lunes, 26 de enero de 2015

Ebook en oferta: Solaris, de Stanislaw Lem

Durante el día de hoy se puede adquirir en varias tiendas online (Amazon España - 1,89€; Casa del Libro - 1,99€; Kobo - 1,99€) el ebook Solaris, de Stanislaw Lem

Ésta es su sinopsis:
Impedimenta se complace en presentar, por primera vez en traducción directa del polaco, Solaris, la mítica novela que consagró a Stanislaw Lem como autor de culto. Un texto hoy en día considerado un clásico sin paliativos de la literatura moderna.
Kris Kelvin acaba de llegar a Solaris. Su misión es esclarecer los problemas de conducta de los tres tripulantes de la única estación de observación situada en el planeta. Solaris es un lugar peculiar: no existe la tierra firme, únicamente un extenso océano dotado de vida y presumiblemente, de inteligencia. Mientras tanto, se encuentra con la aparición de personas que no deberían estar allí. Tal es el caso de su mujer —quien se había suicidado años antes—, y que parece no recordar nada de lo sucedido. Stanislaw Lem nos presenta una novela claustrofóbica, en la que hace un profundo estudio de la psicología humana y las relaciones afectivas a través de un planeta que enfrenta a los habitantes de la estación a sus miedos más íntimos.

Tommy Black and the Staff of Light, de Jake Kerr, y Gustav Gloom and the People Taker, de Adam-Troy Castro


Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando el tema principal de la película La novia cadaver, de Tim Burton (Spotify, YouTube).

He querido hacer una reseña conjunta de Tommy Black and the Staff of Light, de Jake Kerr, y de Gustav Gloom and the People Taker, porque son dos novelas que tienen bastantes características en común, a pesar de que también tienen algunas diferencias fundamentales. Ambos son libros orientados al público juvenil, escritos por autores que se prodigan normalmente en el mercado de lectores adultos. Ambos son parte de una serie. Y en ambos, curiosamente, las sombras tienen un papel importante.

Sin embargo, prácticamente en ese punto se terminan las similitudes y comienzan las diferencias, especialmente en cuanto a calidad e interés se refiere. Y, en esos aspectos, tengo que decir que el claro ganador es el libro de Castro.

No hay nada fundamentalmente erróneo en cuanto a la trama y el universo que Kerr imagina para Tommy Black. Es una más de las historias más o menos clónicas de Harry Potter que se han ido publicando en los últimos años: un joven elegido, huérfano, que no sabe que posee poderes mágicos pero que se ve forzado a irlo descubriendo repentinamente. Nada del otro jueves en cuanto a originalidad, pero perfectamente correcto y un buen punto de partida si se le da el tratamiento adecuado. El autor incluso aporta algún elemento que se sale de lo convencional, principalmente a través de un personaje femenino que sirve para poner de manifiesto los prejuicios existentes en ese mundo en cuanto a la práctica de la magia. También resulta interesante el papel cambiante de la vara del título, que va de la mano del descubrimiento de los poderes mágicos del protagonista y que imagino dará mucho juego en posteriores entregas.   

El gran problema de Tommy Black and the Staff of Light es que el estilo de escritura es bastante pobre. Supongo que es un efecto buscado por dirigirse a un público juvenil, ya que en los relatos de Kerr que he tenido oportunidad de leer la prosa era más que adecuada, incluso sugerente como en el caso de algunos pasajes de la muy recomendable "Biographical Fragments of the Life of Julian Prince". Pero en este libro el autor no sólo incumple constantemente la regla de oro del show, don't tell, sino que en algunas ocasiones despacha en apenas dos frases algunas escenas de primordial importancia. Esto es es especialmente notorio en el desenlace del libro, que a causa de la parquedad de palabras empleada, pasa de potencialmente climático a completamente decepcionante. 

