnedi Okorafor o Piers Anthony. Otras editoriales, entre las que destacan Tor, están incluyendo algunos libros, con lo que se también se pueden leer algunas obras de Ursula K. Le Guin, Neal Gaiman, Neal Asher, Jeff VanderMeer, William Gibson, Neal Stephenson o Nancy Kress. Todo ello, por supuesto, se refiere a obras en inglés, pero también hay libros en español. Scribd incluye, por ejemplo, el catálogo de Sportula, por lo que podréis leer a autores como Rodolfo Martínez, Rafael Marín, Santiago García Albás o Pablo Bueno. 

La selección es, en ocasiones, un tanto caótica y es difícil entender por qué unas obras están incluidas y otras no, pero si nos fijamos más en las presencias que en las ausencias (no esperéis muchas cosas de rabiosa actualidad, por ejemplo) la verdad es que no resulta difícil encontrar algo interesante que leer. 

Sin embargo, donde más favorablemente me ha sorprendido el catálogo de Scribd no ha sido en la variedad de novelas o antologías que ofrece, sino en otros géneros y formatos. Por ejemplo, dispone de una buena cantidad de números de revistas como Clarkesworld o Interzone y de muchos libros de divulgación científica y de ajedrez (que me han venido muy bien ahora que estoy retomando la afición). Estos libros suelen resultar caros tanto en sus ediciones impresas como en formatos electrónicos, por lo que me parecen un valor añadido muy interesante para un servicio de subscripción. 

Además, como característica diferenciadora frente a sus competidores, Scribd ofrece también cómics y audiolibros, con una variedad bastante interesante. En el apartado de novela gráfica, cuenta con títulos de editoriales como Marvel (ni mucho menos todo su catálogo, que parecen reservar para su propio Marvel Unlimited, pero algo es algo) o IDW (incluyendo al completo la fantástica serie Locke & Key). En cuanto a audiolibros, la oferta es notable, sobre todo para un sector que es minoritario en comparación con los libros "escritos". De nuevo, tanto cómics como libros en audio son productos caros, por lo que la idea de disponer de ellos en un sistema de tarifa plana es más que interesante.

En resumen, un catálogo que aún tiene muchísimas lagunas, pero que ya empieza a ser respetable y resulta interesante, si no para estar subscrito de forma continua, sí al menos para pagar el servicio durante algunos meses y aprovechar la oportunidad de leer novelas y cómics, consultar algunos libros de referencia y escuchar unos cuantos audiolibros. A diferencia de otras propuestas como Kindle Unlimited, en los que una pequeña exploración me llevó a la conclusión de que podría leer todo lo que me interesaba con dos o tres meses de subscripción, la vida útil del servicio que ofrece Scribd me parece mucho más prolongada que todo eso, máxime cuando parecen ir incorporando nuevos títulos y editoriales poco a poco.

(Ya está disponible la segunda parte del análisis de Scribd)

miércoles, 24 de junio de 2015

Ebook en oferta: Stark's War, de Jack Campbell

En estos momentos se puede adquirir a precio reducido en varias tiendas online (Amazon ES - 0,99€; Kobo - 1,29€, admite cupones de descuento) el ebook Stark's War, de Jack Campbell. Cuidado, porque hay varias ediciones y sólo una está rebajada.

Ésta es la sinopsis de la novela:
From Jack Campbell, author of the bestselling The Lost Fleet series, comes Stark’s War, the first novel in a gripping trilogy. The USA reigns over Earth as the last surviving superpower. To build a society free of American influence, foreign countries have inhabited the moon. 
Now the US military have been ordered to wrest control of the moon. Sergeant Ethan Stark must train his squadron to fight a desperate enemy in an airless atmos at one-sixth of normal gravity. Ensuring his team’s survival means choosing which orders to obey and which to ignore…

martes, 23 de junio de 2015

Novedad: The Long Utopia, de Terry Pratchett y Stephen Baxter

Ya está a la venta The Long Utopia, la cuarta entrega de la serie escrita por Stephen Baxter y Stephen Baxter que se inició con The Long Earth.

Ésta es su sinopsis:
2045-2059. After the cataclysmic upheavals of Step Day and the Yellowstone eruption humanity is spreading further into the Long Earth, and society, on a battered Datum Earth and beyond, continues to evolve.


