domingo, 19 de febrero de 2017

Novedad en Sportula: Premio Avalón de relato fantástico

Sportula pone mañana a la venta la antología Premio Avalón de relato fantástico, coordinada por Rodolfo Martínez. El libro tiene 159 páginas y un precio de 3,49€ en formato digital sin DRM. 

Estos son su sinopsis y contenidos:
El Premio Avalón de Relato Fantástico se concedió entre 2005 y 2012 en el seno de la AsturCon, el encuentro de ciencia ficción y fantasía que se celebró durante varios años dentro de la Semana Negra de Gijón. Aunque con marcada predilección por la ciencia ficción, durante sus siete ediciones (se declaró desierto en 2011) fueron premiados relatos de todas las vertientes del fantástico. Esta recopilación recoge los cuentos ganadores, algunos de ellos inéditos hasta el momento. 
2005: «No es tela asfáltica», de José María de Toca Catalá.
2006: «Mobymelville», de Daniel Pérez Navarro.
2007: «¿Pueden llorar ojos no humanos?», de Germán Pablo Amatto.
2008: «Los campos ingleses», de Ricardo Gabriel Curzi.
2009: «Sanador», de Ekaitz Ortega.
2010: «El espacio que ocupan las palabras», de Sara Sacristán Horcajada.
2012: «Cumplimiento de disposiciones notariales», de Blanca Martínez.

sábado, 18 de febrero de 2017

Novedad: Miranda and Caliban, de Jacqueline Carey

Esta semana se ha puesto a la venta Miranda and Caliban, la nueva novela de Jacqueline Carey. Esta es su sinopsis:
A lovely girl grows up in isolation where her father, a powerful magus, has spirited them to in order to keep them safe. 
We all know the tale of Prospero's quest for revenge, but what of Miranda? Or Caliban, the so-called savage Prospero chained to his will? 
In this incredible retelling of the fantastical tale, Jacqueline Carey shows readers the other side of the coin—the dutiful and tenderhearted Miranda, who loves her father but is terribly lonely. And Caliban, the strange and feral boy Prospero has bewitched to serve him. The two find solace and companionship in each other as Prospero weaves his magic and dreams of revenge. 
Always under Prospero’s jealous eye, Miranda and Caliban battle the dark, unknowable forces that bind them to the island even as the pangs of adolescence create a new awareness of each other and their doomed relationship. 
Miranda and Caliban is bestselling fantasy author Jacqueline Carey’s gorgeous retelling of The Tempest. With hypnotic prose and a wild imagination, Carey explores the themes of twisted love and unchecked power that lie at the heart of Shakespeare’s masterpiece, while serving up a fresh take on the play's iconic characters.

viernes, 17 de febrero de 2017

Ebook en oferta: Relojes de hueso, de David Mitchell

Durante el día de hoy se puede adquirir el ebook Relojes de hueso, de David Mitchell, a precio promocional en varias tiendas online (Casa del Libro - 1,99€; Amazon ES - 1,89€; Google Play - 1,89€). 

Esta es su sinopsis:
Después de una pelea con su madre, Holly huye de su hogar. Mientras se adentra en la campiña inglesa, una extraña se cruza en su camino y le solicita «asilo», una petición a la que la adolescente accede sin ser consciente de su significado. De repente, las extrañas visiones y voces que la acechaban de niña vuelven a perseguirla y alteran su mundo hasta adquirir un aura de pesadilla. A esto se añadirá la traumática desaparición de su hermano pequeño, un niño inquietante con una inteligencia inusual. 
Pasarán muchos años antes de que Holly entienda qué sucedió ese fin de semana. 
A ritmo de thriller, este prestidigitador de las letras británicas nos traslada a un mundo lleno de posibilidades a través de crisis familiares, entornos universitarios, conflictos bélicos, festivales literarios y microsociedades postapocalípticas, todo ello unido por la fantasía, la magia, la inventiva, el humor y el ingenio de un autor que, según la crítica, «marca el futuro de la ficción»

