domingo, 19 de abril de 2015

Dos reediciones en Alamut

Esta semana se han puesto a la venta en Alamut dos libros que ya se habían publicado con anterioridad, pero que me parecen suficientemente interesantes como para destacarlos entre las novedades de literatura fantástica. Por un lado tenemos La historia de tu vida, la imprescindible colección de relatos de Ted Chiang, reeditada ahora con nueva portada y en Alamut en lugar de en Bibliópolis. Por otro,  Lo que el tiempo se llevó, una ucronía clásica de Ward Moore, que había aparecido (hace ya 25 años) en la segunda época de la colección Martínez Roca Super Ficción.

Éstas son las sinopsis de los libros:

Lo que el tiempo se llevó, Ward Moore (216 páginas, 19,95€)
Hodge Backmaker es un habitante de la Nueva York del siglo XX: una ciudad de calles adoquinadas e iluminadas por lámparas de gas, donde los dirigibles sobrevuelan rascacielos que apenas alcanzan diez pisos, los tranvías tirados por caballos compiten con los minimóviles, y las bandas de gángsters imponen la ley ante la incapacidad del estado.

En este mundo, la Confederación ganó la Guerra de Secesión americana y consiguió su independencia, dejando unos Estados Unidos residuales que se han hundido en un marasmo de miseria y colonialismo. Mientras que la esclavitud no ha desaparecido en una Confederación que se ha extendido hasta abarcar todo el sur del continente, en la atrasada Unión se fomenta la servidumbre como única forma de escapar de la espantosa pobreza, la lucha política se libra con extrema violencia y Nueva York no es sino una ciudad de provincias donde resuenan rumores de una nueva guerra que puede terminar definitivamente con los Estados Unidos.

Lo que el tiempo se llevó es uno de los ejemplos más recordados del subgénero de la ucronía o historia alternativa, y quizá su mayor clásico junto con Pavana de Keith Roberts.
La historia de tu vida, Ted Chiang (240 páginas, 19,95€) 
Una torre que se alza sobre la llanura mesopotámica hasta tocar la bóveda del cielo. Dos hombres que alcanzan un grado de inteligencia tan alto que se asemejan a dioses. La prueba de que las matemáticas carecen de sentido. Un lenguaje alienígena que permite a quienes lo leen expandir su consciencia a lo largo del tiempo. La cábala y la teoría de la preformación se combinan en una Inglaterra victoriana salida de nuestros sueños, o de nuestras pesadillas. Ante la llegada de los metahumanos, la ciencia humana se ve reducida a una nota a pie de página. En un universo donde Dios existe sin que quepa ninguna duda, ¿es posible no amarle? Y si pudieras programarte para ignorar las apariencias, ¿te arriesgarías a perder toda percepción de la belleza humana?

Ted Chiang, galardonado con el premio John W. Campbell Jr., brilla como una nova en el firmamento de la ciencia-ficción. Con un premio Hugo, tres Nebula, un Sturgeon, un Kurd Lasswitz, dos Seiun, un Sidewise y dos Locus, La historia de tu vida es un libro imprescindible cuyo relato del mismo título será llevado al cine por Denis Villeneuve con Jeremy Renner y Amy Adams.

sábado, 18 de abril de 2015

Novedad en Cyberdark: D de Destructor y otros relatos, de Ramón Muñoz

Ya está a la venta un nuevo título de la colección Cyberdark: D de Destructor y otros relatos, de Ramón Muñoz. El libro tiene 368 páginas y cuesta 23,95€. 

Estos son sus contenidos y su sinopsis:
En una Tierra sofocante y moribunda, misteriosos robots gigantes aceleran la destrucción. Un ogro comeniños castiga la serranía, y un cazador le sigue los pasos. Los alienígenas han llegado y nos proponen juegos de azar con apuestas vertiginosas. En un lujoso caserón se ofrecen todos los placeres, y alguien tiene que proveer el material.

Un nuevo y cruento deporte de competición lleva a los pilotos de ultraligeros al límite. En las profundidades acechan los Architeuthis, y un hombre los ha encontrado. Una España alternativa donde no se produjo la Guerra Civil, pero sí el triunfo del fascismo. Tras la catástrofe ecológica, un carguero reformado es la única línea de esperanza que mantiene unidas a las colonias costeras.

Un orfanato muy especial es tan sólo el principio de una tétrica aventura. A través de América circula la caravana de los desesperados, pero aun los que no tienen nada tienen enemigos. Un monasterio aparentemente abandonado es escenario de horripilantes rituales y pervivencias. En el sudeste asiático, las empresas occidentales encuentran un fértil campo de prueba para sus nuevas prótesis.