Now an elderly and cantankerous AI, Lobsang lives in disguise with Agnes in an exotic, far-distant world. He’s convinced they’re leading a normal life in New Springfield – they even adopt a child – but it seems they have been guided there for a reason. As rumours of strange sightings and hauntings proliferate, it becomes clear that something is very awry with this particular world.

Millions of steps away, Joshua is on a personal journey of discovery: learning about the father he never knew and a secret family history. But then he receives a summons from New Springfield. Lobsang now understands the enormity of what’s taking place beneath the surface of his earth – a threat to all the worlds of the Long Earth.

To counter this threat will require the combined efforts of humankind, machine and the super-intelligent Next. And some must make the ultimate sacrifice . . .

lunes, 22 de junio de 2015

The Annihilation Score, de Charles Stross


Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Cassilda's Song, de The Lindbergh Baby (Spotify, YouTube).  

Me canso fácilmente de las series largas de libros (y a veces una trilogía ya me parece larga) y normalmente no me gusta, con algunas excepciones, la fantasía urbana. Así que podéis deducir de mi ansiedad por leer cada nueva entrega de The Laundry Files, de Charles Stross, que la saga es realmente buena. 

Una de las cosas que más me gustan de estas novelas es que Stross añade nuevos elementos con cada historia. Cada libro ha introducido algo diferente, comenzando con los tropos más evidentes de las historias de lo oculto, lo supernatural y lo lovecraftiano pero también expandiendo el universo de modos insospechados. Por ejemplo, en la estupenda The Rhesus Chart vimos vampiros por primera vez en la serie. Y en The Annihilation Score es la hora de los superpoderes y los superhéroes.

Aunque debo decir que no estoy convencido de que el autor haya explotado completamente las oportunidades de tener a su disposición un equipo de superhumanos (algunos de los cuales resultan realmente laterales en la trama y aparecen en sólo unas pocas escenas menores), sí que ha he hecho un gran trabajo integrando la posibilidad de la existencia de superpoderes con los elementos paranormales ya existentes. Stross se centra más en las consecuencias del surgimiento de humanos superpoderosos para el status quo (especialmente en lo que concierne a la administración de sus talentos y el mantenimiento del orden social) que en la acción y las escenas de lucha, pero creo que los lectores de la serie apreciarán cómo todo encaja con lo que sabemos de anteriores novelas.

Otro cambio interesante es, por supuesto, que la protagonista principal de The Annihilation Score es la Doctora Dominique O'Brien, esposa de Bob Howard y uno de los personajes más interesantes de la saga, en lugar del propio Bob. Tenía mucha curiosidad por ver los cambios que Stross tenía que introducir en la voz del narrador en primera persona en esta nueva novela, y tengo que decir que lo ha clavado. Mo es, como personaje, completamente diferente de Bob, pero mantiene buena parte de la ironía y la inteligencia que nos esperamos en The Laundry Files (yo, como buen geek, he echado de menos a Bob, pero ése es otro tema):
My name is Mo; that's short for Dominique O'Brien. I'm 43 years old, married to a man who calls himself Bob Howard, aged 38 and a quarter. We are currently separated while we try to sort things out - things including, but not limited to: my relationship with my violin, his relationship with the Vampire Bitch from Human Resources, and the End Of The World As We Know It (which is an on-going work-related headache).
Los aspectos sorprendentes de The Annihilation Score no se acaban, sin embargo, con los superhéroes y la nueva protagonista principal. De hecho, lo que más me gustó de la novela fueron las referencias a las historias de Robert W. Chambers y, muy especialmente, el protagonismo de Lecter, el misterioso violín blanco de Mo. Además, en los capítulos finales Stross consigue reunir todos los elementos en una inesperada pero satisfactoria conclusión que deja, una vez más, las espadas en todo lo alto para el siguiente volumen de la serie, que yo ya espero con impaciencia.

Mentiría si dijera The Annihilation Score es mi entrega favorita de The Laundry Files y, en mi opinión, palidece un poco en comparación con la excelente The Rhesus Chart. Pero, globalmente, es una novela sólida que añade a la serie algunos elementos frescos y muy interesantes. Si habéis seguido la saga, vais a querer leerla. Pero, por supuesto, eso no es, ni muchísimo menos, una noticia.

The Annihilation Score, by Charles Stross


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Cassilda's Song, by The Lindbergh Baby (Spotify, YouTube).  

I get easily tired with long series of books (and sometimes even trilogies are long for me) and I usually don't like, with a few exceptions, urban fantasy novels. Thus, you can easily deduce that my eagerly awaiting a new installment of The Laundry Files, by Charles Stross, says a lot about how good the saga is. 