Novedad: Snapshot, de Brandon Sanderson

Hoy se pone a la venta Snapshot, una nueva novela corta de Brandon Sanderson. Esta es su sinopsis:
If you could re-create a day, what dark secrets would you uncover? 
From New York Times #1 bestselling author Brandon Sanderson comes a detective thriller in a police beat like no other. Anthony Davis and his partner Chaz are the only real people in a city of 20 million, sent there by court order to find out what happened in the real world 10 days ago so that hidden evidence can be brought to light and located in the real city today. 
Within the re-created Snapshot of May 1st, Davis and Chaz are the ultimate authorities. Flashing their badges will get them past any obstruction and overrule any civil right of the dupes around them. But the crimes the detectives are sent to investigate seem like drudgery—until they stumble upon the grisly results of a mass killing that the precinct headquarters orders them not to investigate. That’s one order they have to refuse. 
The hunt is on. And though the dupes in the replica city have no future once the Snapshot is turned off, that doesn’t mean that both Davis and Chaz will walk out of it alive tonight.
Film rights have now been optioned by MGM, with Broken Road Productions and Entertainment 360 producing.

jueves, 16 de febrero de 2017

Antonio Díaz reseña Those Above y Those Below, de Daniel Polansky


Antonio Díaz ha vuelto con más fuerza que nunca. Hoy nos ofrece una reseña de dos novelas: Those Above y Those Below, de Daniel Polansky. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando Avian, de Dalo Vian (YouTube). 

Daniel Polansky me cautivó con The Builders, una de las mejores novelas cortas del 2015. Encantado con la experiencia, leí y reseñé A Dreaming City que, si bien no me entusiasmó tanto, es una lectura interesante en la que se percibe el mismo humor cínico que en The Builders. Posteriormente, y con la intención de encontrar de nuevo su vena fantástica más tradicional, probé con la duología formada por Those Above y Those Below. Resultado: justo lo que andaba buscando.

Es una sensación especial encontrar un libro que te da exactamente lo que esperas (y un poco más, que siempre nos gusta que nos sorprendan un poquito). Yo quería volver a encontrarme con el Polansky oscuro y fatalista de The Builders y aquí lo he hallado. Those Above y Those Below son unas novelas de fantasía grimdark (que tan en boga está hoy en día) escasa en magia, llenas de una épica derrotista y a rebosar de personajes de dudosa moralidad. En las librerías las venden como dos volúmenes separados, pero son una única novela partida en dos.

En la novela, Polansky nos sitúa en un mundo en el que una raza superior, un trasunto de los elfos de Tolkien versión pájaro, llegó y aplastó a una naciente humanidad, doblegándola a su servicio. Así han sido las cosas desde que el hombre tiene recuerdo. Las naciones humanas se alzan y caen pero los Eternals (también llamados Those Above) permanecen, ampliamente superiores física y mentalmente. Pero algo se gesta tanto en the Roost, la capital del mundo, como en la poderosa nación humana de inspiración romana de Aeleria. Polansky escribe tanto sobre los humanos que están a favor de los Eternals como los que están en contra, tanto en la capital como lejos de ella, en reinos que sólo saben que tienen que pagar un diezmo anualmente y que rara vez han visto a uno de sus amos caminar entre ellos.

El argumento, a grandes rasgos, es predecible. Pero lo disfrutable de Those Above y Those Below no es el destino, sino el camino. Polansky posee una prosa fantástica. Cada personaje tiene un punto de vista distinto e imprescindible que se pone de manifiesto con unas voces únicas y poderosas. Un chico, poco más que un niño, amargado y frustrado en el barrio más pobre de la capital; un general militar de vuelta de todo; la líder en la sombra de la beligerante Aeleria y la chambelán de uno de los Eternal. Estos cuatro protagonistas nos harán comprender esta fábula sobre la idiosincrasia del poder, la fuerza de las creencias y la inevitabilidad del destino. Además, hay un numeroso catálogo de secundarios bien descritos y definidos. A más de uno se le coge cariño a pesar de que Polansky no dude en utilizarlos para dar lecciones a los protagonistas (y al lector, que este autor no da puntada sin hilo).


Mención aparte merecen los Eternals, también conocidos como los Others o Those Above. Una raza prácticamente divina (o sin el “prácticamente” según a quién preguntes). Polansky consigue convertirlos en seres alienígenas en su apariencia, gestos, cultura y comportamiento y, a la vez, completamente creíbles. Aubade, el Eternal al que sirve una de las protagonistas, es el punto de referencia para entender a esta raza tan superior que resulta ajena. Algunos de los pasajes más memorables de la novela están dedicados a estas criaturas, tan atrapadas en su rol en la historia como los humanos mismos.

