sábado, 25 de junio de 2016

Ebook gratuito: Teknochtitlán, antología seleccionada por Federico Schaffler

Gracias a mi buen amigo Antonio Guisado me he enterado de que se puede descargar gratuitamente una versión en PDF de la antología Teknochtitlán, que ha sido seleccionada por Federico Schaffler y recoge 30 relatos de autores de ciencia ficción mexicanos como Alberto Chimal, Gerardo Porcayo o Silvia Moreno-García. 

Ésta es la sinopsis del libro:
La ciencia ficción de nuestro país encuentra en Teknochtitlán a algunas de sus plumas más representativas con las expresiones de nuevos escritores, todos bajo la selección de Federico Schaffler, quien en 1991 editaraMás allá de lo imaginado, la primera antología de ciencia ficción mexicana. 
Alberto Chimal, Ignacio Padilla, Guillermo Samperio, Gerardo Porcayo, Gabriel Trujillo, Silvia Moreno García, Héctor Chavarría, Ricardo Bernal, Jorge Cubría, Ricardo Guzmán Wolffer, Blanca Mart y Gabriel Benítez, junto con 18 escritores más, representan a todos los estados del país, excepto Tamaulipas, cuyos autores están incluidos en Huaxtekos, para así completar la visión panorámica de la ciencia ficción contemporánea de México. 
Muchos de los escritores aquí incluidos son reconocidos no sólo en México, sino también en el extranjero, habiendo obtenido tanto premios internacionales como éxitos en ventas. De los autores jóvenes, estamos seguros que en el futuro varios de ellos habrán también de lograrlo.

viernes, 24 de junio de 2016

Novedad: The Nightmare Stacks, de Charles Stross

Ayer se puso a la venta The Nightmare Stacks, una nueva entrega de la serie The Laundry Files, de Charles Stross. 

Ésta es su sinopsis:
Alex Schwartz had a great job and a promising future - until he caught an unfortunate bout of vampirism, and agreed (on pain of death) to join the Laundry, Britain's only counter-occult secret intelligence agency. 
His first assignment is in Leeds - his old hometown. But the thought of telling his parents he's lost his job, let alone their discovering his 'condition', is causing Alex almost as much anxiety as his new lifestyle of supernatural espionage. 
His only saving grace is Cassie Brewer, a student from the local Goth Festival who flirts with him despite his fear of sunlight (and girls). But Cassie has secrets of her own - secrets that make Alex's night life seem positively normal... 
James Bond meets H. P. Lovecraft in the latest occult thriller from Hugo Award winner Charles Stross, in a series where British spies take on the supernatural.

jueves, 23 de junio de 2016

Tres novelas cortas de Tor.com

Review Soundtrack: Sugiero leer esta reseña escuchando Cyborg, de M83 (Spotify, YouTube). 

Como sabréis si visitáis este blog, me encanta leer novelas cortas y sigo muy de cerca toads las publicadas por Tor.com, muchas de las cuales he reseñado en los últimos meses. Hoy quiero hablar brevemente de tres de las más recientes: A Whisper of Southern Lights, de Tim Lebbon, Return of Souls, de Andy Remic, y Runtime, de S.B. Divya.

A Whisper of Southern Lights es una nueva historia de la saga Assassin, tras Deadman's Hand y Pieces of Hate (recopiladas por Tor.com en un único volumen). En este caso, la acción se sitúa en la Segunda Guerra Mundial y de nuevo Gabriel se enfrenta a Temple en busca de venganza. Lebbon consigue construir una atmósfera más que adecuada, pero la trama no acabó de engancharme. De hecho, me esperaba que la lucha entre los dos protagonistas iba a avanzar de algún modo, incluso llegar a algún tipo de resolución, pero me he visto decepcionado. No sé si el autor planea escribir más entregas de la serie (originalmente, estas tres ya fueron publicadas hace unos cuantos años) pero si esto es todo lo que hay, pienso realmente que quedar muchas cosas que cerrar y redondear.

Return of Souls, de Andy Remic, es también una secuela, en este caso de A Song for No Man's Land (que me gustó mucho). Tenía curiosidad por saber hacia dónde se iba a mover la trama, ya que la historia anterior tenía un final bastante satisfactorio y no me esperaba que fuera a aparecer una segunda parte. El autor, sin embargo, tenía claramente en mente una dirección muy definida para la serie y, tras unos pocos capítulos similares a los visto en A Song for No Man's Land, hay un gran giro y un cambio muy claro en tono. Me gustó más la primera novela corta, pero al menos estoy intrigado por saber cómo va a terminar la saga y tengo ganas de leer The Iron Beast, la tercera y última entrega. 