One of the things I like the most about these novels is that Stross adds new elements with each story. Each book has introduced something different, starting with the most obvious tropes from the occult, supernatural and Lovecraft-inspired stories but also expanding the universe in some unexpected ways. For instance, in the superb The Rhesus Chart we saw vampires for the first time in the series. And in The Annihilation Score it is the time for superpowers and superheroes.  

Though I must say that I'm not convinced that the author has fully exploited the opportunities of having at his disposal a team of superhumans (some of whom are really lateral to the plot and appear in just a few, minor scenes), he's done a great job of integrating the possibility of superpowers with the previously existing paranormal elements. Stross focuses more on the consequences of the emerging of superpowered humans to the established status quo (especially the implications for management and social policing) than in the action and fight scenes, but I think that long-time readers of the series will appreciate that everything fits quite nicely with what we know from preceding novels.

Another interesting change is, of course, that the main protagonist of The Annihilation Score is not Bob Howard but his wife, Dr. Dominique O'Brien, hands down one of the most compelling characters of the saga. I was very curious to see how Stross was going to change the voice of his first person narrator for this new novel, and I must say that he's nailed it. Mo is as, a character, completely different from Bob, while retaining some of the witticism and intelligence that we've come to expect from The Laundry Files (I, being an irredeemable geeky nerd myself, have missed Bob quite a bit, though):
My name is Mo; that's short for Dominique O'Brien. I'm 43 years old, married to a man who calls himself Bob Howard, aged 38 and a quarter. We are currently separated while we try to sort things out - things including, but not limited to: my relationship with my violin, his relationship with the Vampire Bitch from Human Resources, and the End Of The World As We Know It (which is an on-going work-related headache).
The surprising elements in The Annihilation Score do not stop, however, with the superheroes and the brand new main protagonist. In fact, what I did enjoy the most in the novel were the references to Robert W. Chambers's stories and, very especially, the relevance of Lecter, Mo's mysterious white violin. Also, in the final chapters Stross manages to bring them together in an unexpected but very satisfying conclusion that leaves, once again, the stakes really high for the next volume in the series, which I am already looking forward to. 

I'd lie if I said that The Annihilation Score is my favorite installment of The Laundry Files and, in my opinion, it pales a little when compared to the excellent novel that was The Rhesus Chart. But, all in all, it is a solid addition to the series and adds some new, fresh and very interesting elements. If you've followed the saga, you'll be wanting to read it. But, of course, that's hardly news to you. 

domingo, 21 de junio de 2015

Ebook en oferta: A Man Lies Dreaming, de Lavie Tidhar

En estos momentos se puede adquirir en varias tiendas online (Amazon ES, Kobo) el ebook A Man Lies Dreaming, de Lavie Tidhar, al precio promocional de 3,99€. 

Ésta es su sinopsis:

Deep in the heart of history's most infamous concentration camp, a man lies dreaming. His name is Shomer, and before the war he was a pulp fiction author. Now, to escape the brutal reality of life in Auschwitz, Shomer spends his nights imagining another world - a world where a disgraced former dictator now known only as Wolf ekes out a miserable existence as a low-rent PI in London's grimiest streets.

An extraordinary story of revenge and redemption, A Man Lies Dreaming is the unforgettable testament to the power of imagination.

Novedad en La Factoría de Ideas: Orbe, cetro, trono, de Ian C. Esslemont

La Factoría de Ideas ha puesto a la venta Orbe, cetro, trono, de Ian C. Esslemont, una nueva entrega de la popular saga de Malaz. El libro tiene 552 páginas y cuesta 25,95€ en edición impresa y 12,99€ en versión digital.

Ésta es su sinopsis:
Cuando un fragmento de Engendro de Luna, en otro tiempo hogar de Anomander Rake, Hijo de la Oscuridad, se estrelló contra el mar Rivan, creó una cadena de pequeñas islas. Islas rodeadas ya de leyendas y rumores. La más potente de todas es que ahí se oculta el Trono de la Noche, que según algunos afirman es la sede de poder de la propia Madre Oscuridad. En cualquier caso, todos los que buscan este antiguo artefacto (magos renegados, curtidos mercenarios, incluso un desertor del ejército malazano) creen que conferirá un poder ilimitado a su eventual dueño. Las apuestas son altas, la codicia abunda, la traición es inevitable y el asesinato y el caos solo esperan su oportunidad…


Ian Cameron Esslemont es el responsable, junto con su amigo Steven Erikson, de la creación del imperio malazano, un mundo de fantasía lleno de matices que destaca por la presencia dominante de la magia y la espectacularidad.

sábado, 20 de junio de 2015

Ebooks de Harry Dresden en oferta


En estos momentos se pueden adquirir cuatro ebooks de la serie de Harry Dresden de Jim Butcher por 2,37€ cada uno en Amazon España. 