El trasfondo de Those Above y Those Below es maravilloso en su simplicidad. Polansky dibuja un mundo sencillo pero bien definido y se complica lo justo. No hay elementos que empañen lo importante: la historia. No hay magia digna de tal nombre ni tecnología más allá de la más puramente medieval (aunque con ingeniosos sistemas hidráulicos). Tampoco hay eternas descripciones de batallas (aunque alguna batalla sí que hay) ni larguísimos viajes a caballo. Entiendo que parte del propósito de Polansky con esto es no perder el tiempo. Hartos estamos ya de las novelas de fantasía inacabables. Esta duología es muy compacta y directa, a pesar de que cada volumen cuenta con alrededor de 400 páginas.

Como decía, hay una lección que aprender en la novela, cuyo descubrimiento dejo al lector. Mientras lo hace, se maravillará con la sutil poesía del abandono, la destrucción resultado de los medios justificados por el fin. No puedo dejar de recomendar estas novelas a todos aquellos que quieran leer una muestra de lo mejor de los últimos años en fantasía contemporánea, grimdark o de cualquier otra clase. Mientras tanto, yo sigo sediento de Polansky, un autor que se ha pasado de ser un punto lejano en el radar para convertirse en alguien del que estar muy, pero que muy pendiente. Low Town debería ser mi siguiente parada, pero no sé si esperarme a algo de fantasía menos urbana.

miércoles, 15 de febrero de 2017

Novedad: El bazar de los malos sueños, de Stephen King

Ya está a la venta El bazar de los malos sueños, una colección de relatos de Stephen King. El libro tiene 556 páginas y un precio de venta de 23,90€ en edición impresa y de 12,99€ en versión digital.

Esta es su sinopsis:
Directo desde la mente de Stephen King, el que te roba el sueño y te asusta de verdad. El bazar de los malos sueños es una colección 20 relatos magníficos, inquietantes, absorbentes... Un preciado regalo del autor a sus lectores. 
Stephen King nos presenta en El bazar de los malos sueños una excepcional selección de relatos, algunos nuevos y otros revisados en profundidad. Cada uno viene precedido de su propia introducción, donde habla sobre sus orígenes y sobre los motivos que lo llevaron a escribirlo, incluyendo aspectos autobiográficos. 
Aunque han pasado ya treinta y cinco años desde que escribió su primera colección, Stephen King sigue deslumbrándonos con su maestría en el género. En esta ocasión trata temas como la moralidad, la vida después de la muerte, la culpa y lo que corregiríamos del pasado si pudiéramos ver el futuro.

martes, 14 de febrero de 2017

Sobre All that Outer Space Allows, Ian Sales y la CF feminista

He estado pensando mucho antes de escribir este artículo y lo he consultado con muchas personas antes de publicarlo porque me da miedo que vaya a ser malinterpretado por alguien, como creo que lo fue el tristemente notorio tuit del que surge todo esto. Por ello, os pediría que me concedierais el beneficio de la duda, leyerais todo el post y si luego pensáis que estoy equivocado o que voy mal encaminado, me lo digáis para que pueda rectificar.   

Vaya por delante que no es mi intención ofender a nadie (pido disculpas de antemano en caso de hacerlo) ni, menos aún, menoscabar las obras (feministas o no) escritas por mujeres. Todo lo contrario. De hecho, creo que la influencia y relevancia de autoras como James Tiptree Jr. (Alice Sheldon), Joanna Russ y Octavia Butler, o, más recientemente, Kameron Hurley, Anne Leckie y Ada Palmer, por citar solo unas pocas, es absolutamente vital e indispensable para la ciencia ficción. También quiero señalar que tengo claro que sé muy poco de ciencia ficción feminista y que quien quiera conocer del tema hará mucho mejor en leer a autoras como la gran Lola Robles.