El caso de Gustav Gloom and the People Taker es diametralmente opuesto. Castro emplea un lenguaje muy cuidado, con frases tan largas que desafían a la gravedad y que, como decía una madre en una desesperada reseña de una conocida tienda online, hacen casi imposible utilizarlo para leérselo en alto a los niños antes de meterlos en la cama a no ser que uno tenga unos pulmones de nadador y unas cuerdas vocales capaces de sostener el puente de San Francisco. Personalmente es un estilo que me encanta, aunque me sorprende la confianza que el autor deposita en sus jóvenes lectores: a mí me costó acostumbrarme en un principio y tuve que releer algunos párrafos en más de una ocasión.

Otro punto de contraste con respecto al libro de Jake Kerr es que Castro renuncia explícitamente a la idea del elegido, tropo que, como ha manifestado en alguna ocasión, considera terriblemente reaccionario (opinión con la que coincido en gran medida). Así, Gustav Gloom se asemeja mucho más a un personaje de la Familia Adams que a un Harry Potter o un Percy Jackson.

Por lo demás, en Gustav Gloom and the People Taker encontraremos muchos de los elementos habituales en la obra de Adam-Troy Castro: una dosis de terror (adaptada en este caso al público infantil-juvenil), muchas gotas de humor y una gran imaginación. La trama quizá sea excesivamente sencilla durante la mayor parte del trayecto, lo que le hace perder algunos enteros, aunque la escena final es francamente divertida y hace confluir casi todos los elementos introducidos con anterioridad de manera satisfactoria. No es, ni mucho menos, la obra cumbre de la producción del autor, pero cumple su propósito más que sobradamente y, lo que es mejor, lo hace con una indiscutible personalidad propia (sensación apoyada, por supuesto, por las excelentes ilustraciones de Kristen Margiotta, que recuerdan un poco a Tim Burton).

No creo que haga falta decir mucho más para que quede claro que pienso que Tommy Black and the Staff of Light es una lectura de la que se puede prescindir perfectamente, sobre todo a la vista de las muchas alternativas de tema similar que uno se encuentra en las estanterías actualmente. Es posible que le dé una oportunidad a la siguiente entrega de la serie, pero no estoy precisamente conteniendo el aliento hasta que se publique. Gustav Gloom and the People Taker, por el contrario, me ha dejado un grato sabor de boca (que, por cierto, ha ido mejorando una vez pasado un tiempo desde que terminé de leerlo) y sin duda continuaré leyendo la saga, que este año alcanzará su quinto volumen (y espero que acumule muchos más en el futuro).      

domingo, 25 de enero de 2015

Ebook en oferta: Dune, de Frank Herbert

Durante el día de hoy en Amazon España se puede adquirir Dune, de Frank Herbert, en formato electrónico por 1,89€. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
Dune relata la historia del planeta desértico Arrakis, única fuente de melange, la especia necesaria para el viaje interestelar y que además garantiza longevidad y poderes psíquicos. La administración de Arrakis es transferida por el emperador de la noble Casa de Harkonnen a la Casa Atreides. Los primeros no quieren abandonar sus privilegios, y a través de traiciones y sabotajes, destierran al joven duque Paul Atreides al duro entorno del planeta para que muera. Pero Paul podría resultar ser mucho más que un duque al que han usurpado su puesto... Su lucha se encuentra en el epicentro de un nexo de poderosas personas e importantes sucesos, y las repercusiones se dejarán sentir a través del Imperio.

Ebooks de Orson Scott Card y Joe Abercrombie en oferta en Amazon

Hasta el próximo día 31, Amazon España ofrece una serie de ebooks al 50% de su precio habitual. Los más interesantes, a mi modo de entender, son los siguientes:

La voz de los muertos, Orson Scott Card (2,37€)
Después del genocidio de los insectores, Ender Wiggin desapareció y en su lugar surgió una voz poderosa: la nueva religión de los Portavoces de los muertos, que sirven como sacerdotes a los que no creen en ningún Dios y sin embargo creen en los valores de los seres humanos. Han pasado tres mil años desde los hechos de El juego de Ender, pero los efectos del viaje relativista permiten la presencia de un Ender de treinta y cinco años que será el elemento central en el segundo contacto de los seres humanos con otra inteligencia galáctica. Una nueva especie, que al igual que los insectores son extraños y en sus primer contacto con los seres humano han causado muertes incomprensibles. Solo Ender, el genocida, tendrá la valentía de afrontar la verdad.