Estos son los títulos en promoción:

viernes, 19 de junio de 2015

Ebook gratuito: En las tierras del fondo, de Harry Turtledove

En estos momentos se puede descargar gratuitamente en Amazon España el ebook En las tierras del fondo, de Harry Turtledove. Ésta es su sinopsis:
Premio Hugo de Novela Corta 1994 
En un mundo alternativo, el Mar Mediterráneo nunca fue inundado por el Atlántico hace cinco millones de años, durante el Mioceno. 
El Mediterráneo es ahora un vasto fondo seco conocido como las Tierras del Fondo, a dos kilómetros bajo el nivel del mar sin lluvia y con temperaturas superiores a los 40 grados. 
En este exótico mundo, los neandertales han sobrevivido, ocupando el entorno de la cuenca del mar seco, y conviven con los Homo Sapiens del resto del mundo. 
Radnal gez Krobir cumple el periodo de servicio que todos los jóvenes de la Tiranía de Tartesh han de cubrir como guía del Parque del Foso, el remanente de las antiguas Tierras del Fondo. 
Lo que Radnal ignora es que entre el nutrido grupo de turistas que acaba de recoger para guiar se esconde un asesino, y una amenaza que hará tambalearse los cimientos de su mundo y que podrían suponer el final de las Tierras del Fondo.

Novedad: Alucinadas disponible en edición impresa

Después de haber sido editada en formato electrónico por Palabaristas y haber sido nominada a los Premios Ignotus, ya está disponible en edición impresa, de la mano de Sportula, la antología Alucinadas, seleccionada por Cristina Jurado y Leticia Lara. El libro tiene 296 páginas y cuesta 15,99€ (y, por supuesto, sigue estando disponible también en ebook).

Ésta es su sinopsis:
Bienvenidos a una selección de historias con una amplia variedad de estilos narrativos y temáticas que ilustran los intereses de las voces femeninas en la ciencia ficción. La antología se abre con el relato ganador de la convocatoria que supuso el arranque de esta antología: «La Terpsícore», de la autora argentina Teresa P. Mira de Echeverría. Junto a ella, Felicidad Martínez, Laura Ponce, Yolanda Espiñeira, Nieves Delgado, Sofía Rhei, Layla Martínez, Marian Womack, Carme Torras y la gran Angélica Gorodischer nos ofrecen su personalísima e intransferible visión de lo que es la ciencia ficción. 
Tras su exitosa edición en ebook de manos de Palabaristas, Sportula presenta la edición impresa de esta imprescindible antología.

jueves, 18 de junio de 2015

In the Distance, and Ahead in Time, de George Zebrowski


Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando In the Distance, de Sarah Modene (Spotify, YouTube).

A pesar de que ha publicado más de veinte novelas y varias docenas de relatos, George Zebrowski es prácticamente un desconocido para los lectores de ciencia ficción de España. Sólo se han traducido un puñado de sus historias cortas y mi impresión era que se trataba principalmente de un editor, ya que mi única experiencia previa con su trabajo se reducía a dos antologías de los Premios Nebula publicadas por Ediciones B en los 80.

Así que me asaltó la curiosidad cuando, hace un par de meses, oí hablar en un foro online de su relato "Gödel's Doom", que trata sobre el famoso Teorema de Gödel. La lógica matemática es uno de mis temas favoritos, así que me sentí inmediatamente interesando y compré Swift Thoughts, una recopilación que contiene "Gödel's Doom" además de otras historias. Entonces, unas semanas después, tuve la oportunidad de conseguir una copia para reseñar de la nueva edición de In the Distance, and Ahead in Time y no lo dudé ni un instante. 

