jueves, 20 de julio de 2017

Ebook en oferta: A la deriva en el Mar de las Lluvias y otros relatos

Desde hoy y hasta el día 31 de julio se puede adquirir a precio rebajado en varias tiendas online (Amazon ES - 1,42€; Kobo - 1,49€; iBooks - 1,49€; Google Play - 1,49€) el ebook A la deriva en el Mar de las Lluvias y otros relatos, antología seleccionada por Mariano Villarreal. 

Ésta es su sinopsis:
Premios Hugo 2010 y 2014, Nebula 2013, British Science Fiction 2012 
En A la deriva en el Mar de las Lluvias y otros relatos el lector podrá encontrar emotivas historias acerca del último viaje espacial de una madura mujer astronauta, de las consecuencias de comercializar muñecas capaces de superar el test de Turing, del uso de la animación suspendida para la explotación comercial de cadáveres, del difícil camino hacia el entendimiento y el perdón, de la subjetividad en el terreno de la percepción, de relaciones familiares alternativas surgidas tras un desastre ecológico, bellísimas historias de amor en clave de poema y nuevas oportunidades para la humanidad tras la completa destrucción de la Tierra. 
Piezas de ciencia ficción de futuro cercano en su mayoría, inquietantes, sorprendentes, narradas con gran sensibilidad y poseedoras de un fuerte componente filosófico, de la mano de escritores tan destacados como Mary Robinette Kowal, Ken Liu, Will McIntosh, Mike Resnick, Ted Chiang, Rachel Swirsky, Carrie Vaughn e Ian Sales; cinco hombres y tres mujeres que evidencian la riqueza y solidez de la narrativa de ciencia ficción actual.

Superintelligence, de Nick Bostrom

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando You Could Be Mine, de Guns N' Roses (Spotify, YouTube)

Cuando, hace algunos meses, reseñé Inteligencia artificial: una introducción filosófica, de Jack Copeland, prometía contar mis impresiones de una obra que cubría una de las pequeñas lagunas de ese otro libro: Superintelligence, de Nick Bostrom. Me ha llevado un poco más de tiempo del que esperaba, pero aquí tenéis al fin mi reseña. Ya me diréis si la espera ha merecido la pena. 

Para el que no sepa de qué trata Superintelligence, diré simplemente que es una de las obras más destacadas de la corriente de pensamiento que, en los últimos años, intenta alertar sobre los peligros de desarrollar inteligencias artificiales que superen en capacidad a los seres humanos. Seguramente habréis oído o leído en distintos sitios las declaraciones de personajes tan relevantes como Stephen Hawking, Bill Gates o Elon Musk llamando a tomar precauciones contra las IAs. Pues gran parte de esas ideas están recogidas (cuando no inspiradas) por Bostrom en este libro. 

La obra no oculta en ningún momento la postura del autor. De hecho, desde el prólogo se muestra a las claras que Bostrom aboga por tomar cuanto antes infinidad de precauciones en la investigación y desarrollo de la inteligencia artificial. En ese sentido, se podría pensar que leer Superintelligence redundante si uno ya está familiarizado con las advertencias sobre el tema que se han venido realizando con frecuencia en los últimos tiempos. Sin embargo, me atrevo a afirmar que leer este libro no está de más incluso si uno tiene una opinión ya formada sobre el particular. 

Y es que uno de los placeres de leer Superintelligence es disfrutar de lo increíblemente prolijo y metódico del razonamiento de Bostrom. Si conocéis el famoso argumento de la simulación (y, si no, os diré que os estáis perdiendo una de mis ideas filosóficas favoritas), sabréis que este autor es especialmente cuidadoso en su forma de pensar y exponer sus ideas. En ese sentido, Superintelligence es Bostrom en estado puro: cada capítulo analiza y desmenuza todas las posibilidades hasta la extenuación. Mientras leía el libro, me era imposible no imaginarme a Bostrom como una apisonadora, procediendo de forma lenta pero inasequible al desaliento a aplastar cualquier objeción que se atreve a ponerse en su camino. 

Fruto de esto es una análisis pormenorizado de todas las formas en que se puede llegar a obtener superinteligencia (capítulo 2), las formas que ésta puede adoptar (capítulo 3), la dinámica de la singularidad en función del número de agentes presentes (capítulo 4), las capacidades que puede alcanzar una superinteligencia (capítulo 6), las distintas formas en las que el desarrollo de la inteligencia artificial puede acabar en un desastre (capítulo 8, uno de mis favoritos) o los problemas que se pueden plantear incluso con inteligencias artificiales "limitadas" (capítulo 10). Creo que estos capítulos son, en su mayor parte, excelentes y justifican por sí solos la lectura del libro, incluso aunque no esté completamente de acuerdo con todas las conclusiones a las que llega Bostrom (por ejemplo, el hecho de que una IA sea necesariamente un agente racional). 