Los héroes, Joe Abercrombie (2,37€)

Tres hombres. Una batalla. Ningún héroeCuentan que Dow el Negro ha llegado al trono del Norte sobre una montaña de calaveras. Mientras, el rey de la Unión ha decidido que hay que pararle los pies y sus ejércitos ya han invadido el Norte. Miles de hombres están convergiendo en un antiguo círculo de rocas —los Héroes—, en un valle anónimo que se convertirá en escenario de una de las batallas más sangrientas que el Norte ha presenciado. Al mismo tiempo, los dos bandos están infestados de intrigas, rencillas y envidias, que hacen el final imprevisible…“Abercrombie ha llegado en poco tiempo a la cumbre de la fantasía heroica… "Los Héroes" es una brillante y vertiginosa novela en la que una devastadora y absurda batalla muestra a los supervivientes tal como son realmente… Con frecuencia resulta sombría, pero sólo porque es honesta.

sábado, 24 de enero de 2015

Ebook en oferta: Blue Remembered Earth, de Alastair Reynolds

En estos momentos se puede adquirir en Amazon España el ebook Blue Remembered Earth, de Alastair Reynolds, al precio promocional de 2,49€ (mi reseña de la novela).

Ésta es la sinopsis del libro:

One hundred and fifty years from now, in a world where Africa is the dominant technological and economic power, and where crime, war, disease and poverty have been banished to history, Geoffrey Akinya wants only one thing: to be left in peace, so that he can continue his studies into the elephants of the Amboseli basin. But Geoffrey's family, the vast Akinya business empire, has other plans. After the death of Eunice, Geoffrey's grandmother, erstwhile space explorer and entrepreneur, something awkward has come to light on the Moon, and Geoffrey is tasked - well, blackmailed, really - to go up there and make sure the family's name stays suitably unblemished. But little does Geoffrey realise - or anyone else in the family, for that matter - what he's about to unravel.

Eunice's ashes have already have been scattered in sight of Kilimanjaro. But the secrets she died with are about to come back out into the open, and they could change everything.

Or shatter this near-utopia into shards . . .

viernes, 23 de enero de 2015

Ebook gratuito: The Very Best of Charles de Lint

Gracias al aviso de SF Signal me entero de que en estos momentos se puede descargar gratuitamente de Amazon España la interesante colección de relatos The Very Best of Charles de Lint. Ésta es su sinopsis:
When asked to choose his “very best” stories, Charles de Lint went directly to his fans, who helped him select this collection of timeless, magical tales. From his beloved Newford to the streets of modern Ottawa, these stories take you effortlessly to a place where mystery and myth are right next door. To quote his readers: “His stories are good for the heart and soul…he reminds you of hope and strength and Beauty and Grace that you may have forgotten.” 
“Just as Charles de Lint’s pen drips magic and enchantment, he is also never afraid to write about the darker and painful side of life, and he writes it in a way that moves you. Give this wonderful book a chance; I promise you it won’t disappoint you. Even more, I can assure you, you won’t be the same person when you are done with it: de Lint will have changed you with his magic.”

Vídeo de la MiRCon 2014: Charla de Karin Tidbeck

En la pasada MiRCon 2014 Karin Tidbeck impartió una charla tan original como interesante, en la que explicó su proceso de escritura y lo ejemplificó con el caso de un relato real, desde su concepción hasta su publicación. Como intérprete le acompañó James Womack, de la editorial Nevsky

Os invito a que la veáis en el vídeo que se encuentra bajo estas líneas y espero que os guste mucho.