martes, 21 de noviembre de 2017

Novedad en Nova: Artemisa, de Andy Weir

Mañana se pone a la venta Artemisa, la nueva novela de Andy Weir, que nos llega de la mano de la editorial Nova. El libro tiene 283 páginas y un precio de venta de 21€ en edición impresa y de 7,99€ en versión digital.

Esta es su sinopsis:
Artemisa es la esperada nueva novela del autor de El marciano, el libro que ha abierto la ciencia ficción al gran público, convirtiéndose en un fenómeno editorial en 40 países con más de 3.000.000 de ejemplares vendidos, y una película de gran presupuesto: Marte de Ridey Scott, con Matt Damon como protagonista. 
Jazz Bashara es una criminal... O al menos lo parece. La vida en Artemisa, la primera y única ciudad de la Luna, es difícil si no eres un turista adinerado o un multimillonario excéntrico. Así que hacer un poco de contrabando de lo más inofensivo no cuenta, ¿verdad? Sobre todo cuando hay que pagar deudas y tu trabajo como transportista apenas paga el alquiler. 
De pronto, Jazz ve la oportunidad de cambiar su destino cometiendo un delito a cambio de una lucrativa recompensa. Y ahí empiezan todos sus problemas, pues al hacerlo se enreda en una auténtica conspiración por el control de Artemisa que le obliga a poner en peligro su propia vida...

lunes, 20 de noviembre de 2017

Reseña de The Legends of Luke Skywalker (Las leyendas de Luke Skywalker), de Ken Liu

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando el tema principal de Star Wars (Spotify, YouTube)

No soy lector habitual de franquicias, aunque debo confesar que de joven pasé por una época en la que estuve bastante enganchado a las novelas de la Dragonlance e incluso llegué a leer algún libro de Reinos Olvidados. Quizá a causa de mis recuerdos de esa experiencia, nunca había leído ninguna de las obras ambientadas en el universo de Star Wars. Pero cuando se anunció que Ken Liu (¡Ken Liu!) iba a escribir un libro sobre Luke Skywalker, no lo dudé ni un minuto. Ken Liu y Luke Skywalker en la misma frase, ¿quién puede resistirse a eso? Yo no, desde luego. Nada más ponerse a la venta, me compré el audiolibro y lo escuché en apenas unos días. Y el veredicto ha sido muy favorable.

The Legends of Luke Skywalker está organizado como un fix-up de relatos. Diversos narradores, tripulantes todos ellos de una misma nave, se turnan contando historias sobre Luke Skywalker. Así, nos encontramos con seis cuentos diferentes, separados por varios interludios, además de un prólogo y un epílogo. Una estructura clásica (imposible no pensar en Hyperion, por supuesto, y en las inspiraciones de ésta, Los cuentos de Canterbury y El Decamerón) que Liu, como era de esperar por su probada maestría en la ficción corta, maneja a las mil maravillas y que, además, da a la obra un estilo fresco y dinámico. 

Pero Liu no sólo acierta con la estructura de la novela, sino con prácticamente todos sus elementos. Examinemos, por ejemplo, los narradores. En la mayor parte de los casos, las historias que relatan no son vividas de primera mano, sino escuchadas a otras personas y rememoradas aquí para amenizar una velada con los compañeros de viaje. Esto da lugar a un pequeño juego de historias dentro de historias, como si de muñecas rusas se tratara, que, por un lado, recuerda a algunos de los recursos que suele emplear David Mitchell, y, por otro, nos mete irremediablemente en un laberinto de narradores no confiables. Esto queda de manifiesto desde el primer cuento, que nos ofrece una versión de los eventos de la primera trilogía de películas que, ¿cómo decirlo?, no es completamente fiel a los hechos que todos conocemos.  

Esta acumulación de historias y de narradores consigue el tono perfecto para ofrecernos exactamente lo que el título del libro nos promete: leyendas sobre la figura de Luke Skywalker, un personaje mítico que es, a la vez, héroe, rebelde y jedi. Nunca sabemos cuánto de lo que nos cuentan es mito y cuánto realidad (dentro del canon starwasiano, se entiende), pero es que ése es precisamente el mérito de Liu: dibujar una imagen de Luke que sublima todas sus virtudes (y algunos de sus defectos) para mostrarnos un personaje más grande que la vida, una persona que puede o no haber existido, pero que encarna los ideales y las esperanzas de toda una galaxia.