Runtime, de S.B. Divya, es el libro que más me ha gustado de los que reseño hoy. Inicialmente, no me atraía mucho la sinopsis ya que no me interesan especialmente las carreras bosque a través. Sin embargo, este deporte extremo es sólo uno de los elementos de Runtime y me atrevería a decir que ni siquiera es el más importante. Me ha sorprendido gratamente ver que esta novela corta es, en realidad, una distopía en la que el uso de implantes cibernéticos es un asunto complejo que puede conducir a diferencias sociales y discriminación. Pero lo que más me ha gustado ha sido el modo en el que la autora coloca a su protagonista en algunos difíciles dilemas morales y se niega a darles respuestas claras y tajantes.

En resumen, de estas tres novelas cortas recomiendo Runtime y me reservo el juicio sobre Return of Souls hasta leer The Iron Beast. Pero Tor.com nunca se detiene y ya tengo en mi ereader varias libros suyos más para leer, así que espero reseñarlos muy pronto para vosotros.

Three Tor.com novellas

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Cyborg, by M83 (Spotify, YouTube). 

As you may know if you are familiar with this blog, I love reading novellas and I closely follow all those published by Tor.com, many of which I have reviewed in the past months. Today, I will briefly talk about three of the most recent: A Whisper of Southern Lights, by Tim Lebbon, Return of Souls, by Andy Remic, and Runtime, by S.B. Divya.

A Whisper of Southern Lights is a new story in the Assassin saga, after Deadman's Hand and Pieces of Hate (collected by Tor.com in a single volume). In this case, the action is set in the Second World War and again Gabriel faces Temple seeking revenge. Lebbon manages to build a more than adequate atmosphere, but I found the plot not very engaging. In fact, I was expecting the fight between the main protagonists to move forward somehow, maybe even reach some kind of resolution, but I was disappointed. I don't know if the author is planning to write further installments of the series (originally, they were published several years ago) but if this is all there is, I really think there are still many things to wrap up. 

Return of Souls, by Andy Remic, is also a sequel, in this case to A Song for No Man's Land (which I really enjoyed). I was curious to know where the plot was going to move, since the previous story had a quite satisfying ending and I wasn't expecting a second part. The author, however, clearly had in mind a very definite direction for the series and, after a few chapters which are similar to what we saw in A Song for No Man's Land, there is a big twist and clear change in tone. I did like the first novella better, but at least I am intrigued and looking forward The Iron Beast, the third and final installment of the series. 

Runtime, by S.B. Divya, is the novella I enjoyed the most of the three I am reviewing today. Initially, I was not very attracted by the synopsis, since I am not especially interested in mountain races. However, this extreme sport is just one of the elements of Runtime and I dare to say it is not even the most important. I was gladly surprised to see that the novella is, in fact, a dystopia in which the use of use cybernetic augmentations is a complex issue and can lead to social differences and discrimination. But what I liked above everything else was the way the author puts her protagonist in some difficult moral dilemmas and refuses to give clear-cut, easy answers to them. 

All in all, of these three novellas I recommend Runtime and I reserve my verdict on Return of Souls until I read The Iron Beast. But tor.com never stops and I already have ARCs of more, really interesting novellas on my ereader, so I hope to review them for you soon.  

miércoles, 22 de junio de 2016

Novedad en Nova: Luna, de Ian McDonald

Hoy se pone a la venta Luna, la traducción al castellano de la más reciente novela de Ian McDonald, que recomiendo muy especialmente (podéis leer aquí la reseña que hizo Antonio Díaz para Sense of Wonder). El libro tiene 432 páginas y un precio de 20€ en edición impresa y de 7,99€ en versión digital. 