Incluye:

"D de destructor" (premio Domingo Santos)
"Las sombras peregrinas"
"Transformándose"
"Los sirvientes"
"Los cazadores de nubes" (premio Pablo Rido)
"Bajando" (premio Alberto Magno)
"Banderas victoriosas"
"El paso del mar calmo"
"En la casa del veneno" (premio Pablo Rido)
"Imperio" (premio Ignotus)
"Los hombres del río"
"Días de tormenta"

viernes, 17 de abril de 2015

Ebook en oferta: Starhunt, de David Gerrold

En estos momentos se puede adquirir en Amazon España el ebook Starhunt, de David Gerrold, al precio promocional de 0,86€. Ésta es la sinopsis de la novela:
In the prequel to Voyage of the Star Wolf, the starship Roger Burlingame is obsolete as it drifts through space on the brink of collapse. Yet, as its demoralized crew hopes for reassignment and its weary captain counts the days before his promotion to a desk job, a fanatical first officer named Korie refuses to succumb to apathy. He believes he has seen the enemy—no more than a blip on a screen—and he's sure he can defeat them. 
Korie knows he will need these men—even if they hate him—to hold the Burlingame together until the final confrontation. But as they drift ever deeper into space, following quarry that may be only a figment of their first officer's imagination, the crew of the Burlingame must decide whether Korie is a savior or a madman—whether he is leading them to glory or certain annihilation. 
Originally published as Yesterday's Children.

Ebook en oferta: Un minuto antes de la oscuridad, de Ismael Martínez Biurrun

En estos momentos (y, posiblemente, hasta final de mes) se puede adquirir el ebook Un minuto antes de la oscuridad, de Ismael Martínez Biurrun, a precio promocional en varias tiendas online (Amazon ES - 3,79€; Casa del libro - 3,99€; Kobo - 3,80€).

Ésta es su sinopsis:
La nueva novela de Ismael Martínez Biurrun, autor galardonado con el premio Nocte y el premio Celsius, nos adentra con paso vibrante en nuestros miedos colectivos y eleva el género apocalíptico a cotas nunca antes alcanzadas. 
Tras una serie de colapsos y revueltas, Madrid se ha replegado sobre sí misma y ha dejado de ser una ciudad segura más allá de la M-30. Las autoridades han cortado todos los suministros a los barrios del exterior, donde la policía ya hace tiempo que no patrulla. Cada día, familias como la de Ciro, Sole y su hijo se encierran en casa y cuentan los minutos hasta el anochecer, cuando una extraña multitud silenciosa toma las calles. 
En medio de esta atmósfera irrespirable, Ciro deberá elegir entre huir con los suyos o luchar contra el avance de la barbarie: un dilema que partirá por la mitad el corazón de esta familia y que les llevará a cuestionarse quiénes son en realidad.

Waiting for the Machines to Fall Asleep, antología de ficción especulativa sueca

Waiting for the Machines to Fall Asleep es el título de una antología de ciencia ficción y fantasía sueca seleccionada por Peter Öberg que se publicará a principios del próximo mes y que reúne 26 historias diferentes. Para ir abriendo boca, se encuentra disponible como descarga gratuita en la página de la antología un sampler que recoge dos relatos del libro y uno exclusivo de esta muestra. 

Ésta es la sinopsis de la antología:
26 short stories from the new wave of Swedish speculative fiction writers. 
Forget about cheap furniture, meatballs and crime fiction. Sweden has so much more to offer. Waiting for the Machines to Fall Asleep contains twenty-six stories from the new generation of Swedish writers of science fiction and the fantastic. Stories ranging from space horror and post-apocalyptic nightmares to tender dramas. Stories with steampunk horses, android uprisings and cheeky goblins. Stories that are action-packed, wise, silly, beautiful, surreal and horrifying. 
Featuring stories by 
Hans Olsson, Boel Bermann, Erik Odeldahl, Ingrid Remvall, Love Kölle, Lupina Ojala, Christina Nordlander, Pia Lindestrand, Jonas Larsson, Tora Greve, Andrew Coulthard, Alexandra Nero, Johannes Pinter, Andrea Grave-Müller, AR Yngve, My Bergström, Anders Blixt, Maria Haskins, Patrik Centerwall, Björn Engström, KG Johansson, Oskar Källner, Sara Kopljar, Eva Holmquist, Markus Sköld, Anna Jakobsson Lund

jueves, 16 de abril de 2015

A Darkling Sea, de James L. Cambias

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Abyss, de Ivan Nasini (Spotify, YouTube). 

Aunque ha pasado ya un tiempo desde que terminé de leer A Darkling Sea, la novela de debut de James L. Cambias, aún no tengo totalmente claro qué es lo que opino de este libro. Y es que tengo sentimientos muy encontrados entre sus grandes aciertos y una sensación global de que este libro podría haber sido mucho más de lo que finalmente es. 

