martes, 24 de enero de 2017

Novedad: Passing Strange, de Ellen Klages

Hoy se pone a la venta Passing Strange, de Ellen Klages, la nueva entrega de la serie de novelas cortas de Tor.com. 

Ésta es su sinopsis:
San Francisco in 1940 is a haven for the unconventional. Tourists flock to the cities within the city: the Magic City of the World’s Fair on an island created of artifice and illusion; the forbidden city of Chinatown, a separate, alien world of exotic food and nightclubs that offer “authentic” experiences, straight from the pages of the pulps; and the twilight world of forbidden love, where outcasts from conventional society can meet. 
Six women find their lives as tangled with each other’s as they are with the city they call home. They discover love and danger on the borders where magic, science, and art intersect. 
Inspired by the pulps, film noir, and screwball comedy, Passing Strange is a story as unusual and complex as San Francisco itself from World Fantasy Award winning author Ellen Klages.

lunes, 23 de enero de 2017

Bridging Infinity, antología editada por Jonathan Strahan

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Building the Infinite Bridge, de The Infinite Bridge (Spotify).

Bridging Infinity es la quinta entrega de lo que ha dado en llamarse The Infinity Project, una serie de antologías de ciencia ficción hard editadas por Jonathan Strahan que, en mi opinión, se han convertido en las más importantes del género en los últimos años. En particular, Reach for Infinity, publicada en 2014, es probablemente una de mis antologías favoritas de todos los tiempos (podéis leer mi reseña detallada para tener más detalles de lo que me encantó del libro). Por tanto, como podéis imaginar, esperaba con muchas ganas este nuevo volumen, especialmente porque el tema, esta vez, es uno que me fascina: grandes estructuras y mega-proyectos de ingeniería.

Bridging Infinity es una sólida antología de ciencia ficción que incluye relatos originales de algunos de los autores más importantes de la actualidad. Por ejemplo, os encontraréis con obras de Alastair Reynolds, Pat Cadigan, Charlie Jane Anders, Larry Niven, Gregory Benford y Ken Liu. Una alineación impresionante, no cabe duda. Pero tras leer el libro, no he podido sentirme un poco (solo un poco) decepcionado, muy posiblemente porque las anteriores entregas de la serie habían puesto el listón muy alto.

Hay muchas historias notables en Bridging Infinity. Disfruté bastante, por nombras algunas, con "Sixteen Questions for Kamala Chaterjee", de Alastair Reynolds, "The Venus Generations", de Stephen Baxter, "Six Degrees of Separation", de Pat Cadigan y "Rager in Space", de Charlie Jane Anders. En especial, las de Reynolds y Baxter tienen mucho de ese sentido de la maravilla que esperaba encontrarme en el libro. Sin embargo, los finales no son completamente satisfactorios y me parecieron un tanto precipitados y anticlimáticos, algo que parece ser un tema común a muchos de los cuentos incluidos en el libro.

Además de esas cuatro, hay otras tres historias que creo que son las más destacables de Bridging Infinity y por las que ya casi merece pagar el precio de la antología.  La primera es "Parables of Infinity", de Robert Reed, una nueva y muy buena historia de la serie de Great Ship (probablemente lo mejor de Reed que he leído en bastante tiempo). 

La segunda es "Apache Charley and the Pentagons of Hex", de Allen Steele, que combina con gran éxito una trama juvenil con un intrigante misterio y una mega-estructura fascinante. El comienzo del cuento es excelente y Steele consiguió engancharme desde la primera página. Pero, una vez más, el final es apresurado y estoy convencido de que el relato habría mejorado mucho de haber sido un poco más largo.

Por último, el mejor cuento del libro es, sin duda, "Seven Birthdays", de Ken Liu (que podéis leer online en Tor.com). Desde que publicó su primera novela, Liu ya no es, ni mucho menos, tan prolífico en el campo de la ficción corta como lo era hace un par de años, pero con obras como esta demuestra que sigue siendo uno de los mejores escritores de cuentos de la ciencia ficción y la fantasía. En "Seven Birthdays", Liu acierta con casi todo: el tono, la especulación, la estructura... Una de mis historias favoritas de 2016.