Como aliciente adicional, y quizá esto sea lo más interesante para el lector aficionado a la ciencia ficción más que al ensayo filosófico, se exploran montones de escenarios e ideas que podrían dar lugar a relatos o incluso novelas enteras. Bostrom no los desarrolla con especial detalle, pero el germen está sin duda ahí y estoy seguro de que un escritor con un poco de imaginación puede encontrar en esta obra una auténtica mina de oro para sus creaciones. 

En el aspecto negativo, he de mencionar que lo que al principio es una virtud de la obra, al final se convierte también en su talón de Aquiles. Tan prolijo y exhaustivo quiere ser Bostrom que el tramo final del libro, aproximadamente a partir del último tercio, se vuelve tedioso y repetitivo. En concreto, mi impresión es que del capítulo 11 en adelante hay mucho desarrollo que se deduce fácilmente de lo expuesto anteriormente y del que se podría haber prescindido sin mayor problema.

Pese a ello, creo que Superintelligence es una obra interesante y estimulante, que recomiendo leer incluso aunque no estéis muy de acuerdo con el alarmismo que se ha creado alrededor de la investigación en inteligencia artificial. Ver la maquinaria de razonamiento que pone en marcha Bostrom es un espectáculo que merece la pena contemplar en funcionamiento y, solo por ello, doy por muy bien empleado el tiempo invertido en leer este libro.      

miércoles, 19 de julio de 2017

Comienza el Festival Celsius 2017

Como seguramente sabréis, hoy comienza en Avilés una nueva edición del Festival Celsius 232, posiblemente mi evento favorito en lo que se refiere a la literatura de ciencia ficción y fantasía. 

Al igual que cada año, el plantel de autores que acudirán al festival es absolutamente impresionante: Joe Hill, Ann Leckie, Mike Carey, Joe Abercrombie, Lisa Tuttle, Ian McDonald, Ian Whates, Jasper Fforde, César Mallorquí, Elia Barceló, Felicidad Martínez, José Antonio Cotrina, Gabriella Campbell... por nombrar sólo a unos pocos. 

Este año tengo el honor y la suerte de haber sido invitado a participar en cinco presentaciones y mesas redondas, que son las siguientes (podéis ver el programa completo aquí):

Miércoles 19 de julio

  • 11:30 a 12:00 Presentación de “Dados Cargados” y de “Los archivos perdidos de Sherlock Holmes” de Rodolfo Martínez, acompañado por Elia Barceló y Elías Combarro (carpa de actividades)
  • 12:30 a 13:00 Presentación de “Torres de Babel” de Ian Whates, acompañado de Elías Combarro (carpa de actividades)
  • 17:30 a 18:20 Mesa redonda “Lo bueno y breve, una mirada a la novela corta” con Felicidad Martínez, Pablo Bueno, Gabriela Campbell y Elías Combarro, acompañados por Cristina Macía (auditorio de la Casa de Cultura)

Viernes 21 de julio

  • 17:45 a 18:15 Presentación de la novela “Luna: Luna de lobos” con Ian McDonald, acompañado de Elías Combarro (auditorio de la Casa de Cultura)
  • 18:15 a 19:15 Encuentro con Ann Leckie, presentada por Elías Combarro (auditorio de la Casa de Cultura)

Si aún lo dudáis, os animo a visitar el festival, que es una auténtica celebración de la literatura fantástica (y de los videojuegos y de la literatura juvenil y de muchas otras cosas). ¿Nos vemos en Avilés?

martes, 18 de julio de 2017

Novedad en Sportula: Tres ojos de bruja, de Pablo Bueno

Ayer se puso a la venta Tres ojos de bruja, una novela corta de Pablo Bueno que funciona como precuela de su novela La piedad del primero. El libro tiene 84 páginas y un precio de 1,99€ en versión electrónica sin DRM. 