El inicio de la novela difícilmente podría ser mejor. No sólo por un primer párrafo memorable:
By the end of his second month at Hitode Station, Rob Freeman had already come up with 85 ways to murder Henri Kerlerec. That put him third in the station’s rankings—Josef Palashnik was first with 143, followed by Nadia Kyle with 97. In general, the number and sheer viciousness of the suggested methods was in proportion to the amount of time each one spent with Henri.
sino porque todo el primer capítulo es estupendo. Una pequeña historia de primer contacto que llamaré diferente para no hacer ningún spoiler, contada con ritmo y sentido del humor y un final impactante. Podría haber sido perfectamente un fantástico relato corto independiente. 

Por desgracia, el resto de la novela no mantiene el nivel de este fantástico comienzo, aunque tiene sus virtudes. La mayor de ellas es, sin duda, el interesante world-building, en el que destaca especialmente la raza alienígena de los Ilmatarans. Adaptados a la vida en en las simas marinas, estos extraterrestres carecen de sentido de la vista, por lo que perciben el mundo principalmente mediante el sonido. Evidentemente, esto, unido al ambiente hostil de las profundidades marinas, tiene un impacto decisivo en el tipo de sociedad que desarrollan. Y ahí es donde Cambias hace un gran trabajo: la descripción del mundo de esta exótica especie alienígena es extremadamente interesante y casi justifica por sí misma la lectura de la novela. 

En cuanto al planteamiento, A Darkling Sea me ha recordado en muchos momentos a algunas de la novelas de la CF hard clásica, especialmente a Misión de gravedad, de Hal Clement. Una aventura en un entorno extremo que requiere la colaboración entre los humanos y la especie nativa y en la que, en este caso, interviene una tercera raza, los Sholen, enemigos jurados de los terrícolas. Aquí es donde la cosa empieza a flojear, porque todo resulta un poco simplista, previsible y hasta maniqueo: buenos muy buenos, malos muy malos, adversidades que parecen insuperables y protagonistas dispuestos a los mayores sacrificios para poder superarlas. 

La novela es de fácil lectura y de ritmo ágil, por lo que la recomendaría como plato ligero entre obras más sesudas o para un periodo vacacional en el que no os apetezca hacer demasiados esfuerzos intelectuales. Pero no puedo evitar quedarme con la sensación de que la interesante ambientación ameritaba una historia más elaborada y unos personajes con (muchos) más matices. 

En cualquier caso, y a pesar del sabor agridulce, no me arrepiento de haber leído A Darkling Sea. Me ha servido para descubrir a un autor prometedor y creo que le daré más oportunidades, especialmente si publica alguna historia más en este mismo universo, cosa que parece bastante probable en vista de algunos de los acontecimientos de los capítulos finales del libro. Espacio para la mejora hay, por lo que si mantiene los aciertos de esta primera novela y trabaja más el resto de aspectos, podemos esperar grandes cosas de James L. Cambias.

miércoles, 15 de abril de 2015

Novedad en Fantascy: El trono de la luna creciente, de Saladin Ahmed

Fantascy pone mañana a la venta El trono de la luna creciente, de Saladin Ahmed (mi reseña). El libro, traducido por Manuel de los Reyes, tiene 400 páginas y un precio de 18,90€ en su edición impresa y 8,99€ en ebook. 

Ésta es su sinopsis:
Ganadora del Premio Locus a la mejor primera novela. 
Finalista de los premios Nebula y Hugo a la mejor novela, y del British Fantasy Award al mejor debut. 
En los Reinos de la Luna Creciente, la lucha por el poder entre el tiránico califa y un misterioso ladrón que se hace llamar el Príncipe Halcón se acerca a su punto culminante. En medio de la rebelión que está gestándose, una serie de asesinatos de origen sobrenatural asola el corazón del reino. Solo un reducido y variopinto grupo de héroes será capaz de dar con la verdad e intentar parar la matanza.

Con los sesenta ya cumplidos, el doctor Adoulla Makhslood está cansado de la caza de los monstruosos gul. Le gustaría poder disfrutar al fin de unos momentos de tranquilidad para saborear una buena taza de té. Pero cuando encuentran asesinado al sobrino del amor de su vida, se ve obligado a reanudar la caza. Cuenta con la ayuda de su aprendiz, Raseed bas Raseed, cuya valentía y destreza con la espada son superadas únicamente por su fe, y de la intrépida Zamia Badawi, que ha heredado el don de su tribu que le permite transformarse en león. Los tres se verán inesperadamente unidos en una carrera contrarreloj para destapar un complot que no solo amenaza con arrasar la legendaria ciudad de Dhamsawaat, sino que podría dejar el mundo entero en ruinas. 
Saladin Ahmed firma un debut inolvidable, una novela fantástica repleta de acción y aventura, cuya exótica ambientación mágica bebe del universo de Las mil y una noches.