En resumen, y como mencionaba arriba, Bridging Infinity es una antología de ciencia ficción bastante sólida y que incluye un buen puñado de buenos o muy buenos relatos, pero muchos de ellos necesitarían algunas páginas más para acabar de explotar su potencial. Por todo ello, mi impresión es que este nuevo libro está un peldaño por debajo de Reach for Infinity o Meeting Infinity. En cualquier caso, la antología es ciertamente disfrutable y yo ya espero con ganas la siguiente entrega de la serie.

Bridging Infinity, anthology edited by Jonathan Strahan


(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Building the Infinite Bridge, by The Infinite Bridge (Spotify).

Bridging Infinity is the fifth instalment of what has been called The Infinity Project, a series of anthologies of hard science fiction edited by Jonathan Strahan that, in my opinion, have become the most important in the field in the last few years. In particular, Reach for Infinity, published in 2014, is probably one of my favourite anthologies ever (you can read my detailed review for more details on what I loved from the book). Thus, as you can imagine, I was really looking forward to reading this new book, especially because the topic, this time, is one that fascinates me: big structures and mega-engineering projects. 

Bridging Infinity is a solid science fiction anthology that includes original short stories by some of the most prominent current authors in the field. For instance, you will find works by Alastair Reynolds, Pat Cadigan, Charlie Jane Anders, Larry Niven, Gregory Benford and Ken Liu. An impressive line-up, no doubt. But after reading it, I couldn't help feeling slightly (just slightly) underwhelmed, probably because the previous instalments of the series had set the bar really high. 

There are many remarkable stories in Bridging Infinity. For example, I did enjoy reading "Sixteen Questions for Kamala Chaterjee", by Alastair Reynolds, "The Venus Generations", by Stephen Baxter, "Six Degrees of Separation", by Pat Cadigan and "Rager in Space", by Charlie Jane Anders. Especially the ones by Reynolds and Baxter have much of that sense of wonder that I was expecting from the book. However, their endings are not completely satisfactory and feel a bit rushed and anticlimactic, something that many of the stories included in the book seem to have in common. 

In addition to those four, there are another three stories that I think are the most memorable in Bridging Infinity and that are, by themselves, almost worth the price of admission. The first of them is "Parables of Infinity", by Robert Reed, a new story set in the Great Ship series and a very good one at that (probably the best story by Reed that I've read in a long while). 

The second is "Apache Charley and the Pentagons of Hex", by Allen Steele, which successfully combines a YA story with an intriguing mystery and an amazing mega-structure. The beginning of the story is just excellent and Steele completely managed to hook me from the very first page. However, again the ending is too rushed and I really think it would have benefited from a longer extension. 

Finally, the best story of the book is, hands down, "Seven Birthdays", by Ken Liu (which you can read online at Tor.com). Since publishing his first novel, Liu is no longer as prolific in the short fiction field as he was a couple of years ago, but with works such as this one he proves that he is still one of the best writers of short stories in fantasy and science fiction literature. In "Seven Birthdays", Liu nails almost everything: the tone, the speculation, the structure... One of my favourite stories of 2016.

All in all, as I've mentioned above, Bridging Infinity is a solid science fiction anthology with quite a number of good or very good stories, but most of them would need some more pages to completely exploit their potential. For that, my impression is that this new book is a step below Reach for Infinity or Meeting Infinity. Anyway, the anthology is quite enjoyable and I am already looking forward to new instalments in the series. 

domingo, 22 de enero de 2017

Novedad: The Massacre of Mankind, de Stephen Baxter

Esta semana se ha publicado The Massacre of Mankind, de Stephen Baxter, la secuela autorizada del clásico La guerra de los mundos de H.G. Wells. 