Esta es su sinopsis:
Una serie de asesinatos se han producido en el Imperio. Pese a que los hechos parecen inconexos, su número creciente y la insinuación de un poder que no debiera existir, hacen que la Orden ponga al inquisidor Adler al frente de la investigación. Pero sus pesquisas se convierten pronto en una carrera vertiginosa contra fuerzas que nadie parece comprender del todo y que podrían acabar con los fundamentos que sustentan al Imperio. 
Pablo Bueno regresa al mundo de La piedad del primero y La hora de los desterrados con esta trepidante novela corta en la que se narran acontecimientos anteriores al arranque de la saga. Un complemento perfecto a la segunda novela de la serie y el mejor aperitivo posible mientras esperamos la publicación de la tercera y última, La astucia del vencido.

lunes, 17 de julio de 2017

Las cinco mejores novelas de ciencia ficción en español

Hace unos días, David Olier publicaba un tuit pidiendo recomendaciones de ciencia ficción escrita en español. Tras una serie de intercambios muy interesantes, Origen Cuántico respondió en su blog con una lista en la que recomendaba nada menos que 101 (no, no está en binario) obras de autores españoles. A raíz de todo ello, yo también me he animado a publicar un artículo que hace tiempo que me rondaba por la cabeza: las que son las cinco novelas de ciencia ficción escritas originalmente en español que más me gustan. 

Por supuesto, se trata de una selección totalmente subjetiva y sujeta a variación (el título del post está puesto como clickbait, con el único objetivo de provocar un poquito de polémica), pero creo que para animar al diálogo (que, al fin y al cabo, es de lo que se trata) y, sobre todo, como lista de recomendaciones, puede ser un buen punto de partida. Sé que habrá quien eche en falta novelas o autores, pero ahí está la riqueza es estas propuestas: que cada uno puede aportar nuevos puntos de vista según sus propios gustos y lecturas (espero que lo hagáis en los comentarios, si os apetece).

Así que, sin más preámbulo, voy con las obras que he elegido por orden de publicación:

Mundos en el abismo/Hijos de la eternidad, de Juan Miguel Aguilera y Javier Redal (1988-1990)

Sí, ya sé que son dos libros, pero cualquiera que los haya leído coincidirá conmigo en que forman una unidad casi indivisible (de hecho, hay una versión remozada y, dicen, simplificada, bajo el título de Mundos en la eternidad, pero no la he leído). En cualquier caso, me parece una de las obras (por no decir LA obra) cumbre de la ciencia ficción en español y es una de mis favoritas de todos los tiempos escrita en el idioma que sea. 

Aguilera y Redal crearon con Akasa-Puspa un universo increíble, conjugando todo lo que me fascina en la ciencia ficción: sentido de la maravilla, grandes artefactos, especies alienígenas exóticas, especulación social... Simplemente me parecen unos libros imprescindibles si sois amantes de la buena ciencia ficción. Mundos en el abismo fue reeditado (en una versión especial por el 25º aniversario de su publicación) hace relativamente poco por Bibliópolis, pero me temo que Hijos de la eternidad es bastante más difícil de conseguir. 

El cortafuegos, de Luis Ángel Cofiño (2002)

Una novela publicada originalmente por Juanjo Aroz en Espiral y que fue poco a poco ganando fama gracias a las recomendaciones de unos lectores a otros. Una obra que trata temas que están de rabiosa actualidad hoy en día, como el cambio climático o los cambios políticos en Europa, que hacen que siga completamente vigente pese a que han pasado unos cuantos años desde que vio la luz. 

Una de las cosas que más me gusta de El cortafuegos es cómo Cofiño se las arregla para contarnos cuatro veces (sí, cuatro) la misma historia desde distintos puntos de vista (la novela se estructura en cuatro novelas cortas, cada una con un protagonista diferente) y que en cada caso nos vuelva a sorprender, hasta llegar a un final realmente impactante. La edición más reciente es la de Grupo AJEC en formato digital, pero me temo que está descatalogada (y la tirada versión de Espiral se agotó hace ya muchos años). Un libro que bien merece una reedición. 

El mapa del tiempo, de Félix J. Palma (2008)

Poco puedo añadir a todo lo que se ha escrito sobre la primera entrega de una de las trilogías de ciencia ficción más exitosas de la ciencia ficción española (os recomiendo, por ejemplo, la emocionada reseña que le dedicó mi buen amigo Pedro Román). Y es que El mapa del tiempo es una novela que ha triunfado por igual entre público y crítica, consiguiendo lo que muy pocas obras de género escritas en español logran: la traducción y publicación en más de 30 países. 