Ésta es su sinopsis:
La gélida acritud del vacío. La letal lluvia radiactiva. El polvo que la recubre, tan viejo como la Tierra. La creciente debilidad de los huesos... O puedes quedarte sin dinero para agua. O para aire. O puedes caer en desgracia con uno de los Cinco Dragones, las corporaciones que dirigen la Luna y controlan sus amplios recursos. Pero te quedas, porque la Luna puede hacerte más rico de lo que eres capaz de imaginar... mientras sigas con vida. 
Adriana Corta tiene ochenta años. Su familia dirige Corta Hélio. Han sobrevivido a las implacables guerras corporativas y a la peligrosa paz subsiguiente. Pero ahora esa paz se resquebraja. Es probable que Adriana tenga que morir, aunque no la matarán sus rivales ni la Luna. Sea cual sea su destino, sin embargo, Corta Hélio no morirá.

LA ESPERADA NOVELA DEFINIDA COMO «UN JUEGO DE TRONOS EN LA LUNA» POR UNO DE LOS MEJORES AUTORES DE CIENCIA FICCIÓN DEL MUNDO. FINALISTA DEL PREMIO BSFA A LA MEJOR NOVELA.

martes, 21 de junio de 2016

Novedad en Sportula: Leyendas del Metaverso, antología editada por Víctor Conde

Sportula puso ayer a la venta Leyendas del Metaverso, una antología editada y seleccionada por Víctor Conde. El libro tiene 272 páginas y un precio de 13€ en edición impresa y de 4,49€ en formato digital (sin DRM). Ésta es su sinopsis:
El Metaverso, un vasto escenario galáctico, complejo y barroco. El Metaverso, una realidad dividida en capas, donde existe un suprauniverso principal habitado por las Cinco Ramas escindidas de la humanidad tras la Diáspora. El Metaverso, una de las creaciones más originales de la ciencia ficción española. 
En El tercer nombre del Emperador, Mystes y Crónicas del Multiverso (Premio Minotauro de Novela 2010) Víctor Conde desarrolló el metaverso y se lo mostró a los lectores. Ahora, en esta antología cede el testigo a cinco autores que explorarán nuevas capas de ese fascinante escenario. 
Con relatos de Felicidad Martínez, Raúl Silvestre, Susana Vallejo, Juan Antonio Fernández Madrigal, Eduardo Vaquerizo y el propio Víctor Conde y con un estudio introductorio de Mariano Villarreal.

lunes, 20 de junio de 2016

Antonio Díaz reseña Ninefox Gambit, de Yoon Ha Lee

Siempre es un placer acoger reseñas de Antonio Díaz, y más aún cuando se trata de un libro tan interesante con la novela de debut de Yoon Ha Lee: Ninefox Gambit. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando Mad World, de Gary Jules (Spotify, YouTube). 

Ninefox Gambit es la primera novela de Yoon Ha Lee, autor que ya tiene un cierto recorrido en el mundo del relato y la historia corta. A destacar, Conservation of Shadows, una antología de relatos que me viene muy bien recomendada, aunque todavía no le he hincado el diente.

Esta novela debut narra el asedio a la fortaleza Scattered Needles, una de las más importantes del hexarchate. Cuando comienza la acción, ha sido tomada por un grupo de herejes, no se sabe muy bien cómo, y es tarea de Kel Cheris recuperarla. Como arma secreta, el hexarchate le concede su petición de liberar al general y genio militar Shuos Jedao, que nunca ha perdido una batalla. Sin embargo, el general Jedao lleva más de trescientos años encerrado en prisión por aniquilar totalmente en su última batalla a dos ejércitos: el enemigo y el suyo propio.

La novela tiene un comienzo muy duro e intrincado. Yoon Ha Lee te lanza en medio de un combate sin demasiada explicación y te hunde en un mar de términos y conceptos desconocidos. Sin embargo, tras un primer capítulo bastante confuso (y que tuve que releer muy cuidadosamente), el nivel de la terminología se relaja y espacia un poco y descubres que se entiende bastante más de lo que parecía en un principio.

El hexarchate (término inglés para, imagino, “hexarcado”) es una sociedad formada por seis facciones (Kel, Andan, Rahal, Shuos, Nirai y Vidona) que desempeñan diversas funciones (los Kel son la carne de cañón del ejército, por ejemplo) para gobernar un imperio colosal. A mi entender, lo más llamativo del libro es el “calendar system”, como es denominado en la novela, y que parece ser algo (no me queda muy claro si son matemáticas o un artefacto) que sirve, entre otras cosas, para dar vida a la tecnología. Un arma diseñada para un calendario puede no funcionar en otro o puede tener un efecto totalmente imprevisto (y muchas veces devastador para todos los implicados). Lo curioso del asunto es que un calendario en particular sólo parece funcionar en una zona si la gente tiene unas creencias concretas. En una democracia no pueden compartir todas las variables de un calendario que tiene una tiranía, etc.