En ese mismo sentido, otro gran acierto de Liu es no mostrarnos nunca a Luke de forma directa. En cada uno de los relatos, hay una figura que sospechamos que es el gran Skywalker, pero que muchas veces sólo se vislumbra o adivina (de nuevo imposible evitar pensar en Hyperion y en ese Alcaudón que sólo vamos conociendo a retazos), dejando lugar para que la imaginación de los tripulantes de la nave que escuchan la historia (¡y el propio lector del libro!) completen los detalles de esa figura mítica a su propio gusto. Luke Skywalker trasciende así los límites a los que están sometidos las personas reales y se convierte en un arquetipo, en algo más grande que una mera figura histórica.

El tema de la importancia de contar historias y cómo estas nos moldean y nos definen es una de las obsesiones recurrentes de Liu (me estoy acordando, por ejemplo, de "Acerca de las costumbres de elaboración de libros en determinadas especies" o del magnífico prólogo de la colección de relatos El zoo de papel) y, si bien aquí está tratada de una forma más indirecta, es el verdadero hilo conductor de todo el libro. Es por ello que me atrevo a decir que The Legends of Luke Skywalker nos ofrece una buena dosis del más puro Ken Liu.   

Otro detalle que hace que el libro sea prácticamente redondo es la aparición de varios de los personajes más carismáticos de la trilogía de películas original, como la Princesa Leia, R2-D2 o, incluso, Jabba the Hut. Es de agradecer, sin embargo, que Liu no abuse de referencias oscuras o de sucesos del universo extendido de Star Wars, con lo que el libro se puede leer perfectamente incluso sin ser un fan acérrimo de la saga. En mi caso, puedo asegurar que sólo con haber visto las películas una vez es más que suficiente para seguir sin problemas todas las historias (aunque estoy seguro de que algún detalle se me habrá escapado y que los seguidores más fieles podrán sacarle incluso más jugo que yo).

En cuanto a los relatos en sí, aunque su verdadera potencia se alcanza cuando se consideran en conjunto, también son interesantes por separado. Es curioso ver cómo Liu nos muestra a Skywalker desde los ojos de un stormtrooper, de un droide (en el relato "I, Droid", uno de los que más me ha gustado de todos, y no sólo por el título) o incluso de una pulga alienígena. En ellos se combinan las aventuras, el humor y los valores de la lealtad y la amistad, dando lugar a historias que, sin tener una trama especialmente compleja o memorable, recogen perfectamente el espíritu de Star Wars. Como pega, debo decir que la primera de ellas me pareció demasiado paródica y autorreferente, lo que ha hecho que mi valoración global de la obra baje un poco.

Como decía arriba, en vez de leer el libro me decanté por la versión en audio, que está narrada por January LaVoy. A una estupenda lectura se une la presencia de partes de la música original de las películas y de algunos efectos sonoros que hacen la experiencia aún más agradable (aunque en momentos puntuales su volumen es demasiado alto y tapa un poco la narración). Como se da la circunstancia de que la novela es un compendio de historias orales, escucharlo en audiolibro me ha resultado especialmente interesante.

En resumen, The Legends of Luke Skywalker es, al mismo tiempo, cien por cien Star Wars y cien por cien Ken Liu. No pasará a la historia como la mejor novela de ciencia ficción de la década, pero cumple más que con creces con lo que promete y, para mí, ha supuesto una muy agradable sorpresa. Os lo recomiendo si sois fans de Star Wars o de Ken Liu y, desde luego, doblemente si sois fans de ambos. ¡Que la fuerza de "Liu" Skywalker os acompañe!

domingo, 19 de noviembre de 2017

Novedad en Fantascy: La orfíada, de Víctor Conde

Fantascy ha puesto a la venta esta semana la nueva novela de Víctor Conde: La orfíada. El libro tiene 732 páginas y un precio de venta de 19,90€ en versión impresa y de 7,99€ en formato digital. 