Palma hace gala de una prosa exquisita, como es habitual en él, pero sobre todo juega con el lector de principio a fin, transformando sus expectativas y retorciendo (a la vez que los homenajea) casi todos los tropos de las historias de viajes en el tiempo. Una delicia desde la primera hasta la última página. Está disponible en varias ediciones, tanto en papel como en digital.

Iris, de Edmundo Paz Soldán (2014)

Una novela que, en mi opinión, ha pasado incomprensiblemente desapercibida para la mayor parte del fandom de la ciencia ficción. Y digo incomprensiblemente porque me parece una obra excelsa, una pequeña obra maestra que demuestra que la literatura de género no sólo puede estar a la altura de cualquier obra "literaria", sino que puede ir mucho más allá en el análisis de la sociedad y del ser humano. 

No es una obra sencilla de leer y puede que no sea del gusto de todos los paladares, pero a mí me enamoró desde la primera página por esa increíble capacidad de Soldán para jugar con el lenguaje, para crear ambientes enteros con una sola frase, para incorporar referencias de la ciencia ficción clásica y darles un nuevo sentido. Una maravilla que debería ser, pienso yo, mucho más valorada por los aficionados a la ciencia ficción en España (más detalles en mi reseña). Publicada por Alfaguara, se puede encontrar fácilmente tanto en papel como en digital.

La mirada extraña, de Felicidad Martínez (2016)

Vale, de acuerdo, técnicamente se trata de una colección de cuatro novelas cortas y no de una novela al uso. Pero la estructura y la conexión entre ellas la convierten, al menos en mi opinión, en un verdadero fix-up en el que el todo es mucho más que las partes. Y, además, este libro me encanta, así que no podía faltar en mi lista. 

La mirada extraña me recuerda a las obras de Aguilera y Redal que recomendaba más arriba por su ambición en la construcción de mundos, por su sentido de la maravilla, por su gusto por la especulación social. No es una lectura fácil (leer las primeras páginas del primer "capítulo" es como que te lancen a la parte más honda de la piscina sin previo aviso), pero compensa con creces el esfuerzo que le exige al lector (me explayo más en mi reseña del libro). Publicada por Sportula, se puede adquirir tanto en versión impresa como en formato electrónico. 

Y hasta aquí mi lista. Espero que os parezca interesante, que os animéis a leer algunos de estos libros si aún no lo habéis hecho y, por supuesto, que os gusten tanto como a mí.      

domingo, 16 de julio de 2017

Novedad: The Delirium Brief, de Charles Stross

Ya está a la venta The Delirium Brief, de Charles Stross, la octava entrega de la serie The Laundry Files (cuyo primer tomo está disponible en castellano desde esta misma semana gracias a Insólita Editorial). 

Esta es su sinopsis:
Someone is dead set to air the spy agency’s dirty laundry in The Delirium Brief, the next installment to Charles Stross’ Hugo Award-winning comedic dark fantasy Laundry Files series! 
Bob Howard’s career in the Laundry, the secret British government agency dedicated to protecting the world from unspeakable horrors from beyond spacetime, has entailed high combat, brilliant hacking, ancient magic, and combat with indescribably repellent creatures of pure evil. It has also involved a wearying amount of paperwork and office politics, and his expense reports are still a mess. 
Now, following the invasion of Yorkshire by the Host of Air and Darkness, the Laundry’s existence has become public, and Bob is being trotted out on TV to answer pointed questions about elven asylum seekers. What neither Bob nor his managers have foreseen is that their organization has earned the attention of a horror far more terrifying than any demon: a British government looking for public services to privatize. 
Inch by inch, Bob Howard and his managers are forced to consider the truly unthinkable: a coup against the British government itself.

sábado, 15 de julio de 2017

Novedad: The Rift, de Nina Allan

Esta semana se ha puesto a la venta The Rift, la nueva novela de Nina Allan. Esta es su sinopsis:
Selena and Julie are sisters. As children they were closest companions, but as they grow towards maturity, a rift develops between them. There are greater rifts, however. 
Julie goes missing at the age of seventeen. It will be twenty years before Selena sees her again. When Julie reappears, she tells Selena an incredible story about how she has spent time on another planet. 
Selena has an impossible choice to make: does she dismiss her sister as a damaged person, the victim of delusions, or believe her, and risk her own sanity in the process? Is Julie really who she says she is, and if she isn't, what does she have to gain by claiming her sister's identity? 
The Rift is a novel about the illusion we call reality, the memories shared between people and the places where those memories diverge, a story about what might happen when the assumptions we make about the world and our place in it are called into question.