Este worldbuilding es bastante ingenioso, en gran parte gracias a esta curiosa manera de interpretar el uso de la tecnología. Puesto que el gobierno necesita que la gente crea firmemente en que el Alto Calendario es el único válido (o las naves no volarán y los cañones no dispararás en la dirección correcta), Yoon Ha Lee construye en el hexarchate un imperio con un fuerte aire de extremismo religioso. Se deja entrever la existencia de la programación mental, el adoctrinamiento, la reeducación y otros conceptos muy distópicos como herramientas justificadas e imprescindibles para el funcionamiento de la sociedad. A esto se le une el concepto de las “formations”: agrupaciones de individuos (normalmente soldados en el campo de batalla) que, cuando adoptan unas posiciones grupales determinadas, consiguen efectos extraordinarios (como el funcionamiento de tecnología exótica o alteraciones en el cuerpo y la mente). La verdad es que de no ser por su ambientación futurística, uno casi podría pensar que nos encontramos ante un sistema de magia más propio de una novela de fantasía épica. Pero bueno, la Tercera Ley de Clarke dice: “Cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia”. Pienso que Yoon Ha Lee permite así que cada uno realice sus propias interpretaciones sobre el funcionamiento real del sistema.

En el apartado de los personajes, la palma se la lleva la pareja protagonista: Cheris y Jedao. Forman un binomio muy potente. Kel Cheris no es una joven inocente pero su honestidad y lealtad contrastan con la figura mucho más gastada y cínica que es Jedao. Yoon Ha Lee utiliza el contraste entre ambos para explicar cómo se ha ido alcanzando el estado de fanatismo que abunda en el hexarchate. Sin embargo, nadie destaca fuera de estos protagonistas, quizás con la excepción de Vahenz, que proporciona un segundo punto de vista (que esencialmente existe para ayudar a la comprensión del worldbuilding). Nirai Kujen promete ser un personaje muy interesante, pero sus apariciones son más que nada anecdóticas.

El libro transpira antimilitarismo por los cuatro costados. Yoon Ha Lee busca denunciar los horrores de la guerra poniendo el dedo donde más duele: la pérdida de vidas humanas. Los soldados en el universo de Ninefox Gambit no son más que números y se pueden sacrificar si desde el centro de mando cuadran las cifras. Sin embargo, pienso que el autor no ha conseguido todo el impacto que debería con esto, no sólo porque el lector promedio ya sabe que la guerra es espantosa, sino porque a un capítulo con grandes pérdidas humanas le sigue otro donde una carta describe la calidad de los dulces de una tienda específica o una conversación introspectiva sobre un tema totalmente distinto.

Y es que el principal problema que le he encontrado a la novela es el ritmo. Escenas muy lentas y reflexivas intercaladas con las maniobras del asedio rompían la fluidez de la lectura y me sacaban de la misma. No es que ambas líneas no sean interesantes, es más bien la división de escenas y capítulos la que no me cuadra. Quizás la novela se hubiera beneficiado de una reorganización estructural o de la existencia de otro punto adicional de vista más firme. Me aventuro a señalar que la falta de experiencia en la novela larga de su autor (que no en la escritura) es lo que más daño a hecho a Ninefox Gambit.

Aunque Yoon Ha Lee busca incorporar en el texto palabras rebuscadas (me llaman la atención unos cuantos adjetivos como: obdurately, unstinting, nonplussed, cloying, rakish, etc) la verdad es que su estilo es más bien sencillo y a pesar de lo cual un tanto confuso en las escenas de acción (aunque esto puede ser debido al sistema de calendarios). 

La novela me ha dejado tibio en algunos puntos, pero en global he de reconocer que me ha gustado (que no entusiasmado). Ninefox Gambit tiene un final interesantísimo que, aun atando la mayor parte de los hilos, deja los suficientes abiertos para que pueda adivinarse una segunda parte que promete acción y revelaciones a raudales. Especialmente por esas revelaciones (y una mayor comprensión del worldbuilding) la mantendré en mi radar. Quizás debería aventurarme a leer algunos de esos relatos para comprobar cómo se desenvuelve el autor en otros formatos.