Esta es su sinopsis:
Dos reinos de una Antigüedad mítica se enfrentan en esta ambiciosa novela épica en la que héroes a medio camino entre lo divino y lo humano se jugarán en el campo de batalla el destino de toda la humanidad. 
El Gran Reino acaba de salir de una cruenta campaña. Sus victoriosos generales, como el indomable Hesión o el sádico Yaroslav, son llamados a la capital con sus ejércitos tras la dura contienda. Pero allí les esperan los oscuros juegos de poder de la corte y la amenaza creciente de una guerra total contra los países del sur, dominados por el mítico Kan Magnus. 
Mientras los titánicos ejércitos de los Kanes hacen temblar la tierra en su avance para tomar la capital, Hesión parte en una búsqueda sagrada en compañía de su amada Eithne, una búsqueda que podría significar la renovación de la alianza con los antiguos Dioses y el resurgimiento de la magia en el mundo. Lo que Hesión desconoce es que él también es una marioneta en las intrigas palaciegas que están a punto de desatar una ola de sangre y odio en el Reino...

Ganadores de los Premios Ignotus 2017

En la tradicional cena de gala de la HispaCon, celebrada este año en Navacerrada, se han entregado los Premios Ignotus 2017. Podéis ver a los ganadores a continuación, en negrita, junto con el resto de nominados:

Novela

El dios asesinado en el servicio de caballeros, de Sergio S. Morán (Ed. Fantascy)
Fractura, de Dioni Arroyo Merino (Ed. Apache libros)
Hijos del dios binario, de David B. Gil (Ed. Suma de letras)
La hora de los desterrados, de Pablo Bueno (Ed. Sportula)
La polilla en la casa del humo, de Guillem López (Ed. Aristas Martínez)
La última bruja, de Mayte Navales (Ed. Almuzara)
Laberinto Tennen, de David Luna Lorenzo (Ed. El transbordador)
Pétalos de acero, de José A. Bonilla (Ed. Hermenaute)
Róndola, de Sofía Rhei (Ed. Minotauro)

Novela corta

El ojo de Dios, de David Luna (Ed. Apache libros)
“En tierra extraña”, de Felicidad Martínez (En La mirada extraña (Ed. Sportula))
“Fuego cruzado”, de Felicidad Martínez (En La mirada extraña (Ed. Sportula))
La tienda del señor Li, de Abel Amutxategi (Ed. El transbordador)
Travesía, de José Antonio García Santos (Ed. Premium editorial)

Cuento

“La aventura de las gallinas de Sclater Street”, de Alberto López Aroca (En Archetypal Magazine (Ed. Academia de mitología creativa Jules Verne))
“La aventura del banco de niebla”, de John H. Watson (En Archetypal Magazine (Ed. Academia de mitología creativa Jules Verne))
“La segunda muerte del padre”, de Cristina Jurado (En Cuentos desde el otro lado (Ed. Nevsky Prospects))
Pedro y la pulsera mágica, de Juan Antonio Fernández Madrigal (Ed. El transbordador)
“Primera sangre”, de Israel Alonso (En SuperSonic 5 (Ed. Palabaristas Press))
“Un problema abominable”, de Vincent Stamford (En Archetypal Magazine (Ed. Academia de mitología creativa Jules Verne))

Antología

Archetypal Magazine, selección de Alberto López Aroca (Ed. Academia de mitología creativa Jules Verne)
Cuentos desde el otro lado, selección de Concha Perea (Ed. Nevsky Prospects)
Cuentos para Algernon Año IV, de VV. AA. (Ed. Marcheto)
La mirada extraña, de Felicidad Martínez (Ed. Sportula)
Sucesos extraños, coordinación de José Luis del Río (Ed. Apache libros)

Libro de ensayo

El libro de Satán, de Carlos Aguilar y Frank Rubio (Ed. Hermenaute)
En regiones extrañas, de Lola Robles (Ed. Palabaristas Press)
H. P. Lovecraft, el caminante de Providence, de Roberto García Álvarez (Ed. GasMask)
Homo Tenuis, de Francisco Jota-Pérez (Ed. GasMask)
Richard Matheson: El maestro de la paranoia, coordinación de Sergi Grau (Ed. Gigamesh)

Artículo

“Algunos monos que usted debería conocer”, de Jane Chase (En Archetypal Magazine (Ed. Academia de mitología creativa Jules Verne))
All Your Short Are Belong to Us”, de Elías F. Combarro (En SuperSonic 4 (Ed. Palabaristas Press))
“Editoriales independientes en España: ¿el futuro del género?”, de Cristina Jurado (En SuperSonic 4 (Ed. Palabaristas Press))
“Escritoras españolas de ciencia ficción”, de Lola Robles (En SuperSonic 4 y 5 (Ed. Palabaristas Press))
“Jack el Destripador: Asesino pulp”, de Andrés Peláez Paz (En Jack el Destripador de Curtis Garland (Ed. Academia de mitología creativa Jules Verne))

Ilustración

Cubierta de Alucinadas II, de Ana Díaz Eiriz (Ed. Palabaristas Press)
Cubierta de Archetypal Magazine, de Sergio Bleda (Ed. Academia de mitología creativa Jules Verne)
Cubierta de Futuros perdidos, de Enrique Corominas (Ed. Gigamesh)
Cubierta de Jack el destripador de Curtis Garland, de Sergio Bleda (Ed. Academia de mitología creativa Jules Verne)
Cubierta de Juguetes rotos, de Cecilia G. F. (Ed. Dilatando mentes)
Cubierta de Travesía, de Pilar Leandro (Ed. Premium editorial)

Producción audiovisual

El ministerio del tiempo, de Pablo y Javier Olivares (guion) y Onza Partners (producción). Serie.
Los verdHugos, de Miquel Codony, Elías F. Combarro, Leticia Lara, Josep María Oriol y Armando Saldaña (http://verdhugos.blogspot.com.es). Podcast.
Neo Nostromo, de Miquel Codony y Alexander Páez (https://neonostromo.blogspot.com.es). Podcast.
Retransmisión de la EuroCon 2016, de Organización de la EuroCon 2016 (https://www.youtube.com/playlist?list=PLqA7nRotzVciios3Q5-7__UUYeqttwDEs). Streaming.
The Spoiler Club, de Jesús Cañadas, Miquel Codony y Alexander Páez (https://www.youtube.com/channel/UCp3U2b3MmK0sCeFeFBu4I2w). Canal de YouTube.

Tebeo

¡Universo!, de Albert Monteys (Ed. Panel Syndicate)
Galaxia Bramford, de Fernando Cámara (https://ngc3660.com/galaxia-bramford/)
Hoy me ha pasado algo muy bestia, de Julián López y El Torres (Ed. Norma editorial)
I.D., de Emma Ríos (Ed. Astiberri)
Providence, de Jacen Burrows y Alan Moore (Ed. Panini)

Obra poética

Categoría cancelada en esta edición al no haber alcanzado el mínimo de candidaturas referidas en el artículo 26 del Reglamento.

Revista

Barsoom, (Ed. La hermandad del enmascarado)
Catarsi, (Ed. Societat Catalana de Ciència-Ficció i Fantasia)
Delirio, dirección de Francisco Arellano (Ed. La biblioteca del laberinto)
SuperSonic, dirección de Cristina Jurado (Ed. Palabaristas Press)
Tártarus, dirección de Verónica Cervilla y Alex J. Román (https://revistatartarus.wordpress.com)

Novela extranjera

El problema de los tres cuerpos, de Liu Cixin (Ed. Ediciones B)
Futuros perdidos, de Lisa Tuttle (Ed. Gigamesh)
La casa de arenas movedizas, de Carlton Mellick III (Ed. Orciny Press)
La gracia de los reyes, de Ken Liu (Ed. Alianza)
Relojes de hueso, de David Mitchell (Ed. Literatura Random House)

Cuento extranjero

“Acerca de las costumbres de elaboración de libros en determinadas especies”, de Ken Liu (En Cuentos para Algernon Año IV (Ed. Marcheto))
“El aria de la reina de la noche”, de Ian McDonald (En Cuentos para Algernon Año IV (Ed. Marcheto))
“Fotos de gatitos, por favor”, de Naomi Kritzer (En SuperSonic 5 (Ed. Palabaristas Press))
“La reina pescadora”, de Alyssa Wong (En http://www.fantifica.com/literatura/relatos/la-reina-pescadora-relato-de-alyssa-wong)
“Siete maravillas de un mundo pasado y futuro”, de Caroline M. Yoachim (En SuperSonic 4 (Ed. Palabaristas Press))

Sitio web

Cuentos para Algernon, de Marcheto (https://cuentosparaalgernon.wordpress.com/)
Fantífica, de Laura Fernández, Lorenzo Martínez, David Tejera, Sergi Viciana y Manu Viciano (http://www.fantifica.com)
La nave invisible, de VV. AA. (https://lanaveinvisible.wordpress.com/)
La tercera fundación, de la Asociación cultural Los Conseguidores (http://www.tercerafundacion.net/)
Sense of Wonder, de Elías F. Combarro (http://sentidodelamaravilla.blogspot.com.es)

sábado, 18 de noviembre de 2017

Novedad: Mandelbrot the Magnificent, de Liz Ziemska

Esta semana se ha puesto a la venta una nueva novela corta de la colección de Tor.com: Mandelbrot the Magnificent, de Liz Ziemska.

Esta es su sinopsis:
Mandelbrot the Magnificent is a stunning, magical pseudo-biography of Benoit Mandelbrot as he flees into deep mathematics to escape the rise of Hitler 
Born in the Warsaw ghetto and growing up in France during the rise of Hitler, Benoit Mandelbrot found escape from the cruelties of the world around him through mathematics. Logic sometimes makes monsters, and Mandelbrot began hunting monsters at an early age. Drawn into the infinite promulgations of formulae, he sinks into secret dimensions and unknown wonders. 
His gifts do not make his life easier, however. As the Nazis give up the pretense of puppet government in Vichy France, the jealousy of Mandelbrot’s classmates leads to denunciation and disaster. The young mathematician must save his family with the secret spaces he’s discovered, or his genius will destroy them.

viernes, 17 de noviembre de 2017

Novedad: Reino de ladrones, de Leigh Bardugo

Ya está a la venta Reino de ladrones, la segunda parte de Seis de cuervos, de Leigh Bardugo. Reseñé esta novela cuando se publicó en inglés como Crooked Kingdom.

El libro tiene 604 páginas y un precio de venta de 19€. Esta es su sinopsis:
Kaz Brekker y su equipo han dado un golpe tan temerario que ni siquiera ellos pensaban sobrevivir. Pero en lugar de conseguir una buena recompensa, a su regreso de la Corte de Hielo tienen que seguir luchando por sus vidas. Traicionado y debilitado, el equipo está corto de recursos, aliados y esperanza. 
Mientras poderosas fuerzas de todo el mundo llegan a Ketterdam para desentrañar el secreto de la peligrosa droga conocida como jurda parem, viejos rivales y nuevos enemigos emergen para desafiar el ingenio de Kaz y poner a prueba las frágiles lealtades del equipo. 
Una guerra se adueñará de las oscuras y tortuosas calles de la ciudad, una batalla por la venganza y la redención que decidirá el destino del mundo Grisha.

jueves, 16 de noviembre de 2017

Borja Bilbao reseña The End of the Day (El final del día), de Claire North


Borja Bilbao nos ofrece hoy la reseña de la más reciente novela de Claire North: The End of the Day, que ha sido publicada ya en castellano (aunque parece haber pasado un tanto desapercibida)  como El final del día. ¿Estará a la altura de las grandes obras de esta autora? ¡Seguid leyendo para averiguarlo!

Banda sonora de la reseña: Borja sugiere leer esta reseña escuchando At the End of the Day,  de Spock's Beard (Spotify, YouTube).