Esperaba encontrarme historias con una importante componente especulativa y racional, algo que se vio reforzado por las palabras del propio Zebrowski en la introducción a la colección de relatos:
In addition to the voices of its characters, a science fiction story should also voice thoughts, and so requires a thoughtful reader; or at least one open to the seductions of thinking, to the beauties of an idea or a rounded bit of reasoning, as much as to the trills of emotion and the thrills of action. A science fiction story without thought must surely be a lesser science fiction story—or perhaps not a science fiction story at all.
Sin embargo, parece que mis expectativas iban un tanto desencaminadas. Muchas de las historias tienen elementos filosóficos, pero normalmente apelan más a los sentimientos que a la fría lógica. Por ejemplo, los tres primeros relatos, que comparten un protagonista común, se centran en crear una atmósfera (acercándose a temas como el cambio climático o el colapso de la civilización en la Tierra), con descripciones líricas y dejando la trama en un segundo plano. De hecho, estas historias son bastante cortas y pienso que se habrían beneficiado de tener una longitud mayor.

Más interesante me resultó otro conjunto de historias conectadas que incluye a la que da título a la colección así como "Wayside World", "Transfigured Night" "Between the Winds". Estos relatos, a su vez, están relacionados con la novela Macrolife de Zebrowski y plantean importantes preguntas sobre el papel de la humanidad en el Universo y el conflicto entre el progreso y la llamada "forma natural de vivir". Esta idea de la "misión" de los humanos, el objetivo de nuestra civilización como conjunto, también es planteado en otros relatos, como el notable "Heathen God" y el algo árido "The Sea of Evening"

Globalmente,  In the Distance, and Ahead of Time es un libro que me ha dejado un sabor agridulce, principalmente porque me esperaba otro tipo de historia. Sin embargo, sí que me han gustado la mayor parte de los relatos ("In the Distance, and Ahead in Time" es probablemente mi favorito) y, lo que es más importante, ahora estoy aún más interesado en leer más historias de George Zebrowski y especialmente su novela Macrolife ya que tanto la ambientación como los temas abordados en los relatos que tienen que ver con ella me han resultado muy atractivos.

In the Distance, and Ahead in Time, by George Zebrowski


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to In the Distance, by Sarah Modene (Spotify, YouTube).

Despite his having published more than twenty novels and several dozens of short stories, George Zebrowski is almost unknown to the SF readers in Spain. Only a handful of his stories have been translated into Spanish and I thought he was mainly an editor, for my only previous contact with his work was the two Nebula Awards anthologies that were published by Ediciones B in the 80s.

Thus, I was intrigued when, a couple of months ago, I read in an online forum about his story "Gödel's Doom" which is devoted to the famous Gödel's Theorem. Mathematical logic is a favorite topic of mine, so I was instantly interested and bought Swift Thoughts, a collection that includes "Gödel's Doom" among other stories. Then, a few weeks later, I had the chance of getting an ARC of the new edition of In the Distance, and Ahead in Time and I jumped at it. 

I was expecting to find stories with a strong speculative and rational component, something that was further reinforced by Zebrowski's own words in the introduction to the collection:
In addition to the voices of its characters, a science fiction story should also voice thoughts, and so requires a thoughtful reader; or at least one open to the seductions of thinking, to the beauties of an idea or a rounded bit of reasoning, as much as to the trills of emotion and the thrills of action. A science fiction story without thought must surely be a lesser science fiction story—or perhaps not a science fiction story at all.
However, it seems that my expectations were a bit off. Many of the stories have a philosophical element, but they usually appeal more to feelings than to cold logic. For instance, the first three tales, which share a common protagonist, focus on creating atmosphere (approaching topics such as climate change and the collapse of Earth civilization), with lyric descriptions, with plot being a secondary concern. In fact, these stories are fairly short and I think would have benefited from a longer extension. 

More interesting to me was another set of connected stories which includes the one that gives title to the collection as well as "Wayside World", "Transfigured Night" and "Between the Winds". These stories, in turn, are also related to Zebrowski's novel Macrolife and raise important questions regarding the role of humanity in the bigger Universe and the conflict between progress and the so-called "natural way of life". This idea of the "mission" of humans, the goal of our civilization as a whole, is also approached in other stories of the collection, such as the remarkable "Heathen God" and the a little bit dry "The Sea of Evening"

All in all, In the Distance, and Ahead of Time is a book that has left with mixed feelings, mainly because I was expecting a different kind of story. However, I did enjoy reading most of the stories ("In the Distance, and Ahead in Time" is probably my favorite) and, more importantly, now I'm even more interested in reading further stories by George Zebrowski and especially his novel Macrolife since I found the setting and the topics addressed in those tales related to it really compelling.