Sin embargo, sí que me gustaría extenderme un poquito sobre el dato que quería aportar el pasado domingo en Twitter, en la creencia (que sigo manteniendo) de que podría ser interesante para quien esté interesado en el tema de la ciencia ficción feminista en particular y del papel de la mujer en la literatura de ciencia ficción en general. Permitidme que cite completa una frase, precisamente de Lola Robles, que es a la que me refería en el tuit (la frase viene de este interesante artículo escrito por Beatriz de Vera): 
“No creo que exista específicamente una ciencia ficción feminista creada por hombres, pero algunos autores como John Varley, Samuel Delany o China Mieville hacen un tipo de literatura cercana muy interesante. Son autores comprometidos que muestran sociedades y personajes complejos, nada idealizados”, reflexiona.
La verdad es que nunca me había planteado seriamente la cuestión de si hay hombres que escriban CF feminista, pero inmediatamente me vino un nombre a la cabeza: Ian Sales, escritor británico conocido en España especialmente por su novela corta Adrift on the Sea of Rains, traducida e incluida en la antología A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos.  

Ian Sales, a quien tuve el placer de entrevistar junto a Leticia Lara hace algún tiempo, es, entre otras cosas, el creador de SF Mistressworks, un blog que lleva desde 2011 trabajando por la visualización de las escritoras de ciencia ficción. Como dice en su presentación (traducción libre):

Este blog pretende ser un recurso que proporcione reseñas de libros de ciencia ficción escritos por mujeres. Con ello se demostrará que: 
a) las mujeres han estado escribiendo ciencia ficción desde los comienzos del género, 
b) muchos de sus libros deberían ser considerados como clásicos, y
c) muchos de sus libros son, de hecho, mejores que los "clásicos" escritos por hombres en la misma época, y al menos han envejecido mejor. 
Una contundente declaración de intenciones que no solo se refleja en los contenidos del blog (que cuenta colaboraciones de mucha otra gente, no solo del propio Sales) y en su actividad en Twitter, sino, y a esto venía principalmente mi tuit, en su obra de ficción, especialmente en All that Outer Space Allows, cuarta y última parte de su Apollo Quartet (la primera es A la deriva en el mar de las lluvias), pero que puede ser leída perfectamente de forma independiente del resto. 

No es mi intención en este artículo hacer una reseña al uso de All that Outer Space Allows, sino solo recomendarlo como una lectura que creo sinceramente que puede gustar (mucho) a cualquier persona interesada en la ciencia ficción feminista y en las obras de ciencia ficción escritas por mujeres, así que me limitaré a un par de apuntes breves.

Creo que una forma rápida pero bastante precisa de describir lo que podéis encontrar en All that Outer Space Allows es pensar en una mezcla entre la película Figuras ocultas (que es estupenda, por cierto; si no la habéis visto os la recomiendo totalmente), la vida de Alice Sheldon y el famoso How to Suppress Women's Writing, de Joanna Russ. De hecho, en la novela corta se mezcla el desarrollo del programa espacial americano con una ucronía en la que la ciencia ficción es un género literario escrito única y exclusivamente por mujeres. 

Podría intentar explicar por qué esta obra de Sales me parece, a la vez, inteligente y muy, muy relevante para el tema del papel de la mujer en la literatura y, en general, en cualquier ámbito de la vida, pero el jurado del Premio James Tiptree Jr. (que concedió a All that Outer Space Allows una mención especial entre las obras publicadas en 2015) ya lo ha hecho mucho mejor que yo (de nuevo, traducción libre):

Esta novela postula una ucronía en los Estados Unidos de la década de los 60 en la que la ciencia ficción es escrita y leída casi exclusivamente por mujeres, aunque la carrera espacial sigue siendo un campo dominado por los hombres. Además de servir como una reflexión sobre lo que significa ser una escritora de ciencia ficción casada con un astronauta en ese mundo alternativo, el libro también nos recuerda de las mujeres escritoras de nuestro pasado a través de la correspondencia ficticia de la protagonista principal son las escritoras de ciencia ficción reales de su época.  
Espero, en este medio que se presta mucho más a los matices y a los detalles que los escasos 140 caracteres de Twitter, haber conseguido explicar un poco mejor por qué mencioné a un hombre, Ian Sales, citando un artículo que hablaba sobre literatura escrita por mujeres. Reitero mis disculpas si he ofendido a alguien y, en cualquier caso, si aún consideráis que estoy equivocado (que seguramente lo esté) y que hago daño a la causa de la visibilidad de las autoras de ciencia ficción, os pediría humildemente que, primero, perdonarais mi torpeza y, segundo, os olvidarais por un momento de que Sales es un hombre y le dierais una oportunidad a All that Outer Space Allows. Si os gusta la ciencia ficción y sois feministas, creo sinceramente que os va a interesar.