Después del éxito que supuso su primera novela bajo el seudónimo de Claire North, Las primeras quince vidas de Harry August, ya solo podemos esperar lo mejor de la escritora británica. Touch y la trilogía de novelas cortas The Gameshouse, las cuales tengo pendientes en mi lista de deberes, así como The Sudden Appareance of Hope, reciente ganadora del World Fantasy Award 2017, dan forma a una carrera que ha posicionado a esta joven en uno de los puestos de honor de la literatura de ciencia ficción y fantasía mundial. Todo eso sin contar las numerosas publicaciones bajo otros nombres y relacionadas con otros géneros.

Para quienes no os habéis acercado hasta ahora a sus novelas, además de recomendaros encarecidamente que lo hagáis, cabe decir que los protagonistas de las citadas obras son personajes con ciertos superpoderes. Como no podía ser de otra manera, su vida cambia cuando comienzan a descubrir hasta dónde pueden llegar con ellos y las consecuencias en su vida diaria. Ahí tenemos al propio Harry August viviendo una y otra vez cada una de sus primeras quince vidas mientras mantiene el conocimiento adquirido en cada una de ellas. O Arden Hope, quien es olvidada por todo el mundo por mucho que se presente una y otra vez, lo que provocará, entre otras cosas, que tenga que abandonar el hogar familiar al ser tratada como una extraña. En The End of the Day el protagonista es Charlie que no tiene exactamente un superpoder, sino un trabajo sumamente peculiar.

Se trata del Harbinger of Death. Es decir, el hombre que te visita antes de que la propia Muerte lo haga y te lleve sin remedio. Su trabajo: presentarse y dejar un pequeño obsequio a su destinatario.

A diferencia de las otras novelas, donde estas habilidades nos permitían adentrarnos en una compleja trama para, en algún caso, salvar el mundo, The End of the Day da un evidente paso atrás. La novela se centra en relatarnos las distintas aventuras de Charlie alrededor del mundo mientras lleva a cabo el trabajo para el que le pagan. Esto lo pondrá en situaciones donde hasta su propia vida correrá peligro mientras Claire North aprovecha para adentrarse en esos temas que, como ya vimos en anteriores obras, le preocupan: cambio climático, exclusión social, política, racismo, religión o fanatismo. Lo primero que me vino a la cabeza en su día leyendo este argumento son las obras del también británico Terry Pratchett, quien tantas veces ironizo con el tema de la Muerte y su figura física. Estoy convencido que esta referencia ha estado bien presente en la cabeza de North a lo largo de la escritura de la novela.

La falta de trama continuada a lo largo del libro, sin embargo, provoca que la sensación final sea un tanto contradictoria. Por un lado, lo positivo: The End of the Day mantiene la soltura y frescura de escritura que conocemos y tanto nos gusta a los seguidores de la autora. Esto hace que, aunque no exista ese hilo conductor, haya seguido pasando y pasando páginas sin remedio. Los diferentes relatos de Charlie son, en su mayoría, lo suficientemente interesantes como para haberme mantenido enganchado y esto sin duda hace que sea un libro recomendable para los que ya hemos leído previamente a Claire North.

Por otro lado, en lo negativo, lo cierto es que esa falta de trama hace que The End of the Day pierda claramente en la comparativa con sus predecesoras. Quizá el planteamiento como formato novela sea incorrecto y hubiera cuadrado mejor como compilación de relatos cortos o sueltos en digital. Como añadido, lo cierto es que Charlie no es el personaje más carismático que haya salido de la mente de Claire North. Sin embargo, creo que esa falta de tensión por la qué pasará durante buena parte de la novela ayuda a que no haya terminado de empatizar con él.

Charlie tiene un trabajo. Un trabajo que le hace viajar por el mundo y conocer a la gente antes de que la propia Muerte los visite. Sus idas y venidas dan lugar a The End of the Day. Una recopilación de viajes, conflictos e injusticias sociales y naturales que dan lugar a una novela que no podemos catalogar de excelente viniendo de donde venimos. Y, sin embargo, dejando eso a un lado, vuelve a ofrecernos a una Claire North cuya deliciosa manera de contar las historias hace que una inexistente trama se convierta en una obra interesante y digna de mención a pesar de que será, con total seguridad, la hermana pequeña de esas grandes novelas que conocemos y que la han hecho llegar a su status actual.