Ésta es su sinopsis:
It has been 14 years since the Martians invaded England. The world has moved on, always watching the skies but content that we know how to defeat the Martian menace. Machinery looted from the abandoned capsules and war-machines has led to technological leaps forward. The Martians are vulnerable to earth germs. The Army is prepared. 
So when the signs of launches on Mars are seen, there seems little reason to worry. Unless you listen to one man, Walter Jenkins, the narrator of Wells' book. He is sure that the Martians have learned, adapted, understood their defeat. 
He is right. 
Thrust into the chaos of a new invasion, a journalist - sister-in-law to Walter Jenkins - must survive, escape and report on the war. 
The Massacre of Mankind has begun

sábado, 21 de enero de 2017

Novedad: Galactic Empires, antología de Neil Clarke

Ya está a la venta Galactic Empires, una antología editada por Neil Clarke que incluye relatos, obviamente, sobre imperios galácticos. Estos son los cuentos incluidos y la sinopsis:

Neil Clarke, publisher of the award-winning Clarkesworld magazine, presents a collection of thought-provoking and galaxy-spanning array of galactic short science fiction.
From E. E. "Doc" Smith’s Lensman, to George Lucas’ Star Wars, the politics and process of Empire have been a major subject of science fiction’s galaxy-spanning fictions. The idiom of the Galactic Empire allows science fiction writers to ask (and answer) questions that are shorn of contemporary political ideologies and allegiances. This simple narrative slight of hand allows readers and writers to see questions and answers from new and different perspectives. 
The stories in this book do just that. What social, political, and economic issues do the organizing structure of “empire” address? Often the size, shape, and fates of empires are determined not only by individuals, but by geography, natural forces, and technology. As the speed of travel and rates of effective communication increase, so too does the size and reach of an Imperial bureaucracy. Sic itur ad astra—“Thus one journeys to the stars.” 
At the beginning of the twentieth century, writers such as Kipling and Twain were at the forefront of these kinds of narrative observations, but as the century drew to a close, it was writers like Iain M. Banks who helped make science fiction relevant. That tradition continues today, with award-winning writers like Ann Leckie, whose 2013 debut novel Ancillary Justice hinges upon questions of imperialism and empire. 
Here then is a diverse collection of stories that asks the questions that science fiction asks best. Empire: How? Why? And to what effect? 
Table of Contents: 
- “Winning Peace” by Paul J. McAuley

- “Night’s Slow Poison” by Ann Leckie
- “All the Painted Stars” by Gwendolyn Clare
- “Firstborn” by Brandon Sanderson
- “Riding the Crocodile” by Greg Egan
- “The Lost Princess Man” by John Barnes
- “The Waiting Stars” by Aliette de Bodard
- “Alien Archeology” by Neal Asher
- “The Muse of Empires Lost” by Paul Berger
- “Ghostweight” by Yoon Ha Lee
- “A Cold Heart” by Tobias S. Buckell
- “The Colonel Returns to the Stars” by Robert Silverberg
- “The Impossibles” by Kristine Kathryn Rusch
- “Utriusque Cosmi” by Robert Charles Wilson
- “Section Seven” by John G. Hemry
- “The Invisible Empire of Ascending Light” by Ken Scholes
- “The Man with the Golden Balloon” by Robert Reed
- “Looking Through Lace” by Ruth Nestvold
- “A Letter from the Emperor” by Steve Rasnic Tem
- “The Wayfarer’s Advice” by Melinda M. Snodgrass
- “Seven Years from Home” by Naomi Novik
- “Verthandi’s Ring” by Ian McDonald

viernes, 20 de enero de 2017

Mis doce relatos favoritos de 2016

Aunque 2016 es casi ya más un recuerdo lejano que otra cosa, yo voy a seguir dando la lata y sacando listas de "lo mejor de..." durante al menos un par de semanas. En concreto, hoy me centraré en los relatos, sin distinguir entre "short story" y "novelette" (vamos, que entra cualquier cosa que no llegue a ser novela corta, porque a ese formato le dedicaré una lista propia la próxima semana). 

Sin más preámbulos, estos son los cuentos que recomiendo, ordenados alfabéticamente por autor:

Two's Company - Joe Abercrombie

Un cuento divertidísimo y lleno de humor que nos presenta a una pareja de aventureras en claro homenaje a Fritz Leiber. Lo podéis encontrar online en la web de Tor.com o, también, en la colección de relatos Sharp Ends (publicada por Runas como Filos mortales).

The Cat's Bell - Esther M. Friesner

No soy yo mucho de retellings de cuentos clásicos, pero en este cuento inspirado en El gato con botas, Friesner lo clava en todos los aspectos: en el tono, en la prosa, en la moraleja... y, sobre todo, en el sentido del humor y la ironía que destila todo el relato. Apareció en el número de noviembre-diciembre de The Magazine of Fantasy & Science Fiction.

Special Collections - Kurt Fawver

Una historia sobre una "sección especial" de una biblioteca que me ha recordado tanto a Borges como al Danielewski de House of Leaves. ¿Necesito decir algo más? Lo podéis encontrar en el mismo número de F&SF que incluye el relato de Friesner.
 
The Infinite Manqué - Howard D. Hendrix

Un relato que combina el famoso Teorema de los infinitos monos con las investigaciones en la comunicación con primates para ofrecernos un relato inteligente, sutil y de sabor bastante agridulce que me ha recordado nada menos que al clásico Flores para Algernon, de Daniel Keyes. Apareció en el número de mayo de Analog.
 
A Tumultous Convergence - Christopher Kastensmidt

Podría haber escogido casi cualquiera de los relatos de The Elephant and Macaw Banner que Kastensmidt ha publicado este año (y que Sportula comenzará a traducir al español dentro de poco), pero A Tumultous Convergence me parece el más redondo de todos además de que recoge todos los elementos más significativos de la serie. Una propuesta de espada y brujería en un entorno diferente y que no deberíais perderos. 

The Stone War - Ted Kosmatka

Uno de los relatos más impactantes del año. Partiendo de una premisa intrigante, Kosmatka consigue enganchar al lector desde la primera página para sumergirle en una aguda reflexión sobre las consecuencias de la guerra y el ansia de poder. Se publicó en el número de mayo-junio de The Magazine of Fantasy & Science Fiction.

Flight from the Ages - Derek Künsken 

Una historia llena de sentido de la maravilla que abarca enormes distancias tanto en el espacio como en el tiempo y además mezcla la space opera más clásica con la economía especulativa al más puro estilo de Charles Stross. Los que conocéis mis gustos deduciréis rápidamente, que con esos elementos, he caído rendido a sus pies desde la primera página. Es exactamente el tipo de ciencia ficción que me fascina. Se encuentra en el número de abril-mayo de Asimov's.

Seven Birthdays - Ken Liu

Desde que es novelista, Ken Liu se prodiga bastante menos en formatos cortos. Sin embargo, el que tuvo, retuvo y de en vez en cuando aún nos regala pequeñas joyas como este relato en la más pura tradición de la ciencia ficción de grandes ideas y artefactos enormes. Forma parte de la antología Bridging Infinity, de Jonathan Strahan, pero también se puede leer en la web de Tor.com

Ash - Susan Palwick

Susan Palwick es una autora de la que he leído apenas un puñado de relatos, pero que siempre me sorprende muy gratamente. La autora nos propone en "Ash" un ejercicio de reflexión sobre la nostalgia y el apego al pasado, con un final realmente impactante. Una obra breve, pero muy intensa. Podéis encontrarlo en el número de mayo-junio de F&SF.

Fade to Red: Three Interviews About Sebold's Mars Trilogy  - Stephen S. Power

Me encantan las historias con estructuras poco usuales, así que "Fade to Red" ya partía bien colocada. Pero es que Power explota perfectamente el formato de entrevista para realizar una reflexión sobre el arte, la relación con el otro y en el sentido de la vida (ahí es nada). Se puede leer en el número de octubre de Lightspeed.  

Welcome to the Medical Clinic at the Interplanetary Relay Station | Hours Since the Last Patient Death: 0 - Caroline M. Yoachim

Otro relato de formato peculiar. En este caso, este cuento de título casi imposible de recordar es un "elige tu propia aventura" que Yoachim convierte en un torbellino de situaciones absurdas y tremendamente humorísticas. Tan corto como absolutamente recomendable. Apareció en marzo en la revista Lightspeed.   

On the Pages of a Sketchbook Universe - Caroline M. Yoachim

Cuando reseñaba su colección de relatos la semana pasada, mencionaba que Caroline M. Yoachim me parece una de las autoras más interesantes de la actualidad. No es de extrañar, pues, que dos de sus cuentos me hayan gustado tanto como para incluirlos en esta selección. Además, este relato es muy diferente del anterior, lleno de imaginación y desbordante de fantasía. De lo mejorcito del año. Está incluido en Seven Wonders of a Once and Future World and Other Stories. 

Y vosotros, ¿qué relatos del año pasado recordáis